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ERKLÄRER: Warum Sri Lankas Wirtschaft zusammenbrach und was als nächstes kommt

COLOMBO, Sri Lanka – Sri Lankas Premierminister sagt, dass die schuldenbeladene Wirtschaft des Inselstaates „zusammengebrochen“ sei, da ihr das Geld ausgeht, um Lebensmittel und Treibstoff zu bezahlen. Da es knapp bei Kasse ist, um den Import solcher Notwendigkeiten zu bezahlen, und bereits mit seinen Schulden in Verzug gerät, sucht es Hilfe bei den Nachbarländern Indien und China sowie beim Internationalen Währungsfonds.

Premierminister Ranil Wickremesinghe, der sein Amt im Mai antrat, betonte die monumentale Aufgabe, vor der er stehe, um eine Wirtschaft umzukehren, von der er sagte, dass sie auf einen „Tiefpunkt“ zusteuere.

Die Menschen in Sri Lanker lassen Mahlzeiten aus, da sie unter Engpässen leiden, und stehen stundenlang an, um zu versuchen, knappen Treibstoff zu kaufen. Es ist eine harte Realität für ein Land, dessen Wirtschaft mit einer wachsenden und komfortablen Mittelschicht schnell gewachsen war, bis sich die jüngste Krise verschärfte.

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WIE SCHWER IST DIESE KRISE?

Im tropischen Sri Lanka mangelt es normalerweise nicht an Nahrung, aber die Menschen hungern. Das Welternährungsprogramm der Vereinten Nationen sagt, dass fast neun von zehn Familien Mahlzeiten auslassen oder auf andere Weise knausern, um ihre Nahrung zu verlängern, während 3 Millionen humanitäre Nothilfe erhalten.

Ärzte haben auf soziale Medien zurückgegriffen, um zu versuchen, wichtige Vorräte an Ausrüstung und Medikamenten zu erhalten. Immer mehr Sri Lanker suchen nach Pässen, um auf der Suche nach Arbeit ins Ausland zu gehen. Regierungsangestellte haben drei Monate lang einen zusätzlichen freien Tag erhalten, damit sie Zeit haben, ihre eigenen Lebensmittel anzubauen. Kurz gesagt, die Menschen leiden und suchen verzweifelt nach Verbesserungen.

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WARUM BEFINDET SICH DIE WIRTSCHAFT IN SOLCHER NIEDERLAGE?

Wirtschaftswissenschaftler sagen, dass die Krise auf inländische Faktoren wie jahrelanges Missmanagement und Korruption zurückzuführen ist, aber auch auf andere Probleme wie eine wachsende Verschuldung von 51 Milliarden US-Dollar, die Auswirkungen der Pandemie und Terroranschläge auf den Tourismus und andere Probleme.

Ein Großteil des öffentlichen Zorns konzentrierte sich auf Präsident Gotabaya Rajapaksa und seinen Bruder, den ehemaligen Premierminister Mahinda Rajapaksa. Letzterer trat nach wochenlangen Protesten gegen die Regierung zurück, die schließlich gewalttätig wurden.

Die Bedingungen haben sich in den letzten Jahren verschlechtert. Im Jahr 2019 kamen bei Selbstmordattentaten zu Ostern in Kirchen und Hotels mehr als 260 Menschen ums Leben. Das verwüstete den Tourismus, eine wichtige Devisenquelle.

Die Regierung musste ihre Einnahmen steigern, da die Auslandsschulden für große Infrastrukturprojekte in die Höhe schossen, aber stattdessen setzte Rajapaksa die größten Steuersenkungen in der Geschichte Sri Lankas durch, die kürzlich rückgängig gemacht wurden. Gläubiger stuften Sri Lankas Ratings herab und hinderten es daran, mehr Geld zu leihen, da seine Devisenreserven sanken. Dann brach der Tourismus während der Pandemie wieder ein.

Im April 2021 verbot Rajapaksa plötzlich die Einfuhr von chemischen Düngemitteln. Der Vorstoß zum ökologischen Landbau überraschte die Landwirte und dezimierte die Hauptreiskulturen, was die Preise in die Höhe trieb. Um Devisen zu sparen, wurde auch die Einfuhr anderer als Luxusgüter geltender Gegenstände verboten. Unterdessen hat der Krieg in der Ukraine die Lebensmittel- und Ölpreise in die Höhe getrieben. Die Inflation lag bei fast 40 % und die Lebensmittelpreise stiegen im Mai um fast 60 %.

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WARUM SAGTE DER PREMIERMINISTER, DASS DIE WIRTSCHAFT ZUSAMMENBRUCH IST?

Eine solch krasse Erklärung könnte jedes Vertrauen in die Wirtschaftslage untergraben und spiegelte keine konkrete neue Entwicklung wider. Wickremesinghe schien die Herausforderung zu unterstreichen, vor der seine Regierung steht, wenn es darum geht, die Dinge umzukehren, da sie den IWF um Hilfe bittet und sich der Kritik wegen mangelnder Verbesserungen seit seinem Amtsantritt vor Wochen stellt. Er wehrt sich auch gegen Kritik aus dem Inland. Sein Kommentar könnte darauf abzielen, mehr Zeit und Unterstützung zu gewinnen, während er versucht, die Wirtschaft wieder auf Kurs zu bringen.

Das Finanzministerium sagt, Sri Lanka habe nur 25 Millionen Dollar an nutzbaren Devisenreserven. Damit fehlen ihr die Mittel, um Importe zu bezahlen, geschweige denn Schulden in Milliardenhöhe zurückzuzahlen.

Inzwischen hat die srilankische Rupie um fast 80 % auf etwa 360 zu 1 $ an Wert verloren. Das macht die Importkosten noch unerschwinglicher. Sri Lanka hat die Rückzahlung von Auslandskrediten in Höhe von etwa 7 Milliarden US-Dollar ausgesetzt, die in diesem Jahr fällig werden, von 25 Milliarden US-Dollar, die bis 2026 zurückzuzahlen sind.

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WAS MACHT DIE REGIERUNG DAVON?

Wickremesinghe hat reichlich Erfahrung. Dies ist spätestens seine sechste Amtszeit als Premierminister.

Bisher hat sich Sri Lanka durchgewurstelt, hauptsächlich unterstützt durch Kreditlinien in Höhe von 4 Milliarden Dollar aus dem benachbarten Indien. Eine indische Delegation war am Donnerstag zu Gesprächen über mehr Hilfe in der Hauptstadt Colombo, aber Wickremesinghe warnte davor, von Indien zu erwarten, dass es Sri Lanka lange über Wasser hält.

„Sri Lanka setzt letzte Hoffnungen auf den IWF“, titelte die Zeitung Colombo Times am Donnerstag. Die Regierung verhandelt mit dem IWF über einen Rettungsplan, und Wickremesinghe sagte am Mittwoch, er erwarte bis Ende Juli eine vorläufige Einigung mit dem IWF.

Die Regierung sucht auch mehr Hilfe von China. Andere Regierungen wie die USA, Japan und Australien haben einige hundert Millionen Dollar an zusätzlicher Unterstützung bereitgestellt.

Anfang dieses Monats starteten die Vereinten Nationen einen weltweiten öffentlichen Hilferuf. Bisher kratzen die prognostizierten Mittel kaum an der Oberfläche der 6 Milliarden Dollar, die das Land braucht, um sich in den nächsten sechs Monaten über Wasser zu halten.

Um der Kraftstoffknappheit in Sri Lanka entgegenzuwirken, sagte Wickremesinghe kürzlich in einem Interview mit The Associated Press, dass er erwägen würde, stärker reduziertes Öl aus Russland zu kaufen, um das Land durch seine Krise zu bringen.

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Kurtenbach, Asien-Wirtschaftsredakteur der AP, steuerte aus Bangkok bei.

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Quelle: ABC News

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