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ERKLÄRER: Warum Sri Lankas Wirtschaft zusammenbrach und was als nächstes kommt

COLOMBO, Sri Lanka – Sri Lankas Premierminister sagte Ende letzten Monats, dass die schuldenbeladene Wirtschaft des Inselstaates „zusammengebrochen“ sei, da ihr das Geld für Lebensmittel und Treibstoff ausgeht. Da es knapp bei Kasse ist, um den Import solcher Notwendigkeiten zu bezahlen, und bereits mit seinen Schulden in Verzug gerät, bittet es die Nachbarländer Indien und China sowie den Internationalen Währungsfonds um Hilfe.

Premierminister Ranil Wickremesinghe, der sein Amt im Mai antrat, betonte die monumentale Aufgabe, vor der er stehe, um eine Wirtschaft umzukehren, von der er sagte, dass sie auf einen „Tiefpunkt“ zusteuere. Am Samstag einigten sich sowohl er als auch Präsident Gotabaya Rajapaksa auf den Rücktritt unter dem wachsenden Druck von Demonstranten, die ihre Wohnungen stürmten und eine von ihnen in Brand steckten.

Sri Lanker lassen Mahlzeiten aus, da sie unter Engpässen leiden und stundenlang anstehen, um zu versuchen, knappen Treibstoff zu kaufen. Es ist eine harte Realität für ein Land, dessen Wirtschaft mit einer wachsenden und komfortablen Mittelschicht schnell gewachsen war, bis sich die jüngste Krise verschärfte.

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WIE SCHWER IST DIESE KRISE?

Die Regierung schuldet 51 Milliarden Dollar und ist nicht in der Lage, Zinszahlungen für ihre Kredite zu leisten, geschweige denn, den Kreditbetrag zu schmälern. Der Tourismus, ein wichtiger Motor des Wirtschaftswachstums, ist aufgrund der Pandemie und der Sicherheitsbedenken nach den Terroranschlägen im Jahr 2019 ins Stocken geraten. Und seine Währung ist um 80 % eingebrochen, was die Importe verteuert und die bereits außer Kontrolle geratene Inflation mit Lebensmitteln verschlimmert Kosten steigen laut offiziellen Angaben um 57 %.

Das Ergebnis ist ein Land, das dem Bankrott entgegenrast und kaum Geld hat, um Benzin, Milch, Kochgas und Toilettenpapier zu importieren.

Auch politische Korruption ist ein Problem; Sie hat nicht nur dazu beigetragen, dass das Land seinen Reichtum verschwendet hat, sondern erschwert auch jede finanzielle Rettung Sri Lankas.

Anit Mukherjee, Policy Fellow und Wirtschaftswissenschaftlerin am Center for Global Development in Washington, sagte, jede Hilfe des IWF oder der Weltbank sollte mit strengen Bedingungen verbunden sein, um sicherzustellen, dass die Hilfe nicht falsch verwaltet wird.

Dennoch bemerkte Mukherjee, dass Sri Lanka an einer der verkehrsreichsten Schifffahrtsstraßen der Welt liegt, weshalb es keine Option ist, ein Land von solch strategischer Bedeutung zusammenbrechen zu lassen.

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WIE BEEINFLUSST ES ECHTE MENSCHEN?

Im tropischen Sri Lanka mangelt es normalerweise nicht an Nahrung, aber die Menschen hungern. Das Welternährungsprogramm der Vereinten Nationen sagt, dass fast neun von zehn Familien Mahlzeiten auslassen oder auf andere Weise knausern, um ihre Nahrung zu verlängern, während 3 Millionen humanitäre Nothilfe erhalten.

Ärzte haben auf soziale Medien zurückgegriffen, um zu versuchen, wichtige Vorräte an Ausrüstung und Medikamenten zu erhalten. Immer mehr Sri Lanker suchen nach Pässen, um auf der Suche nach Arbeit ins Ausland zu gehen. Regierungsangestellte haben drei Monate lang einen zusätzlichen freien Tag erhalten, damit sie Zeit haben, ihre eigenen Lebensmittel anzubauen.

Kurz gesagt, die Menschen leiden und suchen verzweifelt nach Verbesserungen.

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WARUM BEFINDET SICH DIE WIRTSCHAFT IN SOLCHER NIEDERLAGE?

Ökonomen sagen, dass die Krise auf innenpolitische Faktoren wie jahrelange Misswirtschaft und Korruption zurückzuführen ist.

Ein Großteil des öffentlichen Zorns konzentrierte sich auf Präsident Rajapaksa und seinen Bruder, den ehemaligen Premierminister Mahinda Rajapaksa. Letztere trat im Mai nach wochenlangen regierungsfeindlichen Protesten zurück, die schließlich gewalttätig wurden.

Die Bedingungen haben sich in den letzten Jahren verschlechtert. Im Jahr 2019 kamen bei Selbstmordattentaten zu Ostern in Kirchen und Hotels mehr als 260 Menschen ums Leben. Das verwüstete den Tourismus, eine wichtige Devisenquelle.

Die Regierung musste ihre Einnahmen steigern, da die Auslandsschulden für große Infrastrukturprojekte in die Höhe schossen, aber stattdessen setzte Rajapaksa die größten Steuersenkungen in der Geschichte Sri Lankas durch. Die Steuersenkungen wurden kürzlich wieder rückgängig gemacht, aber erst, nachdem die Kreditgeber Sri Lankas Ratings herabgestuft und es daran gehindert hatten, mehr Geld zu leihen, da seine Devisenreserven sanken. Dann brach der Tourismus während der Pandemie wieder ein.

Im April 2021 verbot Rajapaksa plötzlich die Einfuhr von chemischen Düngemitteln. Der Vorstoß zum ökologischen Landbau überraschte die Landwirte und dezimierte die Hauptreiskulturen, was die Preise in die Höhe trieb. Um Devisen zu sparen, wurde auch die Einfuhr anderer als Luxusgüter geltender Gegenstände verboten. Unterdessen hat der Krieg in der Ukraine die Lebensmittel- und Ölpreise in die Höhe getrieben. Die Inflation lag bei fast 40 % und die Lebensmittelpreise stiegen im Mai um fast 60 %.

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WARUM SAGTE DER PREMIERMINISTER, DASS DIE WIRTSCHAFT ZUSAMMENBRUCH IST?

Die harsche Erklärung des in sechster Amtszeit stehenden Wickremesinghe im Juni drohte jegliches Vertrauen in die Wirtschaftslage zu untergraben und spiegelte keine konkrete neue Entwicklung wider. Der Premierminister schien die Herausforderungen zu unterstreichen, vor denen seine Regierung steht, die den IWF um Hilfe bittet und sich mit Kritik an der mangelnden Verbesserung seit seinem Amtsantritt vor Wochen konfrontiert sieht. Der Kommentar könnte beabsichtigt gewesen sein, um zu versuchen, mehr Zeit und Unterstützung zu gewinnen, während er versucht, die Wirtschaft wieder auf Kurs zu bringen.

Das Finanzministerium sagte, Sri Lanka habe nur 25 Millionen Dollar an nutzbaren Devisenreserven. Damit fehlen ihr die Mittel, um Importe zu bezahlen, geschweige denn Schulden in Milliardenhöhe zurückzuzahlen.

Inzwischen hat sich die Sri-Lanka-Rupie auf etwa 360 zum US-Dollar abgeschwächt. Das macht die Importkosten noch unerschwinglicher. Sri Lanka hat die Rückzahlung von Auslandskrediten in Höhe von etwa 7 Milliarden US-Dollar ausgesetzt, die in diesem Jahr fällig werden, von 25 Milliarden US-Dollar, die bis 2026 zurückzuzahlen sind.

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WAS TUN DIE REGIERUNG GEGEN DIE KRISE?

Bisher hat sich Sri Lanka durchgewurstelt, hauptsächlich unterstützt durch Kreditlinien in Höhe von 4 Milliarden Dollar aus Indien. Eine indische Delegation kam im Juni in die Hauptstadt Colombo, um über mehr Hilfe zu sprechen, aber Wickremesinghe warnte davor, von Indien zu erwarten, dass es Sri Lanka lange über Wasser hält.

„Sri Lanka setzt letzte Hoffnungen auf den IWF“, lautete eine Schlagzeile im Juni in der Colombo Times. Die Regierung verhandelt mit dem IWF über einen Rettungsplan, und Wickremesinghe sagte, er erwarte noch in diesem Sommer eine vorläufige Einigung.

Sri Lanka hat auch mehr Hilfe von China erbeten. Andere Regierungen wie die USA, Japan und Australien haben einige hundert Millionen Dollar an Unterstützung bereitgestellt.

Anfang Juni starteten die Vereinten Nationen einen weltweiten öffentlichen Hilferuf. Bisher kratzen die prognostizierten Mittel kaum an der Oberfläche der 6 Milliarden Dollar, die das Land braucht, um sich in den nächsten sechs Monaten über Wasser zu halten.

Um der Kraftstoffknappheit in Sri Lanka entgegenzuwirken, sagte Wickremesinghe kürzlich in einem Interview mit The Associated Press, dass er erwägen würde, Öl aus Russland mit stärkeren Rabatten zu kaufen.

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Kurtenbach, Asien-Wirtschaftsredakteur der AP, steuerte aus Bangkok bei.

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Quelle: ABC News

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