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ERKLÄRER: Warum die Spannungen zwischen Russland und Litauen zunehmen

Neue Spannungen zwischen Moskau und dem Westen nehmen zu, nachdem Litauen beschlossen hat, im Rahmen der Sanktionen der Europäischen Union gegen den Kreml den Transport einiger Waren durch sein Territorium in die russische Region Kaliningrad einzustellen.

Der Kreml warnt davor, sich gegen die Sanktionen zu wehren, die sich aus seiner Invasion in der Ukraine ergeben, und zwar in einer Weise, die „erhebliche negative Auswirkungen“ auf das litauische Volk haben und Ängste vor einer direkten Konfrontation zwischen Russland und der NATO schüren wird.

Ein Blick darauf, warum die Spannungen um Kaliningrad zunehmen, ein Teil Russlands an der Ostsee, der vom Rest des Landes getrennt ist:

RUSSLANDS WESTLICHSTES GEBIET

Die Region Kaliningrad war einst Teil der deutschen Provinz Ostpreußen, die nach dem Zweiten Weltkrieg im Rahmen des Potsdamer Abkommens zwischen den Alliierten von 1945 von der Sowjetunion übernommen wurde. Ostpreußens Hauptstadt Königsberg wurde nach Michail Kalinin, einem bolschewistischen Führer, in Kaliningrad umbenannt.

Schätzungsweise 2 Millionen Deutsche flohen in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs aus dem Gebiet, und diejenigen, die blieben, wurden nach dem Ende der Feindseligkeiten gewaltsam vertrieben.

Die sowjetischen Behörden entwickelten Kaliningrad zu einem wichtigen eisfreien Hafen und einem wichtigen Fischereizentrum und ermutigten Menschen aus anderen Regionen, in das Gebiet zu ziehen. Seit der Ära des Kalten Krieges diente Kaliningrad auch als wichtiger Stützpunkt der russischen Ostseeflotte.

Aber seit dem Zusammenbruch der Sowjetunion und der Unabhängigkeit der baltischen Staaten ist Kaliningrad durch Litauen, Lettland und Estland, die jetzt alle NATO-Mitglieder sind, vom Rest Russlands getrennt. Im Süden liegt Polen, ein weiteres NATO-Mitglied.

MILITÄRISCHE BASTION

Mit der Verschlechterung der Beziehungen Russlands zum Westen ist Kaliningrads militärische Rolle gewachsen. Seine Lage hat es in die vorderste Reihe von Moskaus Bemühungen gebracht, der feindseligen Politik der NATO entgegenzuwirken, wie es es nannte.

Der Kreml hat seine Streitkräfte dort methodisch verstärkt und sie mit modernsten Waffen ausgestattet, darunter präzisionsgelenkte Iskander-Raketen und eine Reihe von Luftverteidigungssystemen.

Da die militärische Bedeutung der Region gewachsen ist, hat ihre Abhängigkeit von Waren, die durch Polen und Litauen kommen, sie besonders verwundbar gemacht.

TRANSIT ANGEHALTEN

Litauen betonte, dass das Verbot des Handels mit sanktionierten Waren Teil des vierten Pakets von EU-Sanktionen gegen Russland sei, und stellte fest, dass es ab dem 17. Juni nur für Stahl und Eisenmetalle gelte.

Die Regierung in Vilnius wies Russlands Beschreibung des Umzugs als Blockade zurück und betonte, dass nicht genehmigte Güter und Bahnreisende immer noch durch Litauen reisen könnten.

Im Einklang mit der EU-Entscheidung wird Kohle im August verboten und die Lieferung von Öl und Ölprodukten im Dezember gestoppt.

MOSKAU ÜBERLEGT EINE ANTWORT

Moskau protestierte offiziell gegen den Stopp der Lieferungen nach Kaliningrad als Verstoß gegen die Abkommen zwischen Russland und der EU über den freien Warenverkehr in die Region.

Der Gouverneur von Kaliningrad, Anton Alikhanov, sagte, das Verbot werde bis zur Hälfte aller in die Region eingeführten Gegenstände betreffen, einschließlich Zement und anderer Baumaterialien.

Nikolai Patruschew, der mächtige Sekretär des russischen Sicherheitsrates und enger Vertrauter von Präsident Wladimir Putin, besuchte am Dienstag Kaliningrad, um sich mit lokalen Beamten zu treffen. Er bezeichnete die Beschränkungen als „feindliche Aktionen“ und warnte davor, dass Moskau mit nicht näher bezeichneten Maßnahmen reagieren werde, die „erhebliche negative Auswirkungen auf die Bevölkerung Litauens haben werden“.

Patruschew ging nicht näher darauf ein, aber Alichanow schlug vor, dass die russische Reaktion darin bestehen könnte, den Frachtfluss über die Häfen Litauens und anderer baltischer Staaten zu unterbinden.

Litauen hat jedoch seine wirtschaftliche und energiewirtschaftliche Abhängigkeit von Russland erheblich reduziert und ist kürzlich das erste EU-Land, das die Verwendung von russischem Gas eingestellt hat. Es importiert kein russisches Öl mehr und hat den Import von russischem Strom ausgesetzt. Der Transport des größten Teils des russischen Transits über litauische Häfen wurde bereits durch EU-Sanktionen gestoppt, aber Moskau könnte den Transit für Fracht aus Drittländern durch Litauen einschränken.

Putin wird über Russlands Antwort entscheiden, nachdem er Patrushevs Bericht erhalten hat.

Russlands Pattsituation mit Litauen ist Teil ihrer schwierigen Beziehung, die auf Moskaus Annexion des Landes zusammen mit Estland und Lettland im Jahr 1940 zurückgeht. Die drei drängten unter dem ehemaligen sowjetischen Führer Michail Gorbatschow auf ihren Schritt in Richtung Unabhängigkeit und erlangten ihn zurück, als die UdSSR zusammenbrach 1991.

Eskalationsängste

Einige im Westen befürchten seit langem, dass Russland ein militärisches Eingreifen ins Auge fassen könnte, um einen Landkorridor zwischen seinem Verbündeten Weißrussland und der Region Kaliningrad über die sogenannte Suwalki-Lücke, einen 65 Kilometer langen Landstreifen entlang Polens, zu sichern die Grenze zu Litauen.

Die Rhetorik im russischen Staatsfernsehen hat sich zu einer hohen Tonhöhe entwickelt, wobei der Kommentator Wladimir Solowjow dem Westen waghalsiges Vorgehen vorwirft, das die Uhr auf den Dritten Weltkrieg getickt hat.

Der litauische Verteidigungsminister Arvydas Anusauskas warnte am Mittwoch vor der Gefahr russischer Provokationen inmitten der Spannungen in Kaliningrad. „Wenn Sie eine militärische Streitmacht haben und sie von Dummköpfen regiert werden – ich entschuldige mich für den Ausdruck – können Sie natürlich alles erwarten“, sagte er und fügte hinzu, dass Litauen zuversichtlich sei und sich auf seine NATO-Verbündeten verlasse.

Da der Großteil des russischen Militärs in der Ukraine festsitzt, könnte jeder Einsatz von Gewalt im Baltikum die Möglichkeiten Moskaus für konventionelle Waffen übersteigen.

Die estnische Premierministerin Kaja Kallas sagte, sie glaube nicht, dass es eine militärische Bedrohung für Litauen gebe, und fügte hinzu, dass Russland versuche, Druck auf die EU auszuüben, um die Sanktionen zu lockern.

„Russland ist sehr gut darin, mit unseren Ängsten zu spielen, damit wir, wissen Sie, von unseren Entscheidungen zurücktreten“, sagte Kallas in einem Interview mit The Associated Press.

Ein russischer Versuch, Gewalt gegen Polen oder Litauen anzuwenden, würde einen direkten Konflikt mit der NATO auslösen, die verpflichtet ist, jedes ihrer Mitglieder gemäß der als Artikel 5 bekannten gegenseitigen Verteidigungsklausel ihrer Charta zu schützen.

Am Dienstag betonte der Sprecher des US-Außenministeriums, Ned Price, Washingtons „eisernes“ Bekenntnis zu dieser Klausel, die er als das „Grundprinzip“ der NATO bezeichnete.

Russlands stellvertretender Außenminister Sergej Rjabkow reagierte darauf, indem er die EU und die NATO vor „gefährlichen rhetorischen Spielen“ in Bezug auf Kaliningrad warnte. „Einige einflussreiche und mächtige Kräfte im Westen tun alles in ihrer Macht Stehende, um die Spannungen in den Beziehungen zu Russland weiter zu verschärfen“, sagte er und fügte hinzu, „einige haben einfach keine Grenzen, wenn es darum geht, Szenarien zu erfinden, in denen eine militärische Konfrontation mit uns unvermeidlich erscheint.“

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Liudas Dapkus in Vilnius, Litauen, hat beigetragen.

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Quelle: ABC News

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