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„Einmalige“ Tonga-Explosion könnte die Erde vorübergehend erwärmen

NEW YORK – Als im Januar in Tonga ein Unterwasservulkan ausbrach, war seine wässrige Explosion gewaltig und ungewöhnlich – und Wissenschaftler versuchen immer noch, seine Auswirkungen zu verstehen.

Der Vulkan, bekannt als Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, schoss laut einer am Donnerstag in der Zeitschrift Science veröffentlichten Studie Millionen Tonnen Wasserdampf hoch in die Atmosphäre.

Die Forscher schätzen, dass der Ausbruch die Wassermenge in der Stratosphäre – der zweiten Schicht der Atmosphäre, über dem Bereich, in dem Menschen leben und atmen – um etwa 5 Prozent erhöht hat.

Jetzt versuchen Wissenschaftler herauszufinden, wie all dieses Wasser die Atmosphäre beeinflussen könnte und ob es die Erdoberfläche in den nächsten Jahren erwärmen könnte.

„Das war ein einmaliges Ereignis“, sagte Hauptautor Holger Voemel, Wissenschaftler am National Center for Atmospheric Research in Colorado.

Aufklärungsfotos zeigen Ausmaß der Zerstörung auf Tonga nach Ausbruch, Tsunami

18. Januar 202201:05

Große Eruptionen kühlen normalerweise den Planeten ab. Die meisten Vulkane senden große Mengen Schwefel aus, der die Sonnenstrahlen blockiert, erklärte Matthew Toohey, ein Klimaforscher an der Universität von Saskatchewan, der nicht an der Studie beteiligt war.

Die tongaische Explosion war viel feuchter: Die Eruption begann unter dem Ozean, also schoss sie eine Wolke mit viel mehr Wasser als gewöhnlich hoch. Und da Wasserdampf als wärmespeicherndes Treibhausgas wirkt, wird der Ausbruch die Temperaturen wahrscheinlich erhöhen, anstatt sie zu senken, sagte Toohey.

Es ist unklar, wie viel Erwärmung bevorsteht.

Karen Rosenlof, eine Klimawissenschaftlerin bei der National Oceanic and Atmospheric Administration, die nicht an der Studie beteiligt war, sagte, sie erwarte minimale und vorübergehende Auswirkungen.

„Diese Erhöhung könnte die Oberfläche für kurze Zeit leicht erwärmen“, sagte Rosenlof in einer E-Mail.

Der Wasserdampf wird einige Jahre in der oberen Atmosphäre verbleiben, bevor er seinen Weg in die untere Atmosphäre findet, sagte Toohey. In der Zwischenzeit könnte das zusätzliche Wasser auch den Ozonverlust in der Atmosphäre beschleunigen, fügte Rosenlof hinzu.

Aber es ist für Wissenschaftler schwer, das mit Sicherheit zu sagen, weil sie noch nie einen Ausbruch wie diesen gesehen haben.

Die Stratosphäre erstreckt sich von etwa 7,5 Meilen bis 31 Meilen über der Erde und ist normalerweise sehr trocken, erklärte Voemel.

Voemels Team schätzte die Wolke des Vulkans mit einem Netzwerk von Instrumenten, die an Wetterballons aufgehängt waren. Normalerweise können diese Werkzeuge nicht einmal Wasserstände in der Stratosphäre messen, weil die Mengen so gering sind, sagte Voemel.

Eine andere Forschungsgruppe überwachte die Explosion mit einem Instrument auf einem NASA-Satelliten. In ihrer Anfang dieses Sommers veröffentlichten Studie schätzten sie die Eruption sogar noch größer ein und fügten der Stratosphäre rund 150 Millionen Tonnen Wasserdampf hinzu – dreimal so viel wie Voemels Studie herausfand.

Voemel räumte ein, dass die Satellitenbildgebung Teile der Wolke beobachtet haben könnte, die die Balloninstrumente nicht erfassen konnten, was ihre Schätzung höher machte.



Quelle: NBC News

Bild: NBC Contributor

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