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Einige kehren in das vom Krieg gebeutelte Zentrum des palästinensischen Lebens in Syrien zurück

BEIRUT – Syriens größtes palästinensisches Lager war einst voller Aktivität: Es war überfüllt mit Minibussen und vollgestopft mit Geschäften, die Falafel, Shawarma und Knafeh Nabulsieh feilboten – eine süße Mischung aus Käse und Phyllo-Teig.

Kinder spielten Fußball und schwenkten Plastikwaffen, bis Männer mit echten Waffen hereinkamen, als Syrien in den Bürgerkrieg geriet. In den letzten zehn Jahren kämpften sie gegen verwüstete Gemeinden im ganzen Land, einschließlich des Lagers Yarmouk am Rande der Hauptstadt Damaskus.

Noch heute sind die Straßen von Yarmouk mit Trümmern übersät. Verstreute palästinensische Flaggen wehen von größtenteils verlassenen Häusern, die einzige Erinnerung daran, dass dies einst ein wichtiges politisches und kulturelles Zentrum der palästinensischen Flüchtlingsdiaspora war.

Vor zwei Jahren begannen die syrischen Behörden, ehemaligen Bewohnern von Yarmouk, die Wohneigentum nachweisen und eine Sicherheitskontrolle bestehen konnten, die Rückkehr zu gestatten.

Aber bisher sind nur wenige zurückgekehrt. Viele andere wurden durch die Angst abgeschreckt, verhaftet oder gewaltsam eingezogen zu werden. Andere haben keine Häuser mehr, in die sie zurückkehren können. Doch nachdem die Kämpfe in weiten Teilen Syriens abgeklungen sind, wollen einige sehen, was von ihren Häusern übrig ist.

Anfang dieses Monats öffnete die Regierung Yarmouk für einen seltenen Besuch von Journalisten, um ihre Bemühungen um Rückkehrer hervorzuheben. Der Anlass: die Eröffnung eines neuen Gemeindezentrums, gebaut von einer Nichtregierungsorganisation.

Einer der Zurückgekehrten ist Mohamed Youssef Jamil. Ursprünglich aus dem palästinensischen Dorf Lubya, westlich der Stadt Tiberias im heutigen Israel, lebte er seit 1960 in Jarmuk. Er zog drei Söhne im Lager auf, bevor der Krieg in Syrien ausbrach.

Der 80-Jährige kam vor anderthalb Jahren mit der Genehmigung der Regierung zurück, sein beschädigtes Haus zu reparieren. Von den 30 oder 40 Familien, die früher in seiner Straße lebten, sind es jetzt vier. Viele Gebäude, die nicht von Bomben zerstört wurden, wurden geplündert, Fenster, elektrische Leitungen und sogar Wasserhähne entfernt.

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„Ich bleibe hier, um es vor Dieben zu schützen“, sagte er über sein Zuhause.

In der Nähe ist die rechte Hälfte von Mohamed Tahers Haus eingestürzt, während er die noch stehende linke Hälfte repariert. „Es gibt keinen Strom“, sagt der 55-Jährige, obwohl es in einigen Teilen des Camps Wasser gibt und die Kanalisation funktioniert.

Yarmouk wurde 1957 als palästinensisches Flüchtlingslager erbaut, entwickelte sich aber zu einem pulsierenden Vorort, der auch Syrer aus der Arbeiterklasse anzog. Bevor der Aufstand 2011 zum Bürgerkrieg wurde, lebten nach Angaben der UN-Agentur für palästinensische Flüchtlinge (UNRWA) rund 1,2 Millionen Menschen in Jarmuk, darunter 160.000 Palästinenser.

Laut UNRWA kehrten bis Juni rund 4.000 Menschen nach Yarmouk zurück, während weitere 8.000 Familien die Erlaubnis erhielten, über den Sommer zurückzukehren.

Die Rückkehrer kämpfen mit einem „Mangel an grundlegenden Dienstleistungen, eingeschränkten Transportmöglichkeiten und einer weitgehend zerstörten öffentlichen Infrastruktur“, sagte UNRWA. Manche leben in Häusern ohne Türen oder Fenster.

Die UN-Agentur sagte, die Rückkehrer nach Yarmouk hätten zugenommen, zum Teil, weil das Lager kostenlose Unterkünfte anbot. Auf einer kürzlich abgehaltenen Pressekonferenz sagte UNRWA-Chef Philippe Lazzarini, dass eine zunehmende Zahl palästinensischer Flüchtlinge in Syrien „im Grunde wieder in Trümmer gehen, nur weil sie es sich nicht mehr leisten können, dort zu leben, wo sie waren“.

In der Vergangenheit hatten palästinensische Gruppierungen in Syrien manchmal ein kompliziertes Verhältnis zu den syrischen Behörden. Der frühere syrische Präsident Hafez Assad und der Führer der Palästinensischen Befreiungsorganisation Jassir Arafat waren erbitterte Gegner.

Die palästinensischen Flüchtlinge lebten jedoch relativ komfortabel in Syrien, mit größeren sozioökonomischen und bürgerlichen Rechten als die im benachbarten Libanon.

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Die palästinensischen Fraktionen von Yarmouk versuchten, neutral zu bleiben, als der Bürgerkrieg in Syrien ausbrach, aber Ende 2012 wurde das Lager in den Konflikt hineingezogen und verschiedene Fraktionen nahmen im Krieg gegnerische Seiten ein.

Die militante Gruppe Hamas unterstützte die syrische Opposition, während andere, wie die Volksfront für die Befreiung Palästinas – Generalkommando, auf Seiten der syrischen Regierung kämpften.

2013 wurde Yarmouk zum Ziel einer verheerenden Belagerung durch Regierungstruppen. 2015 wurde es von der extremistischen Gruppe Islamischer Staat übernommen. Eine Regierungsoffensive eroberte das Lager 2018 zurück und leerte es von den verbleibenden Bewohnern.

Sari Hanafi, Professorin für Soziologie an der American University of Beirut, die in Yarmouk aufgewachsen ist, sagte, die Rückkehrer würden dies „aus absoluter Notwendigkeit“ tun.

„Die anderen, die nicht zurückkehren, weil es ein unbewohnbarer Ort ist“, sagte er.

Ein junger Mann aus Yarmouk, der in einem palästinensischen Flüchtlingslager im Libanon lebt, stimmt zu. Da die Regierung des syrischen Präsidenten Bashar Assad immer noch fest im Amt ist, sagte er, wenn er zurückkehre, werde er „immer in Angst und ohne Sicherheit leben“.

„Jemand, der ins Lager oder allgemein nach Syrien zurückkehrt, denkt nicht mehr: ‚Wie viel Freiheit werde ich haben?‘ Er denkt: „Ich möchte nur ein Haus zum Leben“, sagte er unter der Bedingung der Anonymität, da er um die Sicherheit seiner Verwandten in Syrien fürchtete.

Bei der Eröffnung des Gemeindezentrums versprach der Gouverneur von Damaskus, Mohamed Tarek Kreishati, die Trümmer zu beseitigen und Versorgungseinrichtungen und öffentliche Verkehrsmittel wiederherzustellen.

Aber es sei noch ein langer Weg, um die Menschen davon zu überzeugen, zurückzugehen, sagte Mahmoud Zaghmout von der in London ansässigen Aktionsgruppe für Palästinenser Syriens, die mit der syrischen Opposition verbündet ist.

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In Yarmouk fehlen „Krankenhäuser, Bäckereien, Gasverteilungszentren und grundlegende Konsum- und Lebensmittelartikel“, sagte Zaghmout.

Es gibt diejenigen, die hoffen, dass Yarmouk zu seinem früheren Glanz zurückgeführt wird, wie Suheil Natour, ein im Libanon ansässiger Forscher und Mitglied der linken Demokratischen Front für die Befreiung Palästinas.

Er wies auf das palästinensische Flüchtlingslager Ein el-Hilweh im Libanon hin, das 1982 von israelischen Streitkräften zerstört und später wieder aufgebaut wurde. Yarmouk könne auch „eines Tages ein sehr blühendes Symbol für die Wiederbelebung der palästinensischen Flüchtlinge sein“, sagte er.

Andere sind skeptisch. Samih Mahmoud, 24, der in Yarmouk aufgewachsen ist, aber jetzt im Libanon lebt, sagte, dass von dem Ort, an den er sich erinnert, nicht viel übrig geblieben sei.

Er sagte, er hänge nicht an den Gebäuden und Straßen von Yarmouk. „Ich hänge an den Menschen, am Essen, an der Atmosphäre des Lagers“, sagte er. „Und all das ist weg.“

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Der assoziierte Presseschreiber Albert Aji in Damaskus, Syrien, und Omar Akour in Amman, Jordanien, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Quelle: ABC News

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