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Ein Hadsch näher an der Normalität: 1 Million Muslime pilgern

MEKKA, Saudi-Arabien – Es ist eine Szene, die bei Muslimen auf der ganzen Welt Hoffnung – und Erleichterung – schürt.

Eine Million Pilger aus der ganzen Welt versammelten sich am Donnerstag in der heiligen Stadt Mekka in Saudi-Arabien, um die ersten Riten des Hadsch durchzuführen, was die größte islamische Pilgerfahrt seit der Coronavirus-Pandemie war, die das jährliche Ereignis auf den Kopf stellte – eine wichtige Säule des Islam.

Der Hadsch ist eine einmalige Pflicht für alle Muslime, die körperlich und finanziell in der Lage sind, die Reise anzutreten, die die Gläubigen auf einen Weg führt, den der Prophet Muhammad vor etwa 1.400 Jahren beschritten hat. Pilger verbringen fünf Tage damit, eine Reihe von Ritualen durchzuführen, die sie Gott näher bringen sollen.

Dazu gehört das Beten um die würfelförmige Kaaba, das heiligste Heiligtum des Islam. In der Mitte des Innenhofs der Großen Moschee umkreisten am Donnerstag Tausende von unmaskierten Pilgern die Kaaba.

Die Menschenmenge, sichtbar dünner als sonst, bewegte sich gegen den Uhrzeigersinn um das Granitgebäude herum und ihre Herzen neigten sich zu dem Gebäude, das die Einheit Gottes im Islam symbolisieren sollte. Wo auch immer auf der Welt sie sich befinden, stehen gläubige Muslime täglich vor der Kaaba, um zu beten.

Pilger schienen dieses Jahr die Vorsicht vor COVID-19 in den Wind zu schlagen, als sie sich in der Großen Moschee drängten – in scharfem Kontrast zu den sozialen Distanzierungs- und Maskenanforderungen der letzten zwei Jahre.

Aber es gab noch Anzeichen von Wachsamkeit. Normalerweise kämpften Gläubige gegen die Menge, um den schwarzen Stein an der östlichen Ecke der Kaaba berühren und küssen zu können, aber die Regierung verbot diese Praxis für das dritte Jahr. Die saudischen Behörden verteilten auch Wasserflaschen aus dem heiligen Zamzam-Brunnen, anstatt den Pilgern zu erlauben, aus Bechern in der Moschee zu trinken. Tausende medizinische Mitarbeiter waren vor Ort, um den Bedürftigen zu helfen.

In diesem Jahr steht der Hadsch nur 1 Million Pilgern aus dem In- und Ausland offen, die vollständig gegen das Coronavirus geimpft, negativ auf COVID-19 getestet und zwischen 18 und 65 Jahre alt sind. Die Behörden schätzen, dass 85 % aus dem Ausland eingereist sind.

Während die diesjährige Besucherzahl weit unter dem Zustrom von 2,5 Millionen Pilgern vor der Pandemie liegt, stellt sie einen bedeutenden Schritt näher an die Normalität dar, nachdem das Königreich die Veranstaltung in den letzten zwei Jahren auf eine kleine Anzahl muslimischer Einwohner beschränkt hatte.

Das Ritual wurde 2020 fast vollständig abgeschafft, als nur 1.000 Einwohner teilnehmen durften. Rund 60.000 Einwohner nahmen im vergangenen Jahr daran teil. Die beispiellosen Beschränkungen haben Schockwellen durch die muslimische Welt geschickt und viele Gläubige am Boden zerstört, die oft sparen und jahrelang auf die Pilgerreise warten.

Obwohl nicht mehr im Schatten der Pandemie, findet dieser Hadsch inmitten des Krieges Russlands gegen die Ukraine statt – ein Konflikt, der Tausende von Kilometern von den Häusern vieler Muslime entfernt sein mag, aber die Preise für Grundnahrungsmittel in die Höhe getrieben und Elend auf der ganzen Welt verbreitet hat .

Der diesjährige Hadsch zeigt auch die jüngsten Bemühungen des De-facto-Herrschers Kronprinz Mohammed bin Salman, soziale Beschränkungen zu lockern und das Königreich umzugestalten. Saudi-Arabien hat im vergangenen Jahr offiziell damit begonnen, Frauen zu erlauben, den Hadsch ohne einen männlichen Vormund oder „Maram“ zu vollziehen.

Der Hadsch im Islam soll ein großer Gleichmacher und Vereiniger unter Muslimen sein. Pilger tragen einfache Kleidung: Für Männer ist es typisch, ein weißes, drapiertes Gewand zu tragen, während Frauen konservative Kleidung und Kopftücher tragen und auf Make-up, Nagellack und Parfüm verzichten, um Gott näher zu kommen.

Aber selbst Mekka kann sich dem Wohlstandsgefälle der Welt nicht entziehen: Gut betuchte zahlen vielleicht etwa 3.000 Dollar pro Nacht für Fünf-Sterne-Hotels mit Blick auf die Kaaba. Für die meisten Menschen bedeutet die Pilgerfahrt jedoch, in einfachen Unterkünften oder auf dem Boden rund um die Moschee zu schlafen, um vor dem Hadsch die täglichen Gebete zu verrichten.

Da sich jedes Jahr viel mehr Menschen für den Hadsch bewerben, als das Königreich aufnehmen kann, kontrolliert die saudische Regierung den Besucherstrom durch jährliche Quoten, die auf der muslimischen Bevölkerung jeder Nation basieren.

Die Visabestimmungen sind nach tödlichen Zwischenfällen in den letzten Jahren verschärft worden. Im Jahr 2015 wurden mehrere tausend Pilger bei einem Ansturm zu Tode gequetscht. In diesem Jahr wurden diese Quoten stark reduziert. Indonesien schickte etwas mehr als 100.000 Menschen, das größte Kontingent der Welt. Die USA entsandten über 9.500 Bürger.

Das schiitische Machtzentrum Iran, Saudi-Arabiens regionaler Feind, der seinen Bürgern 2016 inmitten einer eskalierenden sektiererischen Rivalität die Pilgerreise untersagte, schickte 39.000, weniger als die Hälfte seiner Teilnehmer im Jahr 2019. Der Sondergesandte des iranischen Obersten Führers Ayatollah Ali Khamenei für den Hadsch erhielt keinen Empfang ein Visum, weil er über 65 ist, berichteten iranische Medien.

Als die Spannungen zwischen den Rivalen inmitten regionaler Verhandlungen und eines Waffenstillstands im Jemen nachließen, trafen sich im vergangenen Monat zum ersten Mal seit Jahren Hadsch-Beamte aus den Ländern.

Obwohl die Pandemie mit hunderten Neuinfektionen pro Tag im Königreich noch lange nicht vorbei ist, freut sich die Regierung über den Zuzug. Die Veranstaltung ist eine entscheidende Quelle für Prestige und Tourismus für Saudi-Arabien.

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DeBre berichtete aus Dubai, Vereinigte Arabische Emirate.

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Quelle: ABC News

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