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Ein geteiltes Frankreich und ein Deutschland, das sich seiner Identität nicht sicher ist, bedrohen die Zukunft Europas | Will Hutton

ichEs ist kaum ein Geheimnis, dass Pro-Europäer auf dem ganzen Kontinent nervös sind und sich Sorgen machen, ob Emmanuel Macron heute die französischen Präsidentschaftswahlen gewinnen wird. Seine Herausforderin Marine Le Pen ist offen bereit, die EU zu untergraben, um ihre Vision eines wiedergeborenen autarken, nationalistischen Frankreichs zu verbreiten, das sogar bereit ist, strategisch mit Russland zusammenzuarbeiten. Die Fähigkeit der EU, intern und extern voranzukommen, was angesichts der gewaltigen Herausforderungen, vor denen der Kontinent steht, nicht zuletzt des Krieges in der Ukraine, so entscheidend ist, würde zusammenbrechen. Ebenso der Zusammenhalt des Westens.

Aus heutiger Sicht sieht es so aus, als würde Macron es schaffen. Aber britische Pessimisten befürchten, dass die EU nicht lange sicher sein könnte. Ob wir über Inflation, die Lebenshaltungskostenkrise, die Entwöhnung Europas von russischer Energie, eine gemeinsame Linie gegen Wladimir Putin oder den Schutz der EU-Werte vor Angriffen von Rechtspopulisten sprechen, die EU steht vor einigen der größten Herausforderungen seit dem Zweiten Weltkrieg Krieg – mit kaum zweckdienlichen Strukturen.

In Frankreich ist es Macron verfassungsrechtlich verboten, im Jahr 2027 erneut zu kandidieren. Mit dem Zusammenbruch der traditionellen „republikanischen“ linken und rechten Parteien könnte ein Le Pen oder Nachfolger, der einem Gegner gegenübersteht, der weniger Prahlerei und Sendungsbewusstsein als Macron hat, eine echte Chance haben. Ein Großteil der französischen Politik hängt nun davon ab, ob die sich verbessernde Wirtschaftsleistung Frankreichs zu ausreichend sichtbaren Vorteilen führt – und ob die EU nicht weniger sichtbar als Quelle der Stärke angesehen wird.

Hier wird ein neu gewählter Macron die unerschütterliche Unterstützung Deutschlands brauchen, eines Landes selbst mit all seinen tief verwurzelten proeuropäischen Überzeugungen, das von seinen eigenen Spannungen und Geistern heimgesucht wird. Bild-ZeitungDeutschlands meistverkaufte rechte Boulevardzeitung, hat Christine Lagarde, Präsidentin der Europäischen Zentralbank, als „Madame Inflation“ bezeichnet, da die Inflation in der Eurozone 7,5 % erreicht, während der 86-jährige altgediente Falke der Bundesbank und der Europäischen Zentralbank, Otmar Issing, hat den Hütern der europäischen Preisstabilität vorgeworfen, in einer „Phantasie“ zu leben.

Die deutsche Inflation war seit mehr als 70 Jahren nicht mehr so ​​hoch. Es war die Hyperinflation in den 1920er Jahren, die Hitler die Tür öffnete. Andere Europäer mögen den Erfolg des liberalen Kapitalismus und der Demokratie im Nachkriegsdeutschland bewundern, aber die Deutschen selbst befürchten, dass die Errungenschaften prekär sind und dass alte Dämonen leicht aufgewühlt werden könnten – paradoxerweise durch die EU, die sie so schätzen.

Im vergangenen Mai begrüßte Olaf Scholz, damals deutscher Finanzminister und jetzt Bundeskanzler, den gerade auf den Weg gebrachten ehrgeizigen EU-Covid-Wiederaufbauplan Europas „Hamiltonscher Moment“. Die EU-Mitgliedstaaten würden die Ausgabe von EU-Anleihen in beispiellosem Umfang garantieren, um Investitionen in grüne und digitale Technologien zu finanzieren, zusammen mit Maßnahmen zur sozialen Widerstandsfähigkeit, um zukünftige Pandemien besser zu bewältigen, so wie der erste US-Finanzminister, Alexander Hamilton, Pionierarbeit für die Garantie der Bundesregierung leistete der Staatsschulden, um die neu geschaffenen USA zu zementieren. Macron, der hart für den Fonds gekämpft hatte, zeigte sich ebenso erfreut. Die EU hatte ihr Können unter Beweis gestellt; ein Rubikon wurde überschritten. Wenn er gewinnt, stellen Sie sicher, dass Macron für mehr zurückkommt.

Aber der Ukrainekrieg und die epische Inflation erschüttern Deutschland. Das Zeichnen von EU-Anleihen sieht weniger clever aus, da die deutsche Kritik an der Europäischen Zentralbank zunimmt, weil sie das Finanzsystem der EU mit billigem Bargeld überschwemmt – und jetzt muss das Land navigieren die außergewöhnlichen Kosten für die Abkehr von russischem Öl und Gas. Sie lehnt ein von der EU inspiriertes sofortiges Verbot russischer Öl- und Gasimporte ab; Wirtschaftsminister Robert Halbeck warnte davor „Massenarbeitslosigkeit, Armut, Menschen, die ihre Häuser nicht heizen können und kein Benzin mehr haben“ .

Aber selbst das schrittweise Verbot, das die EU bald verkünden wird, riskiert eine deutsche Rezession und einen Druck auf den Lebensstandard. Deutschland muss gleichzeitig seine eigene Energiewende und einen massiven Verteidigungsaufbau finanzieren. Sein Appetit auf mehr „hamiltonische“ EU-weite Maßnahmen, die Macron und der Rest Europas so dringend brauchen, wird begrenzt sein. Die Aussicht auf Fudge und den anhaltenden Aufstieg des Rechtspopulismus sieht allzu real aus.

Außer, außer. Britische Kommentare zu Europa betonen immer, was falsch läuft – selten, was richtig läuft. Ja, es gibt tiefgreifende Herausforderungen in Frankreich, Deutschland und der EU. Aber abgesehen davon, dass die USA mit einem Wiederaufleben des nichts wissenden Trumpismus konfrontiert sind und Großbritannien mit einem durch den Brexit verursachten Zusammenbruch seines Handels, einer Investitionskrise, einer endemischen Stagflation und einer verfassungsrechtlichen Sackgasse konfrontiert ist, sehen diese Herausforderungen vergleichsweise zahm aus. Beeindruckend an der EU ist, dass die Mitte im Gegensatz zu den USA und Großbritannien hält. Die etablierten politischen Klassen Frankreichs und Deutschlands, zusammen mit denen in Spanien, Italien, Holland und darüber hinaus, wissen, dass die EU ein entscheidendes Bollwerk ist. Und sie stehen dazu.

Nach einem holprigen Start hat die EU Covid gut und in vielerlei Hinsicht besser überstanden als Großbritannien – als kollektive politische Organisation. Weniger Todesfälle; stärkere Impfprogramme; bessere Unterstützung für schwer betroffene, weniger entwickelte Länder. Das EU-Sanierungsplan war ein Hamilton-Moment und in ganz Europa erweist sich ein Stimulus für einige der am besten durchdachten Anlagestrategien seit Jahrzehnten.

Die Europäische Zentralbank mag den Inflationsdruck falsch eingeschätzt haben, aber das taten auch die US-Notenbank und die Bank of England. Dieser Druck dürfte in Europa nachlassen, unterstützt durch die Stärke des Euro mit seinem Reservewährungsstatus, während der britische Inflationsdruck länger anhalten wird, da sich der jüngste Rückgang des Pfund Sterling mit unserer schwächelnden Wirtschaft beschleunigt. Der Zusammenbruch des britischen Handels hat den Wert des EU-Binnenmarkts gezeigt, während starke EU-Maßnahmen, um Facebook und Google dazu zu bringen, die Inhalte ihrer Plattformen aggressiver zu regulieren, von einzelnen Staaten unmöglich durchzusetzen wären. Darüber hinaus unterstreichen die wahrscheinlichen Gewinne Russlands in der Süd- und Ostukraine die Notwendigkeit, dass die EU zusammensteht.

All das wissen Europas Staats- und Regierungschefs. Die größere Krise liegt nicht in der EU, die ihre Probleme aufgrund dieses politischen Willens überstehen wird. Es ist das erbärmliche Scheitern des Brexits und der allzu langsame Prozess der Absetzung eines Premierministers, der das Unterhaus täuscht, von dem die Integrität der britischen Demokratie abhängt. Wenn Macron gewinnt, wird dies ein Signal dafür sein, dass Europa das Schlimmste überstanden hat – während Großbritannien noch nicht die Talsohle erreicht hat.

Will Hutton ist ein Observer-Kolumnist

Quelle: TheGuardian

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