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Dutzende von Fake-News-Websites und Social-Media-Konten sorgten für pro-chinesische Gesprächsthemen

Laut einer am Donnerstag veröffentlichten Studie hat eine chinesische Marketingfirma einen Ring von mindestens 72 gefälschten Nachrichtenseiten in 11 Sprachen mit entsprechenden gefälschten Social-Media-Personas gehostet, die die Gesprächsthemen der chinesischen Regierung vorangetrieben haben.

NBC News hat die englischsprachigen Seiten angesehen, die ihre Eigentumsrechte und Autoren verschleiern. Ihre Artikel kritisierten häufig die USA und den Westen und schienen zu versuchen, Bedenken in diesen Ländern auszuräumen, etwa dass China die Demokratie in Hongkong einschränkt und Bürger der ethnischen Minderheit der Uiguren in Internierungslager steckt.

Laut Mandiant, dem Unternehmen, das den Bericht erstellt hat, wurden die Websites auf einer Internetinfrastruktur gehostet, die einer chinesischen Marketingfirma namens Shanghai Haixun Technology gehört.

Es ist unklar, wer die Kampagne organisiert hätte, und weder ein Sprecher der chinesischen Botschaft in Washington noch Shanghai Haixun Technology antworteten auf Anfragen nach Kommentaren. Laut der Website von Shanghai Haixun bietet das Unternehmen Kunden in China die Möglichkeit, ihre Gesprächsthemen auf Nachrichtenseiten in mehr als 40 Sprachen und in mehr als 140 Ländern zu veröffentlichen, und es rühmt sich, dass es Kunden in englischsprachigen Nachrichtenagenturen wie berichtet hat Associated Press und Reuters.

Der Bericht ergänzt eine wachsende Liste von Beispielen für Desinformationsoperationen, die China zugeschrieben werden, von denen viele nicht viel Anklang gefunden haben. Dakota Cary, eine China-Analystin bei der Krebs-Stamos-Gruppe, einem Cybersicherheitsunternehmen, sagte, der Ring der Nachrichtenseiten scheine ein ungeschickter Versuch einer pro-chinesischen Gruppe zu sein, die westliche Konversation zu beeinflussen.

„Die von Mandiant beobachtete Kampagne ist ein weiteres Beispiel dafür, wie China nicht in der Lage ist, kulturelle Narrative mit nicht authentischen Berichten und gefälschten Dokumenten zu beeinflussen“, sagte Cary.

In mindestens einem Fall schien die Kampagne gefälschte Briefe genutzt zu haben, um einen Anthropologen, Adrian Zenz, zu verleumden, der bedeutende Forschungsergebnisse über Chinas Behandlung von Uiguren veröffentlicht hat.

Die Briefe scheinen erstmals im Dezember online aufgetaucht zu sein, als Fotos von ihnen vom Twitter-Account einer Person namens Jonas Drosten gepostet wurden. Dieses Konto wurde inzwischen gesperrt, obwohl Google eine hat Cache-Version des noch sichtbaren Kontos.

Die drei Briefe betreffen alle die Victims of Communism Memorial Foundation, die Washingtoner Denkfabrik, in der Zenz arbeitet. Der erste, angeblich vom Schreibtisch von Sen. Marco Rubio, R-Fla., dankt Zenz und scheint ihn mit dem ehemaligen Trump-Berater Steve Bannon in Verbindung zu bringen, der einfach als „Bannon“ bezeichnet wird. Die anderen beiden schienen Beweise dafür zu sein, dass die Stiftung Zenz mehr als eine halbe Million Dollar für seine Forschung zahlte.

Sprecher von Rubios Büro und der Stiftung bestätigten gegenüber NBC News, dass die Briefe gefälscht sind. Sie wurden jedoch in mehreren Artikeln über Zenz im Nachrichtenring von Shanghai Haixun als authentisch behandelt. China Daily, die wichtigste staatlich geförderte englische Nachrichtenagentur des Landes, schrieb im Mai ebenfalls einen Artikel, in dem sie als authentisch behandelt wurden. Weder China Daily noch der Autor dieses Artikels, Mark Pinkstone, antworteten auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Verwendung gefälschter Briefe der US-Regierung und gefälschter Social-Media-Profile spiegelt eine frühere Informationsoperation wider, die eine andere Cybersicherheitsfirma, Recorded Future, Russland zugeschrieben hat. In dieser Kampagne schienen die gefälschten Briefe dazu bestimmt zu sein, die Unterstützung für die NATO, das von den USA geführte Militärbündnis, zu untergraben.

Zenz ist ein häufiges Ziel chinesischer Beamter. Letztes Jahr hielt der Propagandachef der Kommunistischen Partei Chinas, Xu Guixiang, eine Pressekonferenz ab, die dem Versuch gewidmet war, ihn zu diskreditieren.

Zenz sagte gegenüber NBC News, dass er zwar daran gewöhnt sei, Kritik aus China für seine Arbeit zu bekommen, dies aber die bisher aufwändigste Anstrengung sei.



Quelle: NBC News

Bild: NBC Contributor

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