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Die Yoga-Sekte soll Frauen ausgebeutet haben, um Männer wie Domingo anzulocken

BUENOS AIRES – Eine in Argentinien ansässige Yoga-Gruppe hat gefährdete Frauen, die sie „Geishas“ nannte, sexuell ausgebeutet, um Geld und Einfluss von wohlhabenden und mächtigen Männern auf der ganzen Welt zu bekommen, darunter Opernstar Placido Domingo, der die Führer der Organisation seit mehr als zwei Jahrzehnten kannte, nach Interviews mit ehemaligen Mitgliedern und lokalen Behörden.

Eine weitläufige Untersuchung der sektenähnlichen Buenos Aires Yoga School, die seit über 30 Jahren in der argentinischen Hauptstadt tätig ist, hat aufgedeckt, was die Behörden eine kriminelle Organisation nennen, die an Sexhandel, Geldwäsche, unfreiwilliger Knechtschaft, illegaler Ausübung von Medizin und anderen Verbrechen beteiligt ist . Neunzehn Mitglieder wurden in den Ermittlungen festgenommen, die bis in die USA reichen, wo sechs weitere Verdächtige gesucht werden.

Trotz ihres Namens bot die Schule keinen Yogaunterricht an. Anklageunterlagen zufolge wird den Anführern vorgeworfen, Menschen mit Versprechungen ewigen Glücks dazu gebracht zu haben, sich ihnen anzuschließen, und sie dann sexuell und finanziell ausgebeutet zu haben.

Ehemalige Mitglieder der Schule und Beamte, die den Fall untersuchten, sagten The Associated Press, dass die Gruppe weibliche Mitglieder zwang, als „Geishas“ zu arbeiten, die beauftragt wurden, den Gästen das Gefühl zu geben, in der Schule willkommen zu sein, wobei Sex Teil der Erwartungen war. Laut den Anklagedokumenten wurden einflussreiche oder wohlhabende Männer mit Mitgliedern der „Geishado VIP“ zusammengebracht, einer von vielen Gruppen von Frauen, die gegen Geld und Einfluss zu sexuellen Begegnungen gezwungen wurden, die den Sektenführern zugute kamen. Einige der Frauen wurden in die Vereinigten Staaten und nach Uruguay geschickt, um Sex mit Männern zu haben, eine Praxis, die der Sklaverei gleichkam, sagten die Behörden.

Das ehemalige Mitglied Pablo Salum sagte, seine Mutter und seine Schwester gehörten zu den in Argentinien ausgebeuteten Frauen und beschrieb Orgien und sexuellen Missbrauch von Kindern.

„Als Sie 11 oder 12 Jahre alt waren, sagte Ihnen der Anführer, mit wem Sie sexuelle Beziehungen haben sollten“, sagte er und fügte hinzu, dass jüngere Kinder dazu gebracht wurden, sexuelle Aktivitäten zu beobachten. Salum sagt, dass er im Alter von acht Jahren von seiner Mutter in die Organisation gebracht und mit 14 verlassen wurde. Seine Anschuldigungen haben dazu beigetragen, die aktuellen Ermittlungen auszulösen.

Einige Mitglieder der Gruppe wurden in „eine Situation der Sklaverei“ versetzt, zu sexuellen Begegnungen gezwungen und mit niederen Aufgaben in der Schule wie Putzen und Kochen beauftragt, so die Ermittlungsunterlagen und ein Polizeibeamter. Männliche und weibliche „Sklaven“ müssten Anweisungen befolgen, ohne Fragen zu stellen, sagte ein ehemaliges Mitglied namens Carlos, das darum bat, nur mit seinem Vornamen identifiziert zu werden, weil er die Gruppe vor vielen Jahren verlassen hatte und keine Details aus dem aktuellen bestätigen konnte Ermittlung.

Domingo war in den Skandal verwickelt, nachdem Polizeibeamte im August in Buenos Aires Dutzende Razzien gegen die Schule durchgeführt hatten. Der berühmte Tenor war „ein Konsument von Prostitution“, wird aber nicht eines Verbrechens beschuldigt, weil Prostitution in Argentinien legal ist, sagte eine Quelle der Strafverfolgungsbehörden in Argentinien, die, wie andere Polizei- und Justizquellen in Buenos Aires, mit der AP unter Auflagen sprach der Anonymität, da die Ermittlungen noch andauern.

Die Behörden veröffentlichten abgehörte Telefongespräche von Anfang dieses Jahres, in denen ein Mann, den sie als Domingo identifizierten, offenbar im April in seinem Hotel in Buenos Aires ein sexuelles Treffen mit Susana Mendelievich arrangierte, einer Konzertpianistin, die laut Staatsanwälten ein Sektenführer war „Geishado-VIP.“

In einem der Abhörgeräte spricht Mendelievich mit einem anderen Sektenführer darüber, wie die Gruppe jahrelang erfolglos versucht hatte, ihre Musikverbindungen zu nutzen, um Domingo für die Gruppe zu rekrutieren, aber es war einen erneuten Versuch wert, als er im April für eine Reihe von in Buenos Aires war Konzerte. In einem weiteren Abhörgerät fragt Mendelievich den Sektenführer Juan Percowicz, ob sie Domingo in „das Museum“ bringen kann, der Spitzname bezog sich früher auf die oberste Etage ihres 10-stöckigen Gebäudes, wo einflussreiche Männer Sex mit Gruppenmitgliedern hatten. Mendelievich, 75, und Percowicz, 84, wurden bei den Razzien im August festgenommen; beide wurden diese Woche in den Hausarrest entlassen.

Domingo hat öffentlich versucht, sich von der Gruppe zu distanzieren, die angeblich mehrere Büros in den Vereinigten Staaten hatte.

„Damit habe ich natürlich nichts zu tun“, sagte Domingo, 81, letzte Woche in Bezug auf die angeblich illegalen Aktivitäten der Organisation. In Kommentaren gegenüber einem Fernsehsender in Mexiko, wo er auftrat, leugnete Domingo nicht, dass er der Mann in den abgehörten Aufnahmen war, sagte aber, er fühle sich von Musikern betrogen, die er als Freunde betrachtet habe. „Es macht mich traurig, wenn du viele Jahre Freunde hattest und merkst, dass du benutzt wurdest.“

Domingo hat auf zahlreiche Anfragen seiner Vertreter nach einem Interview oder Kommentar des AP nicht geantwortet.

Im Jahr 2019 sagten zahlreiche Frauen der AP, sie seien von Domingo, der als einer der größten Opernsänger aller Zeiten gilt, sexuell belästigt worden. Mehr als 20 Frauen meldeten sich, um Domingo unangemessenes und sexuell aufgeladenes Verhalten vorzuwerfen, darunter das Herumtasten und andere unerwünschte Berührungen, anhaltende nächtliche Telefonanrufe, Stalking in Umkleidekabinen und Druck auf sie zu sexuellen Beziehungen, indem sie ihnen einen Aufstieg in der Opernwelt anboten. Mehrere der Frauen sagten, er habe sie beruflich bestraft, als sie seine Avancen ablehnten.

Der spanische Opernsänger bestritt damals ein Fehlverhalten, und er sagte, es schmerze ihn zu glauben, dass er Frauen unangenehm mache. Nachforschungen der American Guild of Musical Artists und der Los Angeles Opera, bei der Domingo als Generaldirektor tätig gewesen war, ergaben Vorwürfe wegen sexueller Belästigung gegen ihn als glaubhaft. Die Vorwürfe und die daraus resultierenden Erkenntnisse beendeten Domingos Karriere in den Vereinigten Staaten, obwohl er immer noch in anderen Teilen der Welt auftritt.

Die Enthüllungen aus Argentinien haben dem Opernstar erneut ungewollte Aufmerksamkeit beschert.

Der Veranstalter eines Konzerts im benachbarten Chile gab letzte Woche bekannt, dass ein für den 16. Oktober geplantes Domingo-Konzert in einer Arena in der Hauptstadt Santiago abgesagt wurde, obwohl die Gruppe dies aus logistischen Gründen angab.

Die Behörden haben keine Namen anderer mächtiger Männer veröffentlicht, von denen sie sagen, dass die Gruppe angeblich ins Visier genommen wurde. Aber die Ermittler sagen, dass sie über Festplatten und „Kisten und Kisten“ mit erotischen Fotos und Videobändern brüten, die bei den Razzien beschlagnahmt wurden. Justizbeamte sagen, dass viele sexuelle Begegnungen, die von der Gruppe arrangiert wurden, in ihrer Schule in Buenos Aires stattfanden und auf Video aufgezeichnet wurden.

Carlos sagte der AP, dass er Domingo in den 1990er Jahren mehrmals die Schule besuchen sah, darunter einmal als Ehrengast bei einer Dinnerparty in der Schule. Carlos sagte, er sei Kellner auf der Party gewesen, die Domingo zu Ehren abgehalten wurde, wo der Sänger am Ende des Abends ein großzügiges Angebot machte, mehrere der Anführer der Gruppe mit ihm auf eine bevorstehende Reise nach Europa zu fliegen.

„Beim Abendessen sagte Placido Domingo: ‚Lasst uns alle nach Europa gehen‘“, sagte Carlos, der die Gruppe 1999 nach zehn Jahren verließ. „Er lud sie alle, den ganzen Tisch, nach Europa ein.“

An Domingos Tisch saßen klassische Musiker, von denen die Polizei sagt, dass sie Teil der Führung der Gruppe waren: unter anderem Rubén D’Artagnan González, Verónica Iacono und Mendelievich, so Carlos, der sagte, es sei in der Schule allgemein bekannt, dass die drei Domingo auf seiner Reise begleiteten.

González, der 2018 starb, war von 1986 bis 1996 Konzertmeister des Chicago Symphony Orchestra und wird beschuldigt, eine Schlüsselrolle in den US-Operationen der Gruppe gespielt zu haben. Iacono war eine in New York lebende Sopranistin, die den Künstlernamen „Loiacono“ verwendete und Gegenstand eines internationalen Haftbefehls ist. Ein anderer mutmaßlicher Anführer namens Mariano Krawczyk war ein Oboist, der den Künstlernamen Mariano Krauz trägt.

Das Ausmaß von Domingos beruflichen oder persönlichen Verbindungen zu den Musikern der Gruppe ist nicht bekannt, und er hat es abgelehnt, sich dazu zu äußern. Aber Domingo ist mit einigen der Verhafteten aufgetreten, unter anderem bei einem Konzert von 1996, bei dem die drei, die er angeblich nach Europa eingeladen hatte, und Krawczyk auftraten.

Während dieses Konzerts in Buenos Aires sangen Domingo und Iacono einen Teil von „Marked Cards“, einer Oper, die Iacono, Mendelievich, González und Krawczyk gemeinsam geschrieben haben, basierend auf einem Buch von Percowicz, dem Gründer und Leiter der Yogaschule von Buenos Aires.

Sexuelle Begegnungen wurden den Mitgliedern als eine Form der „Heilung“ angepriesen und boten laut Anklagedokumenten einen Weg, die sieben Ebenen der strengen Hierarchie der Schule zu erklimmen, in der Percowicz an der Spitze stand.

Von AP befragte ehemalige Mitglieder sagen, Percowicz sei als „El Maestro“ bekannt gewesen. Andere auf der siebten Ebene waren laut Dokumenten der Staatsanwaltschaft Iacono, Krawczyk und Mendelievich. Eine Justizquelle sagt, sie habe Dokumente gesehen, die zeigen, dass González vor seinem Tod an der Spitze der Organisation stand. Krawczyk war unter den Festgenommenen.

Um schnell voranzukommen, konnten Mitglieder auch Geld spenden und Vermögenswerte übertragen. Laut einem Justizbeamten hatte die Gruppe Einnahmen von rund einer halben Million Dollar pro Monat.

Zu den Kultmitgliedern gehörten Anwälte und Buchhalter, die Führungskräfte in einem komplexen Geldwäschenetzwerk berieten, das die Gründung von Unternehmen und den Kauf von Immobilien in Argentinien und den Vereinigten Staaten umfasste, heißt es in den Ermittlungsdokumenten.

Mitglieder verkauften angeblich auch medizinische Behandlungen für mehrere Krankheiten, darunter AIDS und Drogenabhängigkeit, die „Schlafheilungen“ beinhalteten, was im Wesentlichen bedeutete, Menschen Medikamente zu geben, die ihnen helfen, tagelang zu schlafen. Die Behörden sagen, dass die pseudomedizinischen Behandlungen auch in den Vereinigten Staaten durchgeführt wurden, wo die Klinik der Gruppe, CMI Abasto, Niederlassungen hatte.

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Die assoziierte Presseautorin Olga R. Rodriguez steuerte aus San Francisco bei.

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Quelle: ABC News

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