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Die venezolanische Regierung wirft dem Ex-Ölzaren erneut Fehlverhalten vor

CARACAS, Venezuela – Die venezolanische Regierung beschuldigt ihren ehemaligen Ölzaren erneut des Fehlverhaltens, als er die wichtigste Industrie des Landes beaufsichtigte, und behauptet diesmal, er sei Anfang der 2010er Jahre in eine milliardenschwere Unterschlagungsoperation verwickelt gewesen, bei der ein Dual ausgenutzt wurde Währungsumtauschsystem.

Der venezolanische Generalstaatsanwalt Tarek William Saab teilte Reportern am Donnerstag mit, dass Rafael Ramírez, der die Ölindustrie der OPEC-Nation ein Jahrzehnt lang als Ölminister und Präsident der staatlichen Ölgesellschaft PDVSA beaufsichtigte, wegen verschiedener Anklagen gesucht wird, darunter Unterschlagung, Geldwäsche und Erpressung.

Saabs Ankündigung folgte zwei Tage, an denen der derzeitige Ölminister des Landes, Tareck El Aissami, Reportern präsentierte, was er als Beweis für einen Betrug von fast 5 Milliarden Dollar bezeichnete. Zu den Dokumenten gehörten ein Schreiben, in dem ein Darlehen an die Ölgesellschaft in venezolanischen Bolivar genehmigt wurde, das in US-Dollar zurückgezahlt wurde, sowie fast 30 Zahlungsbelege.

Ramirez sagte gegenüber The Associated Press, die Anschuldigungen gegen ihn seien falsch.

Die US-Staatsanwälte haben lange detaillierte Pläne, die denen ähneln, die Venezuelas oberster Staatsanwalt Ramirez vorgeworfen hat.

Die Staatsanwälte behaupten, dass Ramirez und seine Mitverschwörer das doppelte offizielle und inoffizielle Wechselkurssystem benutzten, um sich zu bereichern. Das System ermöglichte es politisch vernetzten Menschen, über Nacht Millionen zu verdienen, indem sie den enormen Unterschied zwischen den Kursen ausnutzten.

Zum offiziellen Wechselkurs haben Bolivare einen deutlich höheren Wert als auf dem Schwarzmarkt. Diejenigen, die Dollars hatten, konnten Bolivar auf dem Schwarzmarkt kaufen und dann der PDVSA Kredite geben, die sie zum offiziellen Wechselkurs zurückzahlten, was zu einer Dollarrendite führte, die weit über dem lag, was sie ursprünglich für den Kauf der venezolanischen Währung ausgegeben hatten.

Laut Staatsanwälten profitierte Ramirez von einem Darlehen, das er PDVSA in Bolivar aufnahm, für das der Ölgigant jedoch zwischen März 2012 und März 2013 in 28 Zahlungen 4,8 Milliarden US-Dollar an zwei private Unternehmen – nicht Banken – zurückzahlte.

An der Operation waren mehrere Personen beteiligt, darunter der damalige Finanzchef des Unternehmens, Victor Aular Blanco. Er wurde am Dienstag verhaftet und in einem Video, das Saab am Donnerstag teilte, bestätigte er seine Teilnahme.

Saab sagte gegenüber The Associated Press, er habe Venezuelas oberstes Gericht, den regierungsnahen Obersten Gerichtshof, noch nicht gebeten, einen Auslieferungsantrag für Ramirez zu stellen, der in Italien lebt, beschrieb dies jedoch als schnellen Verfahrensschritt. Das Tribunal hatte zuvor einen Auslieferungsbefehl für Ramirez in einem separaten Unterschlagungsfall erlassen, aber Italiens oberstes Gericht lehnte den Antrag Anfang dieses Jahres ab.

Ramirez, ein venezolanischer Staatsbürger, floh nach Italien, nachdem er sich mit Maduro zerstritten und 2017 als Botschafter Venezuelas bei den Vereinten Nationen zurückgetreten war. Kurz darauf ordnete der Generalstaatsanwalt Venezuelas seine Verhaftung an, weil er beschuldigt wurde, die Haupteinnahmequelle des Landes bankrott gemacht zu haben. Das Tribunal beantragte daraufhin seine Auslieferung aus Italien.

Ramirez wurde in Italien der Flüchtlingsstatus zuerkannt, und seine Anwälte argumentierten, dass ihm politische Verfolgung drohen würde, wenn er nach Venezuela ausgeliefert würde. Im Januar bestätigte das höchste Gericht Italiens, dass Ramirez nicht ausgeliefert werden kann, um sich wegen Korruptionsvorwürfen im Inland wegen Menschenrechtsverletzungen in Venezuela zu verantworten.

Ramirez nannte die vorherige venezolanische Untersuchung eine Vergeltung für seine Entscheidung, mit Maduro zu brechen, den er beschuldigt hat, Venezuelas einst blühende Ölindustrie in den Boden zu stürzen und die sozialistischen Ideale des verstorbenen Führers des Landes, Hugo Chávez, aufzugeben. Vor der Pressekonferenz von El Aissami am Dienstag twitterte er, dass der derzeitige Chef von PDVSA „ein weiteres falsches Positiv“ gegen ihn aufstellen würde, anstatt sich „um PDVSA und seine Mitarbeiter zu kümmern“.

„Dieser neue Angriff begann, als ich meine Absicht ankündigte, als Präsidentschaftskandidat zu kandidieren“, sagte er der AP. Er fügte hinzu, dass Mitarbeiter der Regierungspartei „mit extremer Gewalt reagiert haben.

„Sie fürchten eine chavistische Option, die ihnen gegenübersteht“, sagte Ramirez und benutzte den Begriff für die Anhänger der von Chávez gegründeten politischen Bewegung.

Korruption ist in Venezuela, das auf den größten Erdölreserven der Welt thront, seit langem weit verbreitet, aber Beamte werden selten zur Rechenschaft gezogen – ein großes Ärgernis für die Bürger, von denen die meisten von 1,90 Dollar pro Tag leben, dem internationalen Maßstab für extreme Armut.

Im Jahr 2016 sagte die von der Opposition geführte Nationalversammlung Venezuelas, dass 11 Milliarden US-Dollar bei PDVSA in der Zeit von 2004 bis 2014 verloren gegangen seien, als Ramirez das Unternehmen leitete. Im Jahr 2015 beschuldigte das US-Finanzministerium eine Bank in Andorra, rund 2 Milliarden Dollar gewaschen zu haben, die PDVSA gestohlen worden waren.

Unabhängig davon wurde Ramirez in einer 2018 in Houston teilweise entsiegelten Anklage gegen fünf ehemalige PDVSA-Beamte genannt, aber nicht angeklagt. In der Anklageschrift wird behauptet, zwei der Angeklagten hätten Geschäftsleuten gesagt, dass die Erlöse aus Bestechungsgeldern im Austausch für schnelle Zahlungen und Verträge mit einem hochrangigen venezolanischen Beamten geteilt würden.

Dieser Beamte wurde im unversiegelten Teil der Anklageschrift nur als „Beamter B“ identifiziert. Der nicht identifizierte venezolanische Politiker ist Ramirez, sagte ein US-Beamter gegenüber The Associated Press.

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Der assoziierte Presseautor Joshua Goodman hat zu diesem Bericht aus Miami beigetragen.

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Quelle: ABC News

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