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Die Krise in Sri Lanka lähmt die einst aufkeimende Mittelschicht

COLOMBO, Sri Lanka – Miraj Madushanka hätte nie gedacht, dass er staatliche Rationen benötigen würde, um sicherzustellen, dass seine Familie zwei Mahlzeiten am Tag zu sich nehmen kann, aber die Wirtschaftskrise Sri Lankas, die schlimmste in seiner Geschichte, hat sein Leben und das vieler anderer in seinem Leben verändert aufstrebende Mittelschicht.

Familien, die nie zweimal über Kraftstoff oder Essen nachdenken mussten, haben Mühe, drei Mahlzeiten am Tag zu bewältigen und die Portionen zu reduzieren. Tage werden damit verbracht, in Schlangen zu warten, um knappen Treibstoff zu kaufen. Die Krise hat den jahrelangen Fortschritt hin zu einem relativ komfortablen Lebensstil, der in ganz Südasien angestrebt wird, zum Scheitern gebracht.

Sri Lanka, ein Inselstaat mit 22 Millionen Einwohnern, rast auf den Bankrott zu, nachdem es 51 Milliarden Dollar an Auslandsschulden angehäuft hat. Es gibt kaum Geld, um Artikel wie Benzin, Milch, Kochgas und Toilettenpapier zu importieren.

Bevor sich die Dinge zu entwirren begannen, studierte Madushanka, eine 27-jährige Buchhalterin, in Japan und hoffte, dort zu arbeiten. Er zog 2018 nach dem Tod seines Vaters zurück nach Hause, um sich um seine Mutter und seine Schwester zu kümmern.

Madushanka beendete sein Studium und fand einen Job im Tourismus, verlor ihn aber im Schatten der Terroranschläge von 2019, die das Land und seine Wirtschaft erschütterten.

Der nächste Job ist während der Pandemie verflogen. Er arbeitet jetzt für eine Verwaltungsgesellschaft, sein vierter Job in vier Jahren. Aber selbst mit einem verlässlichen Gehaltsscheck kann er seine Familie kaum ernähren.

Die Lebensmittelpreise haben sich in den letzten Wochen verdreifacht, was die Familie dazu zwingt, von der Regierung Reis und Spenden von nahe gelegenen buddhistischen Tempeln und Moscheen in Anspruch zu nehmen. Madushankas Ersparnisse sind aufgebraucht.

„Im Moment reicht es nur zum Überleben – wenn es Monate gibt, in denen wir keine zusätzlichen Leistungen von außen bekommen, müssen wir irgendwie durchhalten“, sagte er.

Selbst vergangene Krisen, wie der fast 30 Jahre andauernde Bürgerkrieg in Sri Lanka, der 2009 endete, oder der verheerende Tsunami von 2004, haben den Menschen außerhalb der betroffenen Gebiete nicht dieses Ausmaß an Schmerz oder Angst zugefügt, sagen Experten.

Bis vor kurzem genoss die Mittelschicht Sri Lankas, die von Experten auf 15 bis 20 % der städtischen Bevölkerung des Landes geschätzt wird, im Allgemeinen wirtschaftliche Sicherheit und Komfort.

„Die Krise hat die Mittelschicht wirklich schockiert – sie hat sie in Nöte gezwungen, denen sie noch nie zuvor ausgesetzt waren, wie zum Beispiel grundlegende Dinge zu bekommen, nicht zu wissen, ob sie Treibstoff bekommen könnten, obwohl sie stundenlang Schlange standen“, sagte Bhavani Fonseka, ein leitender Forscher am Centre for Policy Alternatives in Colombo, der Hauptstadt Sri Lankas.

„Sie wurden wirklich erschüttert wie zu keiner anderen Zeit in den letzten drei Jahrzehnten“, sagte Fonseka.

Sri Lankas Mittelklasse begann in den 1970er Jahren anzuschwellen, nachdem sich die Wirtschaft des Landes für mehr Handel und Investitionen geöffnet hatte. Seitdem ist es stetig gewachsen, wobei das Pro-Kopf-BIP Sri Lankas höher gestiegen ist als das vieler seiner Nachbarn.

„Der Ehrgeiz war, ein Haus und ein Auto zu besitzen, seine Kinder auf eine gute Schule schicken zu können, alle paar Wochen auswärts essen zu gehen und sich hier und da einen Urlaub leisten zu können“, sagte der Wirtschaftswissenschaftler Chayu Damsinghe. „Aber jetzt fühlt es sich wie die Mittelklasse an hat seinen Traum verloren“, fügte er hinzu.

„Wenn die Mittelschicht so zu kämpfen hat, stellen Sie sich vor, wie stark die Schwächsten betroffen sind“, sagte Fonseka.

Seit April toben Proteste, bei denen Demonstranten Präsident Gotabaya Rajapaksa und seine Regierung für politische Fehler verantwortlich machen, die die Wirtschaft torpediert und die Nation ins Chaos gestürzt haben. Im Mai zwang eine Welle gewaltsamer Proteste Rajapaksas Bruder und damaligen Premierminister Mahinda Rajapaksa zum Rücktritt. Sein Nachfolger Ranil Wickremesinghe setzt auf ein Rettungspaket des Internationalen Währungsfonds und Hilfe befreundeter Länder wie Indien und China, um die Wirtschaft am Laufen zu halten.

In einem Interview mit Associated Press sagte Wickremesinghe letzte Woche, er befürchte, dass die Lebensmittelknappheit bis 2024 andauern könnte, da der Krieg in der Ukraine die globalen Lieferketten unterbricht und die Preise einiger Rohstoffe in die Höhe schnellen lässt.

Sri Lankas wirtschaftliche Notlage wurde im vergangenen Jahr durch ein Verbot importierter chemischer Düngemittel verschlimmert, das die Bauern verärgerte und die Ernten beeinträchtigte. Das Verbot wurde nach sechs Monaten aufgehoben, aber der Schaden war bereits angerichtet, was zu Nahrungsmittelknappheit führte.

Regierungsbeamte haben drei Monate lang jeden Freitag frei bekommen, um Kraftstoff zu sparen und ihr eigenes Obst und Gemüse anzubauen, da die Nahrungsmittelvorräte zur Neige gehen. Die Inflationsrate für Lebensmittel liegt offiziellen Angaben zufolge bei 57 %, und 70 % der Haushalte in Sri Lanka, die im Mai von UNICEF befragt wurden, berichteten über einen geringeren Lebensmittelverbrauch.

An einem kürzlichen Nachmittag schwärmten Einwohner auf einem geschäftigen Gemüsemarkt in Colombo und schwitzten unter der grellen Sonne, als sie sorgfältig die Preise für Tomaten und Orangen mit denen auf Märkten verglichen, die sie zuvor besucht hatten.

Sriyani Kankanamge, 63, sagte, sie kaufe kein Fleisch oder Fisch mehr und kaufe nur noch wenige Gemüsesorten.

„Ich bin wütend. Die Preise für alle wichtigen Artikel steigen – Reis, Zucker, Milch, Hühnchen, Fisch. Wie können die Menschen essen?“ sagte sie bitter.

Madushankas Familie hat sich entschieden, auf drei tägliche Mahlzeiten für ein spätes Frühstück und Abendessen zu verzichten.

An einem letzten Freitag mahlte seine Mutter, Ambepitiyage Indrani, Kokosnuss und kochte einen Topf mit Wasser über einem dünnen Stapel Feuerholz. Als ihre Gasflasche im Mai leer lief, schien der Gedanke, in einer Schlange ohne Erfolgsgarantie zu warten, aussichtslos. Die Küchendecke, einst strahlend weiß, ist jetzt vom Ruß des Kochfeuers gestreift. Ein vor einigen Jahren gekaufter Elektroherd wurde verkauft.

Indrani hat ein Glaukom in ihrem linken Auge und verwendet ihre Augentropfen einmal täglich statt zweimal, wie von ihrem Arzt empfohlen. Der Preis für das Medikament hat sich vervierfacht.

„Es war die schwerste Zeit meines Lebens“, sagte sie und erinnerte sich daran, wie sie noch vor ein paar Monaten extra Essen gekocht hatte, um es an andere in der Nachbarschaft zu verschenken.

Radio und Fernseher der Familie sind seit Wochen ausgeschaltet, ihr Roller steht überdacht draußen. Sie nutzen ihn kaum noch und gehen lieber zu Fuß oder mit dem Bus, als fürs Tanken anstehen.

Wenn der tägliche dreistündige Stromausfall eintritt, begibt sich Madushanka manchmal zum Hauptprotestplatz vor dem Büro des Präsidenten.

Wie viele Sri Lanker glaubt er, dass der einzige Ausweg darin besteht, zu gehen.

„Ich hatte einen einfachen Traum – ein Haus bauen, ein Auto kaufen, unter der Woche Vollzeit arbeiten und ab und zu in den Urlaub fahren. Ich wollte heiraten und eine Familie gründen“, sagte er. „Aber ich habe Angst, dass dieser Traum nicht mehr möglich ist, zumindest nicht in diesem Land.“

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Quelle: ABC News

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