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Die globale Erwärmung lässt die weißen Alpen grün werden, findet eine Studie

Die Auswirkungen der globalen Erwärmung auf die Alpen sind aus dem Weltraum sichtbar, wobei die schneeweißen Berge zunehmend von grünen Pflanzen besiedelt werden, so eine Studie mit hochauflösenden Satellitendaten.

Die begrünten Flächen oberhalb der Baumgrenze in den Alpen sind seit 1984 um 77 % gestiegen, heißt es in der Studie. Während sich zurückziehende Gletscher die Geschwindigkeit der globalen Erwärmung im Alpenraum symbolisierten, beschrieben Forscher die Zunahme der pflanzlichen Biomasse als „absolut massive“ Veränderung.

Steigende Temperaturen und vermehrte Niederschläge verlängern die Vegetationsperiode, Pflanzen besiedeln neue Gebiete und werden dichter und höher. Die Schneedecke nimmt ab, und die Wissenschaftler sagten, dass Verluste von weniger als 10 % der Schneedecke über der Baumgrenze immer noch signifikant seien.

Der Mann mit der Mission, die „Seelen“ verschwindender Gletscher zu enthüllen

„Das Ausmaß der Veränderung hat sich in den Alpen als absolut massiv herausgestellt“, sagte Prof. Sabine Rumpf von der Universität Basel und Hauptautorin von das Papier, das in Science veröffentlicht wurde.

Berggebiete erwärmen sich etwa doppelt so schnell wie der globale Durchschnitt. Und während die Begrünung der Alpen die Kohlenstoffspeicherung erhöhen könnte, wird dies wahrscheinlich durch negative Auswirkungen aufgewogen, darunter das Auftauen von Permafrost, ein verringerter Albedo-Effekt – weniger Schnee reflektiert das Sonnenlicht – und der Verlust von Lebensräumen.

Laut Rumpf könnten mehr Pflanzen in großen Höhen paradoxerweise viele spezialisierte Alpenpflanzen bedrohen, die gut an raue Bedingungen angepasst, aber nicht sehr konkurrenzfähig sind. Wenn die Bedingungen für das Wachstum förderlich werden, werden diese durch kräftigere, gewöhnliche Pflanzen aus niedrigeren Höhen verdrängt.

„Die einzigartige Biodiversität der Alpen steht daher unter erheblichem Druck“, sagte Rumpf.

Im Gegensatz zur Vegetation hat sich die Schneebedeckung oberhalb der Baumgrenze bescheidener verändert und ist auf fast 10 % der Fläche deutlich zurückgegangen, was Gletscher und Gebiete unter 1.700 Metern ausschließt. Die Forscher sagten, dies sei immer noch ein besorgniserregender Trend.

Prof. Antoine Guisan von der Universität Lausanne sagte: „Frühere Analysen von Satellitendaten hatten keinen solchen Trend identifiziert. Das kann daran liegen, dass die Auflösung der Satellitenbilder nicht ausreichend war oder dass die betrachteten Zeiträume zu kurz waren.“

Obwohl die hochauflösenden Daten keine Änderungen der Schneehöhe erkennen, zeigen bodengestützte Messungen seit einigen Jahren eine Abnahme der Schneehöhe in niedrigen Lagen.

Die Wissenschaftler sagten, dass, als größere Gebiete der Alpen von Weiß zu Grün wechselten, eine Rückkopplungsschleife entstand, die zu einer erhöhten Erwärmung und Schneeschmelze führte.

„Grünere Berge reflektieren weniger Sonnenlicht und führen damit zu einer weiteren Erwärmung – und damit zu einem weiteren Schrumpfen der reflektierenden Schneedecke“, sagt Rumpf zum Albedo-Effekt.

Die Erwärmung verursacht auch ein weiteres Schmelzen von Gletschern und das Auftauen von Permafrost, was zu mehr Erdrutschen, Steinschlägen und Murgängen führen kann.

Quelle: TheGuardian

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