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Die Auswanderergemeinschaft in Guatemala wird von Anklagen wegen Reliquienschmuggels erschüttert

ANTIGUA, Guatemala – Zwei Amerikaner, einer ein Fotograf und der andere ein Kenner der Maya-Volkskunst, werden am Dienstag wegen Schmuggels vorspanischer Artefakte in Guatemala angeklagt, in einem Fall, der die normalerweise ruhige Touristenmagnetstadt Antigua in Aufruhr versetzt hat.

Antigua, etwas außerhalb von Guatemala-Stadt, ist ein Ort, an dem Besucher und Expats zwischen jahrhundertealten Ruinen von Kolonialgebäuden und hoch aufragenden Vulkangipfeln leben und die lebhafte Handwerks- und Kunstszene bewundern.

Die Amerikanerin Stephanie Allison Jolluck war Teil dieser Gemeinschaft. Sie schrieb auf ihrer Fotografie-Website: „Ich bin eine Designerin und Sozialunternehmerin, die schon immer von indigenen Kulturen fasziniert war. Als Liebhaber von ethnografischer Kunst, Antiquitäten und Kunsthandwerk gehe ich gerne auf Einkaufsmärkte auf der ganzen Welt.“

Bei einem solchen Einkaufsbummel behauptet sie, auf einem öffentlichen Markt in Antigua zwei zeremonielle Schnitzereien aus Basaltstein mitgenommen zu haben, die sie angeblich als Geschenk für ihren Bruder einem Richter für billige Souvenirs hielt.

Das Kulturministerium von Guatemala sagte, die beiden Steinmetzarbeiten seien zwischen 600 und 900 n. Chr. angefertigt worden. Wegen ihrer Form als Maya-„Äxte“ bekannt, könnten die geschnitzten Platten eher mit dem heiligen Ballspiel der Mayas in Verbindung gebracht worden sein, als dass sie als solche verwendet wurden Axt.

Sie wurde nach ihrer Festnahme am Flughafen auf eigene Faust freigelassen, weil sie seit langem in Guatemala wohnhaft war. Aber Jolluck und ihr amerikanischer Begleiter, Giorgio Salvador Rossilli, wurden am Sonntag erneut festgenommen, als sie mit 166 Maya-Artefakten in ihrem Fahrzeug gefunden wurden.

Rossilli ist als Autor eines zweibändigen Werks über die „Masken traditioneller guatemaltekischer Tänze“ aufgeführt und wurde vor einigen Jahren als einer der Kuratoren von Kunstausstellungen vorspanischer Artefakte in Los Angeles anerkannt.

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Rossilli wird auch als Spender der La Ruta Maya Foundation aufgeführt, die als ihre Hauptaufgabe „die Bergung von archäologischen Artefakten, die illegal außer Landes gebracht wurden“ nennt.

Nachdem die Polizei sie angehalten hatte, argumentierte Rossilli offenbar mit Unwissenheit. Staatsanwalt Jorge Alberto de León sagte, das Paar habe einem Richter gesagt, es halte die Artefakte für billige Reproduktionen.

„Sie argumentierten, dass sie, weil sie Ausländer sind, kein Stück vom anderen unterscheiden können“, sagte de León. „Sie sagten dem Richter, dass sie sich nie vorstellen konnten, dass es sich um antike archäologische Stücke handelt, weil sie Steinstücke waren, die sie auf den Märkten verkauft hatten.“

Das Kulturministerium von Guatemala sagt, dass 90 % der 166 Artefakte – hauptsächlich Steinmetzarbeiten – die im Fahrzeug des Paares gefunden wurden, authentisch sind. Menschen, die Relikte und archäologische Artefakte schmuggeln, drohen bei einer Verurteilung in Guatemala zwischen 5 und 10 Jahren Gefängnis.

De León sagte, Rossilli habe auch argumentiert, dass die Stücke nicht ihm gehörten und dass er sie von jemand anderem zur Restaurierung erhalten habe und dass er sie zurückgeben würde, als er festgenommen wurde. Warum jemand Fälschungen restaurieren möchte, blieb unbeantwortet.

Gerichtssekretär Milton Benítez sagte, ein lokaler Architekt, Franklin Contreras, habe behauptet, die Stücke gehörten ihm. Privatpersonen können solche Artefakte in Guatemala besitzen, solange sie nachweisen, dass sie nicht von Ruinenstätten geplündert wurden, und sie bei der Regierung registrieren.

Am Montag ließ Richterin Sherly Figueroa sowohl Jolluck als auch Rossilli gegen eine Kaution von jeweils etwa 6.400 US-Dollar frei und erlaubte ihnen, ihre Pässe zu behalten, verbot ihnen jedoch, das Land zu verlassen. Sie müssen alle zwei Wochen bei der Staatsanwaltschaft erscheinen, wenn ihr Fall weitergeht.

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Jollucks Anwalt, Juan Carlos Velasquez, weigerte sich, den Fall mit Journalisten zu besprechen, und sagte: „Ich streite nicht in den Medien.“

Die Expat-Community in Antigua und im Großraum Guatemala schien angesichts der Verhaftungen etwas gespalten.

In einer Expat-Facebook-Gruppe warnten viele vor einem voreiligen Urteil und stellten fest, dass es einer unparteiischen Untersuchung bedürfe, um festzustellen, ob die Stücke tatsächlich echt seien.

sagte Ivan Borja aus Antigua. „Von den Leuten, mit denen ich in der Expat-Community gesprochen habe, war die Nachricht ein Schock.“

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Quelle: ABC News

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