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Der Umweltzoll des Ukraine-Krieges wird Jahre dauern, um ihn zu säubern

DEMYDIV, Ukraine – Olga Lehans Haus in der Nähe des Irpin-Flusses wurde überflutet, als die Ukraine einen Damm zerstörte, um zu verhindern, dass russische Streitkräfte die Hauptstadt Kiew erst wenige Tage nach Kriegsbeginn stürmten. Wochen später wurde das Wasser aus ihrem Wasserhahn durch Verschmutzung braun.

„Es war nicht trinkbar“, sagte sie über das Leitungswasser in ihrem Dorf Demydiv, etwa 40 Kilometer nördlich von Kiew am Nebenfluss des Dnjepr.

Sichtlich aufgebracht zeigte die 71-Jährige beim Gang durch ihr Haus auf die Stelle, wo das Hochwasser im März ihre Küche verschimmelt, ihren Brunnen versickert und ihren Garten ruiniert hatte.

Umweltschäden durch den 8 Monate alten Krieg mit Russland nehmen in weiten Teilen des Landes zu, Experten warnen vor langfristigen Folgen. Moskaus Angriffe auf Tanklager haben Giftstoffe in die Luft und ins Grundwasser freigesetzt, die die Biodiversität, die Klimastabilität und die Gesundheit der Bevölkerung bedrohen.

Aufgrund des Krieges haben mehr als 6 Millionen Ukrainer keinen oder nur eingeschränkten Zugang zu sauberem Wasser, und mehr als 280.000 Hektar Wald wurden laut World Wildlife Fund zerstört oder abgeholzt. Nach Angaben der Audit Chamber, einer Nichtregierungsorganisation des Landes, hat es Umweltschäden in Höhe von mehr als 37 Milliarden US-Dollar verursacht.

„Diese durch den Krieg verursachte Verschmutzung wird nicht verschwinden. Es wird von unseren Nachkommen gelöst werden müssen, um Wälder zu pflanzen oder die verschmutzten Flüsse zu reinigen“, sagte Dmytro Averin, ein Umweltexperte von Zoi Environment Network, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in der Schweiz.

Während die am stärksten betroffenen Gebiete in den industriell geprägten östlichen Regionen Donezk und Luhansk liegen, wo seit 2014 Kämpfe zwischen Regierungstruppen und pro-russischen Separatisten andauern, habe sich der Schaden auch anderswo ausgebreitet.

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„Zusätzlich zu den Opfern im Kampf ist Krieg auch die Hölle für die Gesundheit der Menschen, physisch und psychisch“, sagte Rick Steiner, ein US-Umweltwissenschaftler, der die libanesische Regierung in Umweltfragen beriet, die sich aus einem einmonatigen Krieg zwischen diesem Land und Israel im Jahr 2006 ergaben.

Die gesundheitlichen Auswirkungen von kontaminiertem Wasser und der Exposition gegenüber Giftstoffen, die durch Konflikte freigesetzt werden, „können Jahre dauern, bis sie sich manifestieren“, sagte er.

Nach der Flut in Demydiv sagten Anwohner, ihr Leitungswasser sei trüb geworden, habe komisch geschmeckt und nach dem Kochen einen Film auf Töpfen und Pfannen hinterlassen. Das Dorf war bis April unter Moskauer Kontrolle, als sich die russischen Truppen zurückzogen, nachdem sie die Hauptstadt nicht erobert hatten.

Die ukrainischen Behörden begannen dann damit, frisches Wasser zu bringen, aber die Lieferungen stoppten im Oktober, als der Tankwagen eine Panne hatte und die Bewohner gezwungen waren, das schmutzige Wasser wieder zu trinken, sagten sie.

„Wir haben keine andere Möglichkeit. Wir haben kein Geld, um Flaschen zu kaufen“, sagte Iryna Stetcenko gegenüber The Associated Press. Ihre Familie habe Durchfall und sie mache sich Sorgen um die Gesundheit ihrer beiden Teenager, sagte sie.

Im Mai nahm die Regierung Wasserproben, aber die Ergebnisse wurden noch nicht veröffentlicht, sagte Vyacheslav Muga, der frühere amtierende Leiter des Wasserdienstes der lokalen Regierung. Die Behörde für Lebensmittelsicherheit und Verbraucherschutz in Kiew hat noch nicht auf eine AP-Anfrage nach den Ergebnissen geantwortet.

Berichte anderer Umweltgruppen haben jedoch die Auswirkungen des Krieges gezeigt.

In den letzten Wochen hat Russland wichtige Infrastrukturen wie Kraftwerke und Wasserwerke ins Visier genommen. Doch schon im Juli warnte die UN-Umweltbehörde vor erheblichen Schäden an der Wasserinfrastruktur inklusive Pumpstationen, Kläranlagen und Kläranlagen.

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Ein demnächst erscheinendes Papier des Conflict and Environment Observatory, einer britischen Wohltätigkeitsorganisation, und des Zoi Environment Network, fand Hinweise auf Verschmutzung an einem Teich, nachdem eine russische Rakete ein Treibstofflager in der etwa 30 Kilometer entfernten Stadt Kalynivka getroffen hatte (ca. 18 Meilen) südwestlich von Kiew.

Der Teich, der sowohl zur Erholung als auch als Fischzucht diente, wies eine hohe Konzentration von Heizöl und toten Fischen an der Oberfläche auf – offenbar von Öl, das ins Wasser gesickert war. Eine Kopie des Berichts wurde von der AP eingesehen.

Stickstoffdioxid, das durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe freigesetzt wird, nahm in Gebieten westlich und südwestlich von Kiew zu, laut einem April-Bericht von REACH, einer humanitären Forschungsinitiative, die Informationen in Gebieten verfolgt, die von Krisen, Katastrophen und Vertreibung betroffen sind. Direkte Exposition kann Hautreizungen und Verbrennungen verursachen, während chronische Exposition Atemwegserkrankungen verursachen und die Vegetation schädigen kann, heißt es in dem Bericht.

Der Agrarsektor der Ukraine, ein wichtiger Teil der ukrainischen Wirtschaft, ist ebenfalls betroffen. Brände haben Ernten und Vieh beschädigt, Tausende Hektar Wald niedergebrannt und Landwirte daran gehindert, die Ernte abzuschließen, sagte Serhiy Zibtsev, Forstprofessor an der ukrainischen Nationalen Universität für Lebens- und Umweltwissenschaften.

„Die Brände sind so gewaltig“, sagte er und fügte hinzu, dass die Bauern „alles verloren haben, was sie für den Winter geerntet haben“.

Die Regierung in Kiew leistet Hilfe, wo sie kann.

In Demydiv und den umliegenden Dörfern erhielten Flutopfer jeweils umgerechnet 540 Dollar, sagte Liliia Kalashnikovel, stellvertretende Leiterin der nahe gelegenen Stadt Dymer. Sie sagte, die Regierung werde alles tun, um langfristige Umweltauswirkungen zu verhindern, aber sie sagte nicht, wie.

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Regierungen sind verpflichtet, Umweltrisiken für die Bevölkerung zu minimieren, insbesondere während des Krieges, sagte Doug Weir, Forschungs- und Politikdirektor des Conflict and Environment Observatory, einer Überwachungsorganisation mit Sitz in Großbritannien.

Einige Ukrainer haben bereits die Hoffnung verloren.

„Ich fühle mich deprimiert – überall um und unter meinem Haus ist Wasser“, sagte Tatiana Samoilenko aus Demydiv. „Ich sehe nicht, dass sich in der Zukunft viel ändern wird.“

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg in der Ukraine unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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Quelle: ABC News

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