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Der Tod des Wiener Cafés – Archiv, 1922

Rvor kurzem Clemens Vautelanlässlich Heinrich Murger’s Hundertjahrfeier, beschwerte sich im Pariser Journal über den Tod der Pariser Bohème. Wien, die Stadt, in der Mozart, Beethoven, Gluck, Haydn, Strauss und die Komponisten der meisten der besten modernen musikalischen Komödien lebten und arbeiteten – diese fröhliche und schöne Stadt, in der Kunst eine lebendige Sache ist, wurde nur von Paris übertroffen sein Kult der Bohème, und wie die Rodolphs und Marcels hatten die Chaunards und Collines ihr Café Momus und die spätere Generation von Bohemiens, angeführt von Verlaine, Mérimée, Manet, Degas, ihre Closerie de Lilas, Nouvelle Athene und Café d’Harcourt, also auch vier Generationen Wiener Kunst, die eng mit dem Café verbunden waren.

Das Café hier hat das Zuhause ersetzt. Der Student verbrachte den Großteil seiner Freizeit – und zu viele seiner Studienstunden damit. Anwälte und Kaufleute trafen sich im Café, um ihre Fälle zu besprechen oder ihre Geschäfte zu erledigen. Der Wissenschaftler ging in ein Café, wo er die wichtigsten wissenschaftlichen Abhandlungen der Welt zum Preis einer Tasse Kaffee lesen konnte. Der Mann auf der Straße ging dorthin, um die Wiener Tageszeitungen und vielleicht die deutschen, englischen und französischen Zeitschriften zu lesen. Der Hausfrau wurde der neuste „Mode Blatter“ serviert und daraus ihre Saisonkleider ausgesucht. Alle Nachrichten der Welt gab es für 40 Heller oder einen „Mokkakaffee“, und während der Café-Besucher las oder plauderte, konnte er einem erstklassigen Orchester lauschen, das italienische oder deutsche Opern und süße Wienerlieder spielte.

Interview mit Richard Strauss: „In Wien haben wir Hunger – und Kunst“

Das alte Wiener Café war eine bürgerliche Institution. Die Mittelschicht und die Intelligenz waren ständige Gönner. Aber diese Mittelschicht ist so arm und verzweifelt geworden, dass sie nicht einmal mehr den geringen Preis einer Tasse Kaffee bezahlen kann. Die alte Bohème verschwindet langsam. Die jüngere Generation frequentiert eher den Club. Und so schließen nach und nach die berühmten alten Cafés. Das berühmte Café l’Europe war eines der ersten, das geschlossen wurde – vor fast einem Jahr. Touristen war es vertraut. Es lag direkt gegenüber der Stephanskirche, dem Wiener Dom, und viele Engländer werden sich an den schönen Blick auf die Domspitze erinnern, den man von der Café-Terrasse aus genießen konnte. Finanziers, berühmte Kaufleute und Schauspieler besuchten früher das „Europa“. Das Verschwinden des Café Fenstergucker, ehemals in der Kärntner Straße, in der Nähe der Oper, ist eine natürliche Folge des Ablebens der alten Militärklasse. Hier trafen sich seit mindestens zwei Generationen die Mitglieder des österreichischen Generalstabs. Obwohl Konrad von Hotzendorf besuchte das Café nur selten, sein Vorgänger, General Schemus, war täglicher Gast, und praktisch alle anderen Mitglieder des Generalstabs waren ständige Besucher. Mit dem Zusammenbruch des Reiches starb der Generalstab und mit dem Generalstab ging das Café Fenstergucker. Symbolisch für den Wandel Wiens ist, dass das alte Café in eine Bank umgewandelt wurde, ebenso wie das andere berühmte Café in der Wipplingerstraße, in dem Österreichs Innenminister seit drei Generationen, die Bachs und Schmerlings, ihre zweite nahmen Frühstück. Andere Cafés wurden in Pelzgeschäfte, Autosalons und dergleichen umgewandelt.

Blick vom Franz-Josefs-Kai auf das Hotel und Café Siller, Wien.
Blick vom Franz-Josefs-Kai auf das Hotel und Café Siller, Wien. Foto: Imagno/Getty Images

Mehr als in jedem anderen Bereich spielte das Wiener Café eine Rolle im Kunstleben der Stadt, insbesondere in der Musik. Gluck und Haydn gehörten der Vorkaffeezeit an; aber Beethoven liebte das Café. Er war eine ruhelose Seele; er wechselte ständig seine Wohnorte in und um Wien, und so oft er seinen Wohnort wechselte, wechselte er auch sein Café. Die kleinen Cafés rund um das Schwarzspanierhaus haben die reichsten Erinnerungen an ihn. In diesen schmuddeligen kleinen Lokalen, in die Beethoven oft kam, um seinen Mokka Schwartz zu schlürfen, wurden viele Konsonanzen mit süßem Klang ersonnen. Auch Mozart war unruhig. Wir wissen jedoch, dass das kleine Café in einem der Höfe des alten Häuserlabyrinths namens „Freshaus“ im Herzen Wiens Zeuge der Geburt vieler der schönsten Passagen der Zauberflöte war. In der Nähe des Neuen Marktes, in der Plankengasse, stand bis vor einigen Jahren ein schmutziges kleines Lokal namens Silberne. Hier komponierte Schubert viele seiner schönsten Lieder, und hier traf er seine Freunde – Beethoven und den berühmten österreichischen Dramatiker Griliparzer. Brahms, der andere der großen Wiener Musiker, besuchte oft das Café Apfel, hinter der Technischen Hochschule. Es war ein Café, das hauptsächlich von Studenten besucht wurde, aber hier stand auch der gewohnte Tisch von Brahms, an dem er jeden Nachmittag seinen Kaffee genoss und seine Freunde traf. Das Café war in der Nähe seiner Wohnung in der Karlsgasse, und er und seine Freunde spielten dort , Tag für Tag, Billard und Kegeln.

Ein weiterer Mann, der Cafés und Billard liebte, war Johann Strauss, der „Walzerkönig“, Komponist der Blauen Donau. Er war es gewohnt, seine Freunde im Café zu treffen Dobner, in der Linken Wienzeile, und sah sich jeden Nachmittag mit seinen Freunden eine Partie Billard an. Das Cafe Das Dobner war und ist ein typisches Theatercafé, in dem sich Schauspieler und Schauspielerinnen treffen. Zu Ostern findet hier der „Schauspieler-Austausch“ statt. Alle Akteure der Provinz suchen, finden und erneuern Verlobungen an den kleinen Marmortischen dieses Cafés. Künstler und Varieté-Leute haben ihre „Börse“ oder Messe im Artisten Café, nahe dem Praterstern. „The Gay Knights“, die erste Schauspielergewerkschaft (die existierte, bevor die Menschen das Wort Gewerkschaft kannten), hatte ihren Sitz in diesem Café.

Vorstadtkaffeehaus in Rudolfsheim, Wien, um 1890
Vorstadtkaffeehaus in Rudolfsheim, Wien, um 1890 Foto: Imagno/Getty Images

Das Café hat also eine große Rolle im Leben Wiens gespielt, und jetzt vergeht es. Man ist versucht zu fragen: Ist der Verfall des Cafés ein Zeichen für den Verfall der Künste in Wien? Wer weiß? Mayer, der korpulente Bass der Wiener Oper, geht immer noch fast täglich ins Operncafé. Doch der einst überfüllte Sängertisch ist fast leer. Die schöne blonde, immer lächelnde Jeritza, die einst jeden Tag hier saß, begeistert das Publikum in der New Yorker Metropolitan Opera und nimmt, fürchtet man, die Allüren und die Hauteur der amerikanischen Primadonna an und verliert ihre alte demokratische, freie , böhmischer Geist.

Im Wirbel: ästhetische Überforderung in Wien

Der Wissenschaftler, der Student, kann es sich in diesen dunklen Tagen allzu oft nicht leisten, ins Café zu gehen. Das Neureiche sind snobistisch und betrachten das Café unter ihnen. Die einzige Klasse, die sich das Café leisten kann, sind die Arbeiter, und die Arbeiterklasse verändert sich auch in ihrer Psychologie. Der Arbeiter ist maschinisiert, müde und geistig abgestumpft von acht Stunden Arbeit an der Maschine. Das Café mit seinem Kaffee und Geschwätz und seinen Zeitungen bietet ihm wenig Unterhaltung. Er sucht stattdessen das Kinema – und trinkt. Der Niedergang des Cafés wird durch den Aufstieg der Gastwirtschaft in Wien in ihrer spezifischen Form „Der Heurige“ gekennzeichnet. Aber das Wachstum des Heurigen ist eine andere Geschichte.

Dies ist ein bearbeiteter Auszug. Lesen Sie den Artikel vollständig.

Quelle: TheGuardian

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