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Der Künstler Ai Weiwei warnt vor Hybris in „unruhigen“ Zeiten

VENEDIG, Italien – Der chinesische Dissident und Künstler Ai Weiwei warnt mit seiner ersten Glasskulptur, die er auf der venezianischen Insel Murano mit dem ahnungsvollen Untertitel „Memento Mori“, lateinisch für „Denke daran, dass du sterben musst.“

Russische Bomben fallen auf die Ukraine. China lässt seine militärischen Muskeln in der Straße von Taiwan spielen. Immer wieder sterben Migranten auf See, wenn Schmugglerboote sinken. Die Erde erwärmt sich, verursacht Dürre, kollabierende Gletscher und löst heftige Stürme aus. Die Pandemie hält an.

„Wir reden über viele, viele Dinge. Wir sprechen über Einwanderer, über Todesfälle, über den Krieg, über viele, viele Themen“, sagte Ai am Freitag in Venedig gegenüber The Associated Press.

Er steht neben seiner 9 Meter (29,5 Fuß) und fast 3 Tonnen schweren schwarzen Glasskulptur, die über dem Mittelschiff der Kirche San Giorgio Maggiore hängt, die sich gegenüber dem Markusplatz in Venedig befindet. Die Skulptur mit dem Titel „The Human Comedy: Memento Mori“ ist das Herzstück einer Ai-Ausstellung in der Kirche, die am Sonntag eröffnet wird.

Das riesige hängende Kunstwerk ist teils Kronleuchter, teils Beinhaus, mit kunstvoll aufgehängten geformten Glasskeletten und Schädeln, sowohl Menschen als auch Tieren, ausgewogen mit glasgeblasenen menschlichen Organen und verstreuten Ähnlichkeiten des Twitter-Vogellogos und Überwachungskameras, die auf die dunklere Seite von hinweisen Technologie.

„Wir sehen, wie die Umwelt vollständig verschwindet, durch die Bemühungen der Menschen zerstört wird … und das wird eine viel größere Katastrophe oder Hungersnot schaffen. Oder Krieg, es gibt einen möglichen politischen Kampf zwischen China und dem Westen“, da China eine größere Kontrolle über Hongkong geltend macht und die Kontrolle über Taiwan bedroht, sagte Ai.

„Wir müssen über den Menschen und die Legitimität in der Umwelt nachdenken. Verdienen wir diesen Planeten wirklich oder sind wir nur so kurzsichtig und rassistisch? Und sehr, sehr einfach selbstfordernd, egoistisch“, fügte der Künstler hinzu.

Die Ausstellung zeigt auch kleinere Glasskulpturen. Eines zeigt Ai selbst als Gefangenen, eine Anspielung auf seine Monate in einem chinesischen Gefängnis im Jahr 2011. Ein anderes drängt sein verzerrtes Gesicht auf eine Nachbildung einer Statue aus dem 18. Jahrhundert mit dem Titel „Allegorie des Neids“. Sakristei. Farbige Glashelme sparen Plätze im Chor. Porträtrepliken aus Legosteinen berühmter Gemälde und des chinesischen Tierkreiszeichens säumen die Wände der angrenzenden Zimmer.

Ai sagte, er denke, dass Russlands Invasion in der Ukraine den chinesischen Behörden ein „potenzielles Modell“ gegeben habe, um zu verstehen, wie eine solche Operation in Taiwan ablaufen könnte, ohne dass dies als Ermutigung oder Warnung dienen würde.

„Ich denke, China ist Teil des globalen Machtkampfes, der unser modernes Verständnis und die klassische Vorstellung von Territorien und wer das Recht hat, was zu tun, widerspiegelt“, sagte er. „Was im Russland-Ukraine-Konflikt passiert, gibt China vielleicht eine klare mentale Übung darüber, was sie in Taiwan tun wollen, wenn es nötig ist.“

Aber der Künstler sagt, jede chinesische Invasion in Taiwan wäre ein Fehler und ein Missverständnis der Geschichte Taiwans.

„Die Chinesen denken, dass Taiwan zu China gehört, aber in Wirklichkeit sind China und Taiwan seit über 70 Jahren getrennt. Sie haben ihre eigene soziale Struktur, die demokratischer und friedlicher ist als in China“, sagte er. Jeder Versuch Chinas, Taiwan gewaltsam zu beanspruchen, wird „zum ultimativen Kampf“ führen.

Er sieht den Kampf in China als einen Kampf um die Legitimität der Kontrolle durch die Behörden, während die Herausforderung im Westen die ständige Notwendigkeit ist, die Demokratie und damit die Meinungsfreiheit zu verteidigen. Die Achillesferse des Westens sei seine wirtschaftliche Abhängigkeit von Chinas billiger Produktion, sagte er.

„Deshalb ist China so zuversichtlich“, sagte Ai. „Sie wissen, dass der Westen ohne China nicht leben kann.“

Er führte Fälle westlicher Heuchelei an, darunter die Ablehnung von Filmen, die er während der Pandemie gedreht hatte, durch Festivals in Europa und den Vereinigten Staaten, die Wuhans ersten Lockdown und die Kämpfe in Hongkong darstellen.

Nachdem sie die Filme gelobt hatten, gaben die Festivals schließlich „die letzten Worte, wir können es nicht zeigen“, aus Angst, den Zugang zum chinesischen Markt zu verlieren, sagte Ai.

Seine Kunstwerke reisen reibungsloser, sagte er, weil seine künstlerische Sprache schwerer zu interpretieren ist.

„Bei meiner Arbeit geht es um ein neues Vokabular, daher ist es schwierig für jemanden, der überhaupt keine Kenntnisse hat. Es muss studiert werden“, sagte Ai. „Ich mache kein Stück, um dem Publikum zu gefallen. Aber ich möchte immer etwas sagen, das notwendig ist.“

Touristen, die vom Wasserbus hereinspazierten, waren hocherfreut, dass sie auf eine Ausstellung des renommierten dissidenten Künstlers gestoßen waren.

„Es ist Metall? Als ich das zum ersten Mal sah, dachte ich, es repräsentiert die Hölle“, sagte Kenneth Cheung, ein gebürtiger Hongkonger, der jetzt in Toronto, Kanada, lebt, als er sich die imposante Glasskulptur ansah. „In einer Kirche zu sein, ist noch stärker, mächtiger.“

Die Hauptskulptur dauerte drei Jahre, um mit Unterstützung von Künstlern in einem Glasstudio auf Murano unter Verwendung von drei Techniken zu realisieren: traditionelles Murano-Blasglas, Wachsformen und Spritzgussformen. Studiobesitzer Adriano Berengo sagte, er habe Ai jahrelang verfolgt, um eine Zusammenarbeit mit einem Künstler zu sichern, den er wegen seiner starken politischen Überzeugungen bewundert.

„Er zeigt sein Gesicht. Er versteckt sich nicht. Er ist bereit, sein Leben zu riskieren, und das hat er in China getan“, sagte Berengo.

Die Ausstellung läuft bis zum 27. November in Venedig. Von dort geht die hängende Skulptur zum Design Museum in London und dann hoffentlich zu einem Käufer, sagte Berengo.

„Es muss ein großes Museum sein. Wie kann man sonst ein solches Kunstwerk bewahren?“ er sagte.

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Diese Geschichte wurde korrigiert, um zu zeigen, dass die Kirche San Giorgio Maggiore eine funktionierende Kirche ist, nicht entweiht.

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Quelle: ABC News

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