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Der frühere angolanische Präsident Jose Eduardo dos Santos ist im Alter von 79 Jahren gestorben

LISSABON, Portugal – Der frühere angolanische Präsident José Eduardo dos Santos starb am Freitag in einer Klinik in Barcelona, ​​Spanien, teilte die angolanische Regierung mit.

Er sei 79 Jahre alt und nach langer Krankheit gestorben, teilte die Regierung in einer Ankündigung auf ihrer Facebook-Seite mit.

In der Ankündigung heißt es, dos Santos, der Angola seit 1979 fast 40 Jahre lang regierte, sei „ein Staatsmann von großem historischen Ausmaß, der … die angolanische Nation in sehr schwierigen Zeiten regiert hat“.

Dos Santos hatte seit seinem Rücktritt im Jahr 2017 hauptsächlich in Barcelona gelebt und sich Berichten zufolge dort wegen gesundheitlicher Probleme in Behandlung befunden.

Angolas derzeitiger Staatschef Joao Lourenco kündigte ab Freitag eine fünftägige Staatstrauer an, in der die Flagge des Landes auf Halbmast weht und öffentliche Veranstaltungen abgesagt werden.

Dos Santos kam vier Jahre nach der Unabhängigkeit Angolas von Portugal an die Macht und wurde als stellvertretendes Schlachtfeld in den Kalten Krieg verstrickt.

Seine politische Reise umfasste die marxistische Einparteienherrschaft in den postkolonialen Jahren und ein demokratisches Regierungssystem, das 2008 angenommen wurde. Er trat freiwillig zurück, als seine Gesundheit anfing zu versagen.

In der Öffentlichkeit war dos Santos bescheiden und wirkte manchmal sogar schüchtern. Aber hinter den Kulissen war er ein kluger Mann.

Er hielt den Präsidentenpalast aus dem 17. Jahrhundert in Luanda, der Atlantikhauptstadt des südafrikanischen Landes, fest im Griff, indem er Angolas Reichtum zwischen seinen Armeegenerälen und politischen Rivalen verteilte, um ihre Loyalität sicherzustellen. Er degradierte jeden, von dem er glaubte, dass er ein Maß an Popularität erlangte, das sein Kommando gefährden könnte.

Der größte Feind von Dos Santos war mehr als zwei Jahrzehnte lang Jonas Savimbi, Anführer der UNITA-Rebellen, deren Guerilla-Aufstand nach der Unabhängigkeit im Busch kämpfte, um die Volksbewegung von Dos Santos für die Befreiung Angolas (MPLA) zu verdrängen.

Die MPLA wurde in ihrem Krieg gegen die UNITA finanziell von der Sowjetunion und militärisch von Kuba unterstützt. Savimbi wurde von den Vereinigten Staaten und Südafrika unterstützt.

Der Krieg dauerte mit kurzen Perioden des von der UNO vermittelten Friedens bis 2002, als die Armee Savimbi schließlich in Ostangola aufspürte und tötete.

Dos Santos legte seine marxistische Politik nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion Anfang der 1990er Jahre abrupt ab. Er rückte näher an westliche Länder heran, deren Ölkonzerne Milliarden von Dollar hauptsächlich in die Offshore-Exploration investierten.

Seine Anhänger lobten seine Fähigkeit, sich an veränderte Umstände anzupassen. Seine Kritiker nannten ihn skrupellos.

Dos Santos wurde 2004 vom damaligen Präsidenten George W. Bush ins Weiße Haus eingeladen, als die Vereinigten Staaten versuchten, ihre Abhängigkeit vom Öl aus dem Nahen Osten zu verringern.

Angola wurde nach Nigeria zum zweitgrößten Ölproduzenten Afrikas südlich der Sahara und produzierte fast 2 Millionen Barrel pro Tag. Außerdem wurden jedes Jahr Diamanten im Wert von mehr als 1 Milliarde US-Dollar ausgegraben.

Der Reichtum erreichte jedoch nie das angolanische Volk, das während und nach dem Bürgerkrieg durch große Gebiete mit nicht kartierten Minenfeldern gefährdet war und kaum Zugang zu grundlegenden Einrichtungen wie fließendem Wasser oder Straßen hatte. Bildung und Gesundheitsversorgung waren – und bleiben – spärlich.

Mehr als 4 Milliarden Dollar an Öleinnahmen verschwanden zwischen 1997 und 2002 aus den Staatskassen Angolas, so Human Rights Watch mit Sitz in New York in einem Bericht aus dem Jahr 2004, der auf einer Analyse von Zahlen des Internationalen Währungsfonds basiert.

Das US-Außenministerium sagte, dass der Reichtum in Angola „in den Händen einer kleinen Elite konzentriert ist, die Regierungsposten oft zur massiven persönlichen Bereicherung nutzt“.

Es wurde angenommen, dass Dos Santos wertvolle Immobilien in Brasilien, Frankreich und Portugal sowie ausländische Bankkonten besaß.

Unter seiner Herrschaft und trotz der allgemeinen Armut waren Straßenproteste selten und wurden schnell von der schwer bewaffneten Bereitschaftspolizei aufgelöst, die im Volksmund als „Ninjas“ bekannt ist. Eine gut bezahlte und gut ausgerüstete Präsidentengarde war im Palast von dos Santos stationiert und säumte die schmutzigen, mit Schlaglöchern übersäten Straßen der Stadt, wann immer er herauskam.

Der Sohn eines Maurers aus Luanda, der Küstenhauptstadt Angolas, begann sein politisches Leben 1961 mit Stiefeln und Gewehr als 18-jähriger Guerillakämpfer für die MLPA im Kampf um die Unabhängigkeit von Portugal.

MPLA-Bosse holten ihn 1963 aus dem Kampf und schickten ihn zur Ausbildung zum Erdölingenieur und Militärkommunikationsspezialisten in die Sowjetunion.

Als er 1970 nach Angola zurückkehrte, handelte er geschickt Kompromisse aus, um die MPLA vor dem Zerfall in Splittergruppen zu bewahren, und wurde als Belohnung ins Zentralkomitee der Partei berufen.

Als 1975 die Unabhängigkeit kam, wurde dos Santos Außenminister und später Planungsminister und stellvertretender Ministerpräsident in dem marxistischen Einparteienstaat.

Nach dem Tod von Agostinho Neto, Angolas erstem Präsidenten, im Jahr 1979 wählte die MPLA überraschenderweise dos Santos zum 37-jährigen Präsidenten. Dos Santos galt als Konsensfigur zwischen zerstrittenen Parteiveteranen, aber nur wenige rechneten mit seiner politischen Langlebigkeit .

Dos Santos versuchte nie, einen Personenkult zu etablieren und blieb eine mysteriöse Figur. Berichten zufolge sagte er einmal privat, er glaube, seine wahre Berufung sei die eines Mönchs.

Er war auch nicht für politische Sensibilität bekannt: Er baute ein Multimillionen-Dollar-Herrenhaus am Rande eines Elendsviertels in Luanda, während Millionen Angolaner während des Bürgerkriegs gegen den Hungertod kämpften.

Bei den ersten demokratischen Wahlen des Landes im Jahr 1992 nach einem im Vorjahr unterzeichneten Friedensvertrag galt er als sicherer Verlierer gegen Savimbi.

Margaret Anstee, eine ehemalige UN-Sonderbeauftragte für Angola, beschrieb dos Santos als fast das Gegenteil von Savimbi.

„Sein Verhalten war ernst und zurückhaltend, bis zu dem Punkt, dass ich ein Gefühl von Schüchternheit oder Ängstlichkeit spürte, so absurd das auch schien. Der Kontrast zu Dr. Savimbis extravaganter Persönlichkeit hätte nicht lebhafter sein können“, schrieb sie 1996 in ihrem Buch über Angola mit dem Titel „Waisen des Kalten Krieges“.

Aber als weiterer Beweis für sein Durchhaltevermögen hielt dos Santos erneut durch und überholte Savimbi knapp als Präsident, während er die MPLA bei den gleichzeitigen Parlamentswahlen zu einer parlamentarischen Mehrheit führte.

Als Savimbi seine Niederlage an der Wahlurne zurückwies und zu seinem bewaffneten Kampf zurückkehrte, schwang die westliche Unterstützung allmählich hinter dos Santos.

Die Feinde unterzeichneten 1994 ein weiteres Friedensabkommen, das von den Vereinten Nationen vermittelt wurde, aber auch das löste sich vier Jahre später auf.

In der Zwischenzeit versuchte sich dos Santos – mit einer Armee von rund 100.000 Soldaten, von denen viele über jahrelange Erfahrung im Dschungelkampf verfügen – als regionaler Machtvermittler, beginnend mit den Nachbarländern.

Er schickte 1997 2.500 Soldaten in die Republik Kongo, um Präsident Denis Sassou-Nguesso bei der Machtergreifung zu helfen, und im folgenden Jahr schickte er ein Kontingent in den Kongo, um der Regierung von Präsident Joseph Kabila beim Kampf gegen die von Ruanda und Uganda unterstützten Rebellen zu helfen.

Das Ende des Bürgerkriegs in Angola im Jahr 2002 brachte dem südafrikanischen Land, das mehr als dreimal so groß ist wie Kalifornien, die Chance für eine breitere wirtschaftliche Entwicklung.

Aber die öffentliche Infrastruktur wurde zerstört; 4 Millionen Menschen – etwa ein Drittel der damaligen Bevölkerung – waren wegen der Kämpfe aus ihren Häusern geflohen; und der Öl- und Diamantenreichtum blieb in den Händen der politischen und militärischen Elite.

Der Corruption Perceptions Index 2005 der Berliner Organisation Transparency International zählt Angola zu den 10 korruptesten Ländern der Welt.

„Während durch Landminen verstümmelte Kinder auf den Straßen bettelten, flogen die Ehefrauen von Politikern mit dem Gesundheitsbudget der Regierung für Schönheitsoperationen nach New York“, schrieb John McMillan, Wirtschaftsprofessor an der Stanford University, 2005 in einer Studie über Angolan Korruption.

Unter dem Druck, endlich eine Abstimmung abzuhalten, kündigte dos Santos 2008 Parlamentswahlen und im folgenden Jahr Präsidentschaftswahlen an.

Die MPLA von Dos Santos gewann die meisten Stimmen für Parlamentssitze. Doch dann schwenkte der Staatschef um, verschob die Präsidentschaftswahl zunächst und strich sie dann.

Er änderte die Verfassung so, dass der Präsident von der Partei gewählt wird, die die Parlamentswahlen gewinnt. Das hielt ihn weitere acht Jahre an der Macht.

Da sich sein Gesundheitszustand Berichten zufolge jedoch verschlechterte, kündigte Dos Santos 2016 an, dass er in den Ruhestand gehen werde.

Er wurde durch einen Getreuen der MPLA, João Lourenço, den derzeitigen Präsidenten, ersetzt, der die Antikorruptionskampagne zu seinem Flaggschiff gemacht hat. Er hat es auf die erwachsenen Kinder von dos Santos abgesehen, die über fabelhaften persönlichen Reichtum verfügen, aber nicht auf seinen Vorgänger.

Dos Santos, der viermal verheiratet war, hinterließ seine jetzige Frau Ana Paula, mit der er drei Kinder hatte. Es ist bekannt, dass er mindestens drei weitere Kinder und verschiedene Enkelkinder hat.

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Quelle: ABC News

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