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Chef der EU-Grenzschutzagentur Frontex tritt unter Kritik zurück

Der Leiter der EU-Grenzschutzagentur Frontex ist zurückgetreten, nachdem er von der Betrugsbekämpfungsbehörde der Gewerkschaft untersucht worden war, inmitten zahlreicher Berichte über seine Komplizenschaft bei illegalen Zurückweisungen von Asylbewerbern.

Fabrice Leggeri, der vom Europäischen Parlament wegen Versäumnisses beim Schutz der Menschenrechte von Asylsuchenden in der EU kritisiert wurde, kündigte seinen Rücktritt an, kurz bevor der Vorstand von Frontex über ein Disziplinarverfahren gegen ihn entscheiden sollte.

In einer Erklärung vom Freitag bestätigte Frontex, dass Leggeri und zwei weitere Mitarbeiter von der EU-Betrugsbekämpfungsbehörde Frontex untersucht wurden, ohne auf mutmaßliches Fehlverhalten einzugehen. Leggeri hatte die Möglichkeit erhalten, den Olaf-Bericht auf einer Sondersitzung des Vorstands am Donnerstag zu kommentieren, wo er seinen Rücktritt ankündigte, sagte Frontex. „Der Vorstand hat seine Absichten zur Kenntnis genommen und ist zu dem Schluss gekommen, dass das Arbeitsverhältnis damit beendet ist“, heißt es in der Mitteilung.

In einer Kopie seines Rücktrittsschreibens, das dem Guardian vorliegt, sagte Leggeri: „Ich gebe mein Mandat an den Vorstand zurück, da es den Anschein hat, dass das Frontex-Mandat, für das ich gewählt und im Juni 2019 verlängert wurde, stillschweigend, aber effektiv geändert wurde.“ .

Der Brief war auf den Tag datiert, an dem ein internationales Konsortium von Journalisten, darunter der Guardian, enthüllte, dass die Frontex-Datenbank zeigte, dass sie an illegalen Pushbacks beteiligt war, die Asylbewerber, die versuchten, nach Griechenland einzureisen, zurück in die Türkei zwangen.

Aber es waren die Ermittlungen der EU-Betrugsbekämpfungsbehörde Olaf, die seinen Rücktritt auslösten. Die Betrugsbekämpfungsbehörde forderte Disziplinarmaßnahmen gegen Leggeri und zwei weitere Frontex-Beamte, teilten zwei EU-Quellen dem Guardian mit. Einer der Quellen zufolge wurde Leggeri beschuldigt, Menschenrechtsverletzungen vertuscht zu haben.

Unabhängig davon konnte die deutsche sozialdemokratische Europaabgeordnete Birgit Sippel, die Frontex folgt, nicht bestätigen, ob Leggeri disziplinarische Maßnahmen drohten, sagte jedoch, dass Projektmittel bei Frontex falsch verwendet worden seien.

Ein Sprecher von Olaf bestätigte, dass eine Untersuchung gegen Frontex am 15. Februar eingestellt wurde, lehnte jedoch einen weiteren Kommentar ab und verwies auf Vertraulichkeitsregeln zum Schutz der beteiligten Personen und „mögliche Folgemaßnahmen in Verwaltungs- und Gerichtsverfahren“.

Leggeri, ein französischer Staatsbürger, der hochrangige Positionen in den Innen- und Verteidigungsministerien seines Landes innehatte, leitet Frontex seit 2015, einer Zeit, in der es sich von einer obskuren EU-Agentur in ein zentrales Element der EU-Grenzkontrollpolitik verwandelte. Nach der Migrationskrise 2015 einigten sich die Staats- und Regierungschefs der EU darauf, der in Warschau ansässigen Agentur mehr Befugnisse, Personal und Geld zu geben. Bis 2027 soll Frontex 10.000 Grenz- und Küstenwachen haben und sein Budget hat sich seit seiner Gründung im Jahr 2006 bereits mehr als verzehnfacht.

Als Exekutivdirektor von Frontex sah sich Leggeri heftiger Kritik ausgesetzt, unter anderem von einem Sonderausschuss des Europäischen Parlaments, der die Agentur im vergangenen Jahr beschuldigte, die Menschenrechte von Asylbewerbern nicht zu schützen.

Der parteiübergreifende Ausschuss sagte, Frontex habe nur eine oberflächliche Untersuchung mutmaßlicher illegaler Pushbacks an den EU-Grenzen durchgeführt. Leggeri wurde persönlich dafür kritisiert, dass er es versäumt hatte, 40 Menschenrechtsbeobachter zu ernennen, wie es das EU-Recht vorschreibt, während er sein eigenes Privatbüro großzügig mit Personal ausstattete. Die Abgeordneten stellten fest, dass er 63 Personen in sein Kabinett berufen hatte, mehr als doppelt so viele wie im Kabinett der Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen.

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Ein Sprecher der Europäischen Kommission sagte, Frontex habe eine „entscheidend wichtige Aufgabe, die darin besteht, den Mitgliedstaaten dabei zu helfen, die gemeinsamen EU-Außengrenzen zu schützen und dabei gleichzeitig die Grundrechte zu wahren“, fügte der Kommissionssprecher hinzu. „Und um dies zu erreichen, muss Frontex über eine stabile und gut funktionierende Agentur verfügen.“

Die deutsche Innenabgeordnete Birgit Sippel sagte, Leggeris Rücktritt sei längst überfällig.

Sie sagte: „Seit Jahren hat Leggeri die Grenz- und Küstenwache der EU schlecht verwaltet, ihrem Ruf erheblich geschadet und dabei das Parlament in die Irre geführt. Seitdem haben sich die Beweise für die Notwendigkeit einer neuen Führung verdichtet, und wir werden die Nachfolge genau prüfen.“

Die Europaabgeordnete sagte dem Guardian, dass sie glaubt, dass er wegen des Olaf-Berichts zurückgetreten sei: „Es scheint, dass das Verhalten der Menschen, die bei Frontex arbeiten, inakzeptabel war. Die Mittelverwendung für Projekte war nicht immer korrekt. Es gab also interne Dinge, die nicht gut liefen, und es scheint, dass dies letztendlich dazu geführt hat, dass Leggeri zurückgetreten ist.“

Tineke Strik, eine niederländische grüne Europaabgeordnete, die die Untersuchung des Europäischen Parlaments im Jahr 2021 zu Frontex leitete, sagte, Leggeri habe jegliche Glaubwürdigkeit verloren. „Darauf haben wir lange gewartet [resignation] passieren, aber er wurde von den Mitgliedstaaten ziemlich gut geschützt“, sagte sie. Die Menge an Vorwürfen gegen ihn und seine Antworten – die „einfach nicht gut genug waren“ – hätten seine Position unhaltbar gemacht, fügte sie hinzu: „Weil all diese Vorwürfe und der Olaf-Bericht … Ich denke, es war für ihn unvermeidlich, zurückzutreten weil er seine Glaubwürdigkeit verloren hat.“

Der Europaabgeordnete wies Leggeris Behauptung zurück, dass seine Stellenbeschreibung „stillschweigend“ geändert worden sei, und sagte, sein Schreiben enthülle, „dass er den Schutz der Menschenrechte nie als wichtigen Teil seines Mandats angesehen hat“.

Quelle: TheGuardian

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