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Brittney Griner wird vor russischem Gericht erscheinen, während der Druck auf das Weiße Haus zunimmt, um ihre Freilassung zu erreichen

WNBA-Star Brittney Griner wird am Donnerstagmorgen für den zweiten Tag ihres Prozesses in Russland vor Gericht erscheinen, inmitten einer öffentlichen Druckkampagne, in der die Biden-Regierung aufgefordert wird, ihre Freilassung zu erreichen.

Griners Prozess, der in Khimki – einem Vorort von Moskau – stattfindet, begann am vergangenen Freitag, mehr als viereinhalb Monate nach Griners Festnahme.

Präsident Joe Biden und Vizepräsidentin Kamala Harris riefen Griners Frau Cherelle Griner an, um die Bemühungen zur Freilassung des WNBA-Stars zu besprechen, so das Weiße Haus.

„Der Präsident hat Cherelle angerufen, um ihr zu versichern, dass er daran arbeitet, Brittneys Freilassung so schnell wie möglich zu erreichen, sowie die Freilassung von Paul Whelan und anderen US-Bürgern, die in Russland und auf der ganzen Welt zu Unrecht festgenommen oder als Geiseln gehalten werden“, sagte der Weiße sagte House in einer am Mittwoch veröffentlichten Erklärung.

WNBA-Star und zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin Brittney Griner wird am 1. Juli 2022 zu einer Anhörung in Khimki vor den Toren Moskaus in einen Gerichtssaal eskortiert.Alexander Zemlianichenko/AP

Der Anruf kam Monate, nachdem Cherelle Griner in einem Mai-Interview mit „Good Morning America“-Co-Moderator Robin Roberts öffentlich Interesse bekundet hatte, mit Biden über den Fall ihrer Frau zu sprechen.

„Ich höre das immer wieder, weißt du, er hat die Macht. Sie ist eine politische Schachfigur“, sagte Cherelle Griner im Mai. „Also, wenn sie sie festhalten, weil sie wollen, dass du etwas tust, dann will ich, dass du es tust.“

Griner, eine zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin, besuchte Russland, um in der Nebensaison Basketball zu spielen, als sie am 17. Februar am internationalen Flughafen Sheremetyevo festgenommen wurde, nachdem sie beschuldigt worden war, Vape-Patronen mit Haschischöl zu haben, was im Land illegal ist .

Griners Haft wurde wiederholt verlängert, zuletzt bis zum 20. Dezember, was die erwartete Dauer ihres Prozesses ist. Im Falle einer Verurteilung drohen dem 31-jährigen Griner bis zu 10 Jahre Haft und er hat auch das Recht auf Berufung.

Der erste Zeuge bei Griners Prozess am vergangenen Freitag war ein Zollbeamter, der am Flughafen war, als sie festgenommen wurde. Ein zweiter nicht identifizierter Zeuge wurde laut The Associated Press ebenfalls von Staatsanwälten hinter verschlossenen Türen befragt. In der Zwischenzeit erschienen zwei weitere Personen nicht, sodass der Prozess für heute vertagt wurde.

Vertreter der US-Botschaft sowie zwei Vertreter russischer und ausländischer Medien wurden in den Gerichtssaal gelassen.

Laut einem russischen Reporter im Gerichtssaal, der mit ABC News sprach, sagte Griner durch einen Übersetzer, dass sie die Anschuldigung gegen sie verstehe, lehnte es jedoch ab, einen Plädoyer einzulegen, und sagte, sie werde ihre Gedanken zu einem späteren Zeitpunkt mitteilen.

Griners Anwalt, Alexander Boykov, lehnte es ab, sich „zu den Einzelheiten des Falls und zu den Anklagepunkten“ zu äußern, und sagte Reportern am vergangenen Freitag vor dem Gerichtssaal, dass es dafür zu früh sei, so The AP.

Russlands Invasion in der Ukraine begann eine Woche nach Griners Festnahme. Einige Beamte sind besorgt, dass in Russland inhaftierte Amerikaner als Druckmittel im anhaltenden Konflikt eingesetzt werden könnten.

Die US-Regierung stufte Griners Fall am 3. Mai als „unrechtmäßig inhaftiert“ ein, was bedeutet, dass die USA aggressiver daran arbeiten werden, über ihre Freilassung zu verhandeln, selbst wenn der Rechtsstreit gegen sie läuft, sagte das Außenministerium.

Griner, der für Phoenix Mercury spielt, wandte sich in einem handgeschriebenen Brief, den das Weiße Haus am Montag erhielt, persönlich an Biden und forderte den Präsidenten auf, ihr zu helfen, aus Russland herauszukommen.

„Während ich hier in einem russischen Gefängnis sitze, allein mit meinen Gedanken und ohne den Schutz meiner Frau, Familie, Freunde, des Olympiatrikots oder irgendwelcher Errungenschaften, habe ich Angst, dass ich für immer hier sein könnte“, schrieb Griner an den Präsidenten.

„Es tut weh, daran zu denken, wie ich normalerweise feiere [the Fourth of July] denn Freiheit bedeutet für mich dieses Jahr etwas ganz anderes“, fügte sie hinzu.

Biden beabsichtigt, als Antwort auf ihre Nachricht einen Brief an Griner in Russland zu senden, und er las Cherelle Griner während ihres Anrufs einen Entwurf dieses Briefs vor, so das Weiße Haus.

Kendall Ross, Teddy Grant, Shannon Crawford und Ben Gittleson von ABC News haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Quelle: ABC News

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