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Britische Regierung ordnet Auslieferung von Julian Assange an; Berufung geplant

LONDON – Die britische Regierung hat am Freitag die Auslieferung des WikiLeaks-Gründers Julian Assange an die Vereinigten Staaten angeordnet, um sich Spionageanklagen zu stellen, ein Meilenstein – aber nicht das Ende – einer jahrzehntelangen Rechtssaga, die durch die Veröffentlichung geheimer US-Dokumente auf seiner Website ausgelöst wurde.

WikiLeaks sagte, es werde die Anordnung anfechten, und Assanges Anwälte haben 14 Tage Zeit, um Berufung einzulegen.

„Wir sind hier nicht am Ende des Weges“, sagte Assanges Frau Stella Assange. „Wir werden dagegen ankämpfen.“

Julian Assange hat jahrelang vor britischen Gerichten gekämpft, um nicht in die USA geschickt zu werden, wo er mit 17 Anklagen wegen Spionage und einer Anklage wegen Computermissbrauchs konfrontiert ist.

Amerikanische Staatsanwälte sagen, der australische Staatsbürger habe der Geheimdienstanalytikerin der US-Armee, Chelsea Manning, geholfen, geheime diplomatische Depeschen und Militärakten zu stehlen, die später von WikiLeaks veröffentlicht wurden, und dabei Leben aufs Spiel gesetzt.

Für seine Unterstützer ist der 50-jährige Assange ein Journalist, der die Geheimhaltung bricht und das Fehlverhalten des US-Militärs im Irak und in Afghanistan aufgedeckt hat.

Ein britisches Gericht entschied im April, dass Assange in den USA vor Gericht gestellt werden könnte, und leitete den Fall zur Entscheidung an die britische Regierung weiter. Die britische Innenministerin Priti Patel hat am Freitag einen Auslieferungsbefehl für Assange unterzeichnet.

Das Innenministerium sagte in einer Erklärung, dass die Regierung seinen Umzug in die USA genehmigen musste, weil „die britischen Gerichte nicht festgestellt haben, dass es unterdrückerisch, ungerecht oder ein Missbrauch des Verfahrens wäre, Herrn Assange auszuliefern“.

Barry Pollack, Assanges US-Anwalt, sagte, es seien „enttäuschende Nachrichten, die jeden betreffen sollten, der sich um den Ersten Verfassungszusatz und das Recht auf Veröffentlichung kümmert“.

Assanges Anwälte sagten, sie würden eine neue rechtliche Herausforderung einleiten, und Rechtsexperten sagen, dass es Monate oder sogar Jahre dauern könnte, bis der Fall abgeschlossen ist.

„Wir werden die ganze Zeit dagegen vorgehen, falls nötig, vor dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte“, sagte Assange-Anwältin Jennifer Robinson.

Robinson forderte US-Präsident Joe Biden auf, die während der Präsidentschaft von Donald Trump gegen Assange erhobenen Anklagen fallen zu lassen, da sie eine „ernsthafte Bedrohung“ der Meinungsfreiheit darstellten.

Während einer Pressekonferenz vor dem britischen Konsulat in New York City forderte auch Assanges Vater, John Shipton, die USA auf, die Anklage einzustellen.

„Alles, was es braucht, ist ein einfacher Anruf von Generalstaatsanwalt Merrick Garland beim Innenminister im Vereinigten Königreich, um diese Anklage fallen zu lassen. Das ist alles, was es braucht. Es ist nicht komplex“, sagte er.

Assanges Unterstützer und Anwälte behaupten, er habe als Journalist gehandelt und Anspruch auf den Schutz der Meinungsfreiheit durch den ersten Verfassungszusatz habe. Sie argumentieren, dass der Fall politisch motiviert sei, dass ihm eine unmenschliche Behandlung bevorstehe und er in den USA keinen fairen Prozess bekommen könne

Silkie Carlo, Direktorin der Bürgerrechtsgruppe Big Brother Watch, sagte, die „Mitschuld der britischen Regierung an der politischen Verfolgung eines Journalisten, nur weil er der Öffentlichkeit unbequeme Wahrheiten offenbart hat, ist entsetzlich, falsch und beschämt unser Land“.

Stella Assange, eine Anwältin, die ihren Mann im März in einer Gefängniszeremonie geheiratet hatte, sagte, die britische Entscheidung sei „ein dunkler Tag für die Pressefreiheit und die britische Demokratie“.

„Julian hat nichts falsch gemacht“, sagte sie. „Er hat kein Verbrechen begangen und ist kein Verbrecher. Er ist Journalist und Verleger und wird dafür bestraft, dass er seinen Job macht.“

Die Entscheidung vom Freitag kam nach einem Rechtsstreit, der bis zum Obersten Gerichtshof des Vereinigten Königreichs führte.

Ein britischer Bezirksrichter lehnte den Auslieferungsantrag zunächst mit der Begründung ab, Assange werde sich wahrscheinlich umbringen, wenn er unter harten US-Gefängnisbedingungen festgehalten werde. Die US-Behörden versicherten später, dass der WikiLeaks-Gründer nicht der schweren Behandlung ausgesetzt sein würde, von der seine Anwälte sagten, dass sie seine körperliche und geistige Gesundheit gefährden würden.

Diese Zusicherungen veranlassten den britischen High Court und den Supreme Court, die Entscheidung des unteren Gerichts aufzuheben.

Journalistenorganisationen und Menschenrechtsgruppen hatten Großbritannien aufgefordert, den Auslieferungsantrag abzulehnen. Assanges Anwälte sagen, dass ihm bis zu 175 Jahre Gefängnis drohen, wenn er in den USA verurteilt wird, obwohl amerikanische Behörden sagten, dass jede Strafe wahrscheinlich viel niedriger sein wird.

Die Generalsekretärin von Amnesty International, Agnes Callamard, sagte am Freitag, dass die Auslieferung von Assange „ihn einem großen Risiko aussetzen würde und eine erschreckende Botschaft an Journalisten auf der ganzen Welt sendet“.

Assange bleibt im Londoner Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh, wo er sich seit seiner Verhaftung im Jahr 2019 befindet, weil er während eines separaten Rechtsstreits eine Kaution übersprungen hatte. Davor verbrachte er sieben Jahre in der ecuadorianischen Botschaft in London, um einer Auslieferung nach Schweden zu entgehen, wo ihm Vergewaltigung und sexuelle Übergriffe vorgeworfen werden.

Schweden stellte die Ermittlungen wegen Sexualverbrechen im November 2019 ein, weil so viel Zeit verstrichen war, aber britische Richter haben Assange bis zum Abschluss des Auslieferungsverfahrens im Gefängnis behalten.

Assanges Unterstützer sagen, dass sowohl seine körperliche als auch seine geistige Gesundheit angespannt sind. Stella Assange sagte auf einer Pressekonferenz, dass sich der Zustand ihres Mannes „von Tag zu Tag verschlechtert“.

„Ich habe letzte Nacht auch mit ihm gesprochen und er hatte große Angst. Er konnte nicht schlafen“, sagte sie. „Aber Julian ist ein Kämpfer.“

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Die assoziierten Presseautoren Eric Tucker in Washington und Bobby Caina Calvan in New York trugen dazu bei.

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Quelle: ABC News

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