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Boris Johnson schlägt um sich – also lässt er seine größten Brexit-Hits wieder aufleben Rafael Behr

ÖEines Tages, wenn Boris Johnson nicht mehr Premierminister ist und der vollständige Katalog seiner Betrügereien zusammengestellt ist, wird derjenige, der ihn überhaupt gewählt hat, einen besonderen Platz einnehmen. Bevor er an irgendwelchen Lockdown-Partys teilnahm, bevor es Pandemieregeln zu brechen oder Lügen über den Bruch zu erzählen gab, gab es das Versprechen, den Brexit zu erledigen.

Es ist nicht getan. Deshalb ist Johnsons Regierung Ausarbeitung eines Gesetzes, das den Ministern die Befugnis geben würde, das Nordirland-Protokoll des Brexit-Deals außer Kraft zu setzen. Dies ist genau der Vertrag, den Johnson als „großartig“, „ausgezeichnet“ bezeichnete, als Erfüllung all seiner Verhandlungsambitionen. Wenn das wahr wäre, würde er jetzt nicht vorhaben, es anzuzünden.

Johnson bereitet sich darauf vor, den Brexit-Deal mit Nordirland zu „reparieren“.

Klingt bekannt? Es sollte tun. Es ist die neueste Fortsetzung in einem abgedroschenen Franchise mit einer formelhaften Handlung. In der Vorstellung der Brexiteer ist es ein Action-Abenteuerfilm. Brüssel hat einen Teil der britischen Souveränität als Geisel genommen. Tapferer Boris muss hineingehen, alle Waffen lodern, um es zu holen. Bei solchen Eskapaden der Eskapaden ist das Spielen nach den Regeln und das Respektieren von Verträgen etwas für reumütige Softies.

Ein Rückblick auf frühere Episoden: Um zu vermeiden, dass auf der Insel Irland wieder eine harte Grenze eingeführt wird, wurde für den Norden eine spezielle Zollregelung vereinbart, die Kontrollen für einige Waren erfordert, die vom britischen Festland überquert werden. Johnson hat dies unterschrieben. Minister behaupten jetzt, es sei nie als dauerhafte Lösung gedacht gewesen, womit sie meinen, Johnson habe sowohl seine europäischen Amtskollegen als auch seine Wähler belogen. Er hatte nie vor, den Deal einzuhalten.

Bisher drückte sich die Aufregung der Regierung dadurch aus, dass sie den Auslöser für Artikel 16 – die in den Brexit-Deal geschriebene Ausstiegsklausel – befingerte, aber nie ganz drückte. Aber Artikel 16 ist ein Weg zu mehr Verhandlungen und Vermittlung im Rahmen des Vertrags selbst. Es ist eine konventionelle Waffe. Das neue Gerät, das im Bunker der Downing Street zusammengebaut wird, wird nuklear.

Wird es gezündet? Veteranen vergangener Brexit-Kriege werden mit der Kosten-Nutzen-Rechnung vertraut sein. Es kommt auf einen Test an, wo Johnson glaubt, dass sein kurzfristiges Eigeninteresse liegt. Die Theorie besagt, dass es einer richtigen Krise bedarf, damit Brüssel die britische Beschwerde zur Kenntnis nimmt. Derzeit befasst sich die EU über die Kommission in technischer und rechtlicher Hinsicht mit der Nordirlandfrage. Johnson will es zu einem Deal zwischen politischen Führern eskalieren lassen. Er findet, ein britischer Premierminister sollte nicht mit Bürokraten feilschen müssen. Er sollte etwas mit Paris und Berlin zusammennähen. So hat es früher funktioniert. Aber in den alten Tagen war Großbritannien ein Mitglied der EU. Für „Drittstaaten“ funktioniert das nicht.

Eine Kehrseite der Konfrontation ist, dass sie in einer Zeit, in der westliche Nationen nach Solidarität wegen Russlands Angriff auf die Ukraine streben, spaltend wäre. An dieser Front glaubt Johnson, dass seine Referenzen als unerschütterlicher Freund Kiews ausreichend gut etabliert sind – und in Washington festgestellt wurden –, dass er Spielraum hat, um Forderungen in Bezug auf Nordirland zu stellen, ein Thema, bei dem die Amerikaner ihn zuvor vielleicht niedergeschlagen hätten.

Aber der Status als pro-ukrainischster Führer im Raum bringt Johnson nicht so weit, wie er in Brüssel denkt, wo er nicht im eigentlichen Raum ist. Er braucht den guten Willen von Emmanuel Macron, um diplomatische Wählscheiben für ihn im Europäischen Rat zu verschieben. Der französische Präsident, mit einem neu gewonnenen Innenmandat, aber viel Ärger im Gepäck, wird kein politisches Kapital ausgeben, um einem Mann, dem er misstraut, einen Gefallen zu tun, nachdem er sich schon einmal mit ihm befasst hat.

Der Ministerpräsident war noch nie jemand, der ausländische Allianzen kultiviert hat, da dies Konsequenz und Verlässlichkeit erfordert. Seine Interessen sind eher engstirnig. Auch von Partygate verletzt, konzentriert er sich nun auf den nackten Kampf ums Überleben. Zu diesem Zweck könnte eine Feuersbrunst von EU-Themen dazu beitragen, die Beziehungen zu der rechten Fraktion aufzutauen, die traditionell das Schicksal der Tory-Führer regelt. Es würde gemäßigte Abgeordnete irritieren, aber sie sind nicht so rücksichtslos oder organisiert.

Kein Rivale um die Führung wird es riskieren, einen Akt der harten Brexit-Wiederbelebung zu kritisieren. Liz Truss, die Außenministerin, hat Lust auf den Spitzenjob und ist fiktiv für die Verhandlungen über Nordirland zuständig. Sie hätte kein so mutwillig vandalistisches Manöver gewählt wie das Gesetz zur Außerkraftsetzung des Protokolls, aber sie soll mit dem Umzug versöhnt sein. Die Kanzlerin war zuvor ein Hindernis, wenn Nr. 10 mit Brüssel kämpfen wollte, und kanalisierte die Besorgnis des Finanzministeriums über die Kosten eines Handelskriegs. Aber Rishi Sunak wird durch die jüngsten politischen Fehltritte in Bezug auf Steuern stark beeinträchtigt – die, die er für die Wähler erhoben hat, und die, die sein nicht ansässiger Ehepartner nicht gezahlt hat. Johnson sieht ihn nicht mehr als Bedrohung.

Das Kabinett hat den Plan, den Brexit-Deal rechtlich zu sabotieren, nicht erörtert. Viel hängt von den Wahlen nächste Woche ab. Die Parlamentswahl von Stormont in Nordirland könnte eine Krise auslösen, indem sie Sinn Féin zur größten Partei macht. Unionisten würden dann das Recht verlieren, den ersten Minister zu ernennen – ein Verlust des politischen Primats, der hauptsächlich symbolisch, aber aus diesem Grund kulturell nicht hinnehmbar wäre. Sollten die Ratswahlen in England massive Unzufriedenheit mit Johnson offenbaren, könnten die Tory-Abgeordneten angespornt werden, gegen ihn vorzugehen.

Dann bestünde die doppelte Versuchung, bei einem Brexit-Pleite aufs Ganze zu gehen. Johnson würde sagen, dass nur die Abschaffung des Protokolls die Spannungen in Nordirland lindern könnte (obwohl die dortigen Wahlen in Wirklichkeit wahrscheinlich eine Mehrheit für die Beibehaltung des Protokolls ergeben werden). Das Aufhebungsgesetz muss möglicherweise nicht einmal verabschiedet werden. Den Premierminister würde das Spektakel am meisten interessieren – ein Kampf mit Brüssel, Obstruktion im House of Lords, die Donnerschläge der verbleibenden Liberalen; ein Feuerwerk, um die alte euroskeptische Kernstimme zu anerkennenden Oohs und Aahs zu bringen, genau wie in den alten Tagen.

Würde es funktionieren? Wahrscheinlich nicht. Das Versprechen Get Brexit Done hatte eine solche Anziehungskraft, weil es die Hoffnung weckte, das giftige, selbstbezogene nationale Drama über ein Thema zu beenden, das die meisten Menschen nicht für so wichtig gehalten hatten, bevor ihnen in einem Referendum eine Entscheidung aufgezwungen wurde. Nur eine fanatische Minderheit vermisst den Kampf genug, um ihn wieder aufzunehmen. Und der heutige Johnson hat das Talent verloren, das sein früheres Ich hatte, um Krisen in Karneval zu verwandeln. Seine Heiterkeit verschafft ihm keine Nachsicht mehr von einem Publikum, das nur ein paar Lügen zu viel gehört hat. Dennoch würde es eine gewisse ordentliche Symmetrie geben, wenn sein Sturz ein Brexit-Gesetz beinhalten würde, das eine falsche Lösung für eine Krise ohne Ende bot – seine letzte große Unehrlichkeit im Amt wäre ein Spiegelbild der ersten.

  • Rafael Behr ist ein Guardian-Kolumnist

Quelle: TheGuardian

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