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Boris Johnson erreichte die Spitze, wurde aber von seinen Fehlern gestürzt

LONDON – Boris Johnson wollte sein wie sein Held Winston Churchill: ein überlebensgroßer Charakter, der Großbritannien durch eine Zeit der Krise führte. Er wurde von Krisen getroffen, die er selbst verursacht hatte, als ein Rinnsal von ethischen Anschuldigungen zu einer Flut wurde, die seine Regierung verschlang und seine eigene Partei gegen ihn aufbrachte.

Johnson erklärte sich bereit, am Donnerstag zurückzutreten, nachdem ihm der Chor der Missbilligung aus seiner eigenen Partei zu viel wurde, um ihm standzuhalten.

Der Schritt erfolgte nach einem monatelangen Skandal, bei dem Johnson von der Polizei mit einer Geldstrafe belegt und von einem Ermittlerbericht kritisiert wurde, weil er regelwidrige Parteien in seinem Büro zugelassen hatte, während Großbritannien während der Coronavirus-Pandemie gesperrt war.

Johnson forderte seine Partei und sein Land auf, „weiterzumachen“ und sich auf die angeschlagene britische Wirtschaft und den Krieg in der Ukraine zu konzentrieren. Aber zwei niederschmetternde Wahlniederlagen für Johnsons Konservative Partei und Vorwürfe wegen sexuellen Fehlverhaltens gegen einen hochrangigen Parteifunktionär besiegelten das Schicksal eines Politikers, dessen Fähigkeit, Skandale zu überleben, legendär war.

Johnsons Karriere war immer eine der Extreme. Er führte Großbritannien aus der Europäischen Union und führte die Nation während einer globalen Gesundheitskrise, die sein eigenes Leben gefährdete, aber gestürzt wurde, nachdem er die als Reaktion auf COVID-19 auferlegten Beschränkungen missachtet hatte. Enthüllungen von Parteien in Johnsons Büro in der Downing Street, während das Land 2020 und 2021 abgeriegelt war, sorgten für Empörung und stellten die Geduld der Konservativen Partei für ihren Wahlsieger, aber unberechenbaren Führer auf die Probe.

Eine Untersuchung der hochrangigen Beamtin Sue Gray kritisierte „Führungs- und Urteilsfehler“ in Johnsons Regierung, weil sie in den Jahren 2020 und 2021 mehrere regelwidrige Versammlungen zugelassen hatte. Dutzenden von Menschen wurden Geldstrafen der Polizei auferlegt, darunter der Premierminister, seine Frau Carrie Johnson und das Finanzministerium Häuptling Rishi Sunak.

Es war anscheinend der letzte Schlag für die Karriere eines der umstrittensten Politiker, den Großbritannien je erlebt hat. Ein sympathischer Biograf, Andrew Gimson, nannte Johnson „den Mann, der es mit dem Establishment aufnimmt und gewinnt“. Aber für den ehemaligen Parlamentsabgeordneten Rory Stewart, der 2019 erfolglos gegen Johnson für die Führung der Konservativen kandidierte, war er „wahrscheinlich der beste Lügner, den wir je als Premierminister hatten“.

Johnsons Wahl zum konservativen Führer und Premierminister im Juli 2019 krönte eine Achterbahnfahrt an die Spitze. Er hatte wichtige Ämter bekleidet, darunter Bürgermeister von London und Außenminister des Vereinigten Königreichs, aber nach selbstverschuldeten Entgleisungen auch zeitweise an der politischen Seitenlinie verbracht.

Vielfach wurde Alexander Boris de Pfeffel Johnson als Leichtgewicht abgetan, dem es an der nötigen Seriosität eines Anführers mangelte. Manchmal wirkte er mit diesem Eindruck mit, indem er das Image eines zerknitterten Populisten mit lateinischem Mund und blondem Haarschopf, der sich selbst nicht allzu ernst nahm, förderte. Er sagte einmal, er habe genauso viele Chancen, Premierminister zu werden, wie Elvis auf dem Mars zu finden.

2001 erstmals ins Parlament gewählt, bewegte er sich jahrelang zwischen Journalismus und Politik und wurde als Zeitungskolumnist und Gast in TV-Comedy-Quizshows bekannt.

Er machte manchmal beleidigende Bemerkungen – er nannte Papua-Neuguineaner Kannibalen und verglich muslimische Frauen, die Gesichtsschleier tragen, mit „Briefkästen“ –, die Furore machten und die er als Witz abtat.

Sein erster großer politischer Posten als Bürgermeister von London zwischen 2008 und 2016 kam seinen Talenten entgegen. Er baute sich als fröhlicher Botschafter der Stadt weltweit einen hohen Bekanntheitsgrad auf – ein Bild, das beispielhaft dargestellt wurde, als er während der Olympischen Spiele 2012 in London an einer Seilrutsche hängen blieb und Union Jacks schwenkte, während er in der Luft baumelte.

Kritiker lobten seine Unterstützung für Eitelkeitsprojekte, darunter eine wenig genutzte Seilbahn und eine nie gebaute „Gartenbrücke“ über die Themse, und warnten, man könne ihm nicht trauen. Als junger Journalist war Johnson von der Times of London gefeuert worden, weil er ein Zitat erfunden hatte. Er wurde einmal aufgenommen, als er versprach, einem Freund die Adresse eines Journalisten zu geben, den der Freund verprügeln wollte. Er wurde von einem hochrangigen konservativen Posten entlassen, weil er über eine außereheliche Affäre gelogen hatte.

Als Brüsseler Korrespondent des Daily Telegraph spezialisierte er sich auf übertriebene Geschichten über EU-Verschwendung und lächerliche Bürokratie – Geschichten, die dazu beitrugen, die britische Meinung gegen den Block zu wenden, mit weitreichenden Folgen.

Der Historiker Max Hastings, Johnsons ehemaliger Chef beim Telegraph, nannte ihn später „einen Mann mit bemerkenswerten Gaben, der durch Gewissens-, Grundsatz- und Skrupellosigkeit beeinträchtigt ist“.

Es war der Brexit, der Johnson seine große Chance gab. Johnsons Co-Führung der Kampagne zum Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union verhalf der „Austritts“-Seite zu einem knappen Sieg in einem Referendum 2016.

Seine bullische Energie war entscheidend für den Sieg. Kritiker sagten, das seien die Lügen der Kampagne – etwa die falsche Behauptung, dass Großbritannien wöchentlich 350 Millionen Pfund an die EU überweise, Geld, das stattdessen für den nationalen Gesundheitsdienst des Vereinigten Königreichs ausgegeben werden könne.

Das Brexit-Votum war ein Triumph für Johnson, aber es machte ihn nicht sofort zum Premierminister. Theresa May gewann einen Führungswettbewerb der Konservativen Partei und übernahm den Spitzenposten.

Johnson musste drei Jahre lang zusehen und warten, während May darum kämpfte, ein Scheidungsabkommen zu erzielen, das sowohl für den Block als auch für das britische Parlament akzeptabel war. Als sie scheiterte, brachte ihm Johnsons Versprechen, „den Brexit zu erledigen“, den Posten des Premierministers ein. Im Dezember 2019 sicherte er der Konservativen Partei die größte Parlamentsmehrheit seit Margaret Thatcher in den 1980er Jahren.

Seine ersten Monate im Amt waren angespannt. Der Gesetzgeber widersetzte sich seinen Brexit-Plänen und er suspendierte das Parlament – ​​bis der Oberste Gerichtshof des Vereinigten Königreichs den Schritt für illegal erklärte. Gegner sagten, es sei ein weiteres Beispiel für Johnsons Regelbruch und Missachtung des Gesetzes.

Nach mehreren Verzögerungen beim Austrittsdatum erreichte Johnson sein Ziel, Großbritannien am 31. Januar 2020 aus der EU zu führen. Doch trotz Johnsons Slogan war der Brexit noch lange nicht „fertig“, da noch viele Probleme gelöst werden mussten, einschließlich der heiklen Status von Nordirland, eine ständige Quelle der Spannungen zwischen Großbritannien und dem Block.

Und dann schlug die Pandemie zu. Johnson schien zunächst entspannt über die Bedrohung zu sein, die das neue Coronavirus für Großbritannien darstellt, und zögerte, Bewegungs- und Geschäftsbeschränkungen zu verhängen.

Er änderte seinen Kurs und verhängte Ende März 2020 eine Sperrung, und Tage später erkrankte er selbst an COVID-19 und verbrachte mehrere Nächte auf der Intensivstation in einem Londoner Krankenhaus. Später sagte er, es sei „Touch and Go“ gewesen, ob er an ein Beatmungsgerät angeschlossen würde.

Johnsons Umgang mit der Pandemie stieß auf ausgesprochen gemischte Kritiken. Von Natur aus ein Laissez-faire-Politiker, sträubte er sich davor, Einschränkungen durchsetzen zu müssen, und sprach früh vorschnell davon, dass die Pandemie innerhalb weniger Wochen vorbei sei.

Großbritannien hatte weiterhin eine der höchsten Todeszahlen bei Coronaviren in Europa und einige der längsten Sperren. Aber die Regierung hat eine große Sache richtig gemacht, indem sie frühzeitig in die Entwicklung und den Kauf von Impfstoffen investiert und Dosen an den Großteil der Bevölkerung abgegeben hat.

Der Impferfolg brachte Johnson einen Umfrageschub, aber seine Probleme wuchsen. Er sah sich mit Geldvorwürfen eines konservativen Spenders konfrontiert, mit dem er seine offizielle Wohnung renoviert hatte. Und er erlitt eine große Gegenreaktion, als die Regierung versuchte, die Regeln der parlamentarischen Standards zu ändern, nachdem ein Gesetzgeber der illegalen Lobbyarbeit für schuldig befunden worden war.

Der letzte Strohhalm kam, als Details von Partys bekannt wurden, die in Johnsons Büro und Zuhause in der Downing Street stattfanden, während das Land gesperrt war.

Die Details waren manchmal komisch – Mitarbeiter schmuggelten Schnaps in einem Koffer in die Downing Street, die Behauptung eines Unterstützers, dass Johnson auf einer Überraschungsgeburtstagsparty „mit einem Kuchen überfallen“ worden sei. Aber die Wut, die sie auslösten, war echt. Millionen von Briten hatten sich an die Regeln gehalten und waren nicht in der Lage, Freunde und Familie zu besuchen oder sich von sterbenden Verwandten in Krankenhäusern zu verabschieden.

Hannah Bunting, Dozentin an der University of Exeter, die sich mit dem Vertrauen der Öffentlichkeit in Politiker beschäftigt hat, sagte, dass sich die Wähler in der Vergangenheit „seiner Schwächen bewusst waren und dies seine Popularität bei den Wahlen nicht schmälerte“.

Die Behauptungen der Partei änderten dies, weil die Menschen „ihre Handlungen mit seinen vergleichen konnten“, sagte sie. „Die meisten von uns hielten sich an staatliche Beschränkungen, weil wir dachten, es sei im Interesse aller. Wir haben Opfer gebracht, um sicherzustellen, dass die Menschen in Sicherheit sind.“

Russlands Invasion in der Ukraine am 24. Februar gab den britischen Politikern und Medien dringendere Dinge, auf die sie sich konzentrieren sollten. Für Johnson, der für seine militärische, finanzielle und moralische Unterstützung der Ukraine internationales Lob erntete, brachte dies eine Gnadenfrist von innenpolitischen Problemen. Er reiste zweimal nach Kiew, um Präsident Woldymyr Selenskyj zu treffen, einen zuverlässigen und willkommenen Verbündeten.

Aber die Niederlagen bei den Sonderwahlen im Juni 2022 – eine in einem Bezirk, der ein Jahrhundert lang konservativ gewählt hatte – machten den Konservativen deutlich, dass der Ärger über „Partygate“ nicht verschwunden war.

Bald darauf wurde Johnson erwischt, wie er von einem hochrangigen Mitglied seiner Regierung seine Geschichte über die Art und Weise änderte, wie er mit Vorwürfen wegen sexuellen Fehlverhaltens umging. Minister, die Johnson durch dick und dünn verteidigt hatten, hatten endlich genug. Sie verließen die Regierung in Scharen und ließen Johnson keine andere Wahl, als zurückzutreten.

Johnsons Serie wundersamer Fluchten hatte endlich ein Ende.

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Quelle: ABC News

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