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Bleiben oder gehen? Die qualvolle Entscheidung der ukrainischen Bürgermeister, als Russland einmarschierte

Zwei Tage vor der russischen Invasion erhielt die stellvertretende Premierministerin der Ukraine, Iryna Wereschtschuk, einen Anruf des britischen Botschafters in der Ukraine mit einer einfachen Botschaft: Verschwinden Sie sofort aus Kiew.

Der Anruf war, wie Wereschtschuk sich erinnerte, eine von mehreren Warnungen an hochrangige Regierungsvertreter, inmitten westlicher Erwartungen, dass die russische Armee schnell die Kontrolle über Kiew gewinnen und versuchen würde, ihre eigene Marionettenregierung einzusetzen.

„Die Amerikaner und Briten haben gewarnt, dass es eine Tötungsliste gibt und dass das Hauptziel der Präsident und seine Familie und dann Mitglieder der Regierung sind“, sagte Vereshchuk.

„Uns wurde gesagt: ‚Sie werden dich suchen, dich jagen und dich töten.’ Und ich sagte: ‚Was, sie werden einen stellvertretenden Premierminister im Live-Fernsehen töten? OK, kein Problem, also bleiben wir hier und lassen es die ganze Welt sehen’“, sagte sie.

Die Entscheidung, in Kiew zu bleiben, begann mit Präsident Wolodymyr Selenskyj. Am zweiten Kriegstag sagte er den europäischen Führern in einer Telefonkonferenz: „Dies könnte das letzte Mal sein, dass Sie mich lebend sehen“, und fügte hinzu, dass er Informationen habe, dass er auf einer russischen Abschussliste stehe. Berichten zufolge lehnte er auch ein Angebot des US-Präsidenten Joe Biden zur Evakuierung aus Kiew ab und sagte, er brauche „Munition, keine Mitfahrgelegenheit“.

Wolodymyr Zelenskiy sendet aus Kiew
Volodymyr Selenskyjs regelmäßige Videoansprachen aus Kiew waren eine Quelle der Inspiration für die Ukrainer. Foto: Ümit Bektaş/Reuters

In den ersten Kriegswochen verbreiteten russische Staatsmedien eine Reihe von Verschwörungstheorien über Selenskyjs Aufenthaltsort: dass die Videos, die ihn in Kiew zeigten, gefälscht seien und dass der ukrainische Führer tatsächlich unmittelbar nach der Invasion geflohen sei.

Diese Behauptungen sind jedoch immer hoffnungsloser geworden, als sich Beweise dafür häuften, dass er in der Hauptstadt geblieben war, und seine regelmäßigen, bissigen Videoansprachen sind für viele Ukrainer zu einer großen Inspirationsquelle geworden.

Wereschtschuk sagte, Selenskyjs Entscheidung, zurückzubleiben, sei eines der ersten Anzeichen dafür gewesen, dass die Ukraine nichts dagegen habe, sich der angeblichen Unausweichlichkeit der Eroberung der Ukraine durch Wladimir Putin zu ergeben, und habe dazu beigetragen, den Grundstein für die temperamentvolle Reaktion zu legen, die Russland dazu veranlasste, seinen Vorstoß nach Kiew aufzugeben. Zumindest für jetzt.

„Der Kreml hoffte wirklich, dass wir die Orientierung verlieren und weglaufen würden … Aber es war einer der ersten Schritte, der half, die Situation zu kontrollieren. Können Sie sich vorstellen, dass die Leute herausfanden, dass der Präsident und sein Team und die Regierung weggelaufen waren? Das hätte natürlich alle demoralisiert“, sagte Vereshchuk.

Für andere ukrainische Beamte in den besetzten Gebieten war die Frage, ob sie Selenskyjs Führung folgen sollten, schwierig. Viele lokale Bürgermeister und andere Beamte blieben an Ort und Stelle, manchmal mit tödlichen Folgen, während andere beschlossen, zu fliehen. In einigen Fällen haben Bürgermeister ihre Bereitschaft bekundet, mit den Russen zusammenzuarbeiten, und könnten wegen Hochverrats angeklagt werden, wenn die Ukraine die Kontrolle über ihre Städte zurückerlangt.

In der Stadt Motyzhyn beschloss die Bürgermeisterin Olha Sukhenko, zu starren. Zusammen mit ihrem Mann und ihrem Sohn wurde sie am 23. März von russischen Soldaten festgenommen. Nach Angaben ukrainischer Beamter wurden sie später erschossen und in flachen Gräbern verscharrt.

In vielen besetzten Städten gab es Berichte über russische Soldaten, die von Tür zu Tür gingen und nach Personen mit Verbindungen zur ukrainischen Regierung suchten. Ihor Kostovarov, der Leiter der Dörfer Staryi und Novyi Bykiv östlich von Kiew, sagte, dass er etwa zur gleichen Zeit, als Suchenko entführt wurde, beschlossen habe, sein eigenes Dorf zu verlassen.

„Wir haben Informationen von unseren Sicherheitsdiensten erhalten, dass die Russen FSB-Trupps entsenden, um lokale Beamte zu finden und zu exekutieren. Ich war die ersten drei Wochen hier, aber nach dieser Information bin ich gegangen“, sagte er.

Kostovarov sagte, viele Dorfbewohner seien wütend über seine Entscheidung, das Dorf zu verlassen, was es schwierig mache, nach seiner Befreiung in das Dorf zurückzukehren. Auch viele lokale Beamte an anderen Orten, die die Entscheidung getroffen haben, zu gehen, sind in die Kritik geraten.

In der an Russland grenzenden Region Sumy, die zu Beginn des Krieges teilweise von Truppen besetzt war, behauptete Gouverneur Dmytro Zhyvytskyy, dass der Verbleib der Bürgermeister Einfluss auf die Verteidigung der Städte habe.

„Krasnopillia ist gefallen, weil der Bürgermeister geflohen ist, und Trostianets ist gefallen, weil der Bürgermeister geflohen ist. Es war niemand mehr da, um die Verteidigung zu organisieren“, behauptete er und bezog sich auf zwei Städte, die die Russen einen Monat lang besetzt hielten.

Yuriy Bova in seinem Büro in Trostianets
Yuriy Bova in seinem Büro in Trostianets. Er sagt, er habe keine andere Wahl gehabt, als zu gehen. Foto: Anastasia Taylor-Lind/The Guardian

Yuriy Bova, der Bürgermeister von Trostianets, sagte, er habe keine andere Wahl, als die Stadt zu verlassen, da es dort keine ukrainischen Armeeeinheiten gebe, um sie zu verteidigen, da er nur wenige Gewehre zur Verfügung habe, die er gegen die Kolonne russischer Panzer einsetzen könne zogen am ersten Tag der Invasion in die Stadt ein.

„Wenn ich geblieben wäre, wäre ich höchstwahrscheinlich nicht mehr am Leben und würde heute vor Ihnen sitzen“, sagte Bova. „Stattdessen haben wir die Entscheidung getroffen, Partisanen zu werden.“ Bova und eine Gruppe von Vertrauten zogen in Dörfer außerhalb der Stadt, sagte er, und stimmten sich mit den verbliebenen Bewohnern ab und schickten telefonisch Koordinaten russischer Militärpositionen.

Zhyvytskyy, der Regionalgouverneur, blieb nicht überzeugt und sagte, er habe große Fragen zu Bovas Entscheidung. „Du gehst nach Trostianets und jeder, den du siehst, ist in zwei Wochen um 15 Jahre gealtert, und dieser Typ rennt mit frischem Gesicht durch den Ort“, sagte er.

In Melitopol, einer von mehreren Städten im Süden der Ukraine, die im ersten Teil der Invasion von russischen Truppen ohne größere Kämpfe besetzt wurden, blieb der Bürgermeister Iwan Fjodorow im Amt, weigerte sich jedoch, mit dem russischen Militär zusammenzuarbeiten.

Schließlich wurde er mit einem Sack auf dem Kopf aus seinem provisorischen Büro marschiert, sechs Tage lang festgehalten und von russischen Sicherheitsdiensten verhört, bevor er im Rahmen eines Gefangenenaustauschs freigelassen wurde.

„Wenn wir die Stadt sofort verlassen hätten, hätten wir den Russen ein Geschenk gemacht, sie hätten gesagt: ‚Ihre Behörden sind weggelaufen, wir sind die neuen Behörden’“, sagte er. Nun könne niemand mehr daran zweifeln, dass die russische Herrschaft nur mit Gewalt durchgesetzt worden sei.

Er fügte jedoch hinzu, dass er ein gewisses Mitgefühl für diejenigen habe, die andere Entscheidungen getroffen hätten.

„Während der Besetzung geht es vor allem darum, Leben zu retten, und die am meisten gefährdeten Menschen sind die Stadtoberhäupter. Wenn die Stadt besetzt ist, was sollte der Bürgermeister tun, was sollte das Team tun? Es gab keinen einzigen Algorithmus. Niemand hat uns Befehle erteilt. Jeder handelte so, wie er es für richtig hielt“, sagte er.

Quelle: TheGuardian

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