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Befürchtung, dass die Unterdrückung in Nicaragua in der Region „vorbildlich“ sein könnte

MEXIKO-STADT – Die Regierung von Nicaraguas Präsident Daniel Ortega hat diese Woche sieben Radiosender geschlossen, die der römisch-katholischen Kirche gehören, sowie zwei weitere Einrichtungen, die das weitgehend ländliche nördliche Gebiet mit einer Geschichte der Opposition gegen seine Partei der Sandinistischen Nationalen Befreiungsfront bedienen.

Experten sagen, dass das jüngste Durchgreifen darauf abzielt, alle verbleibenden abweichenden Stimmen zum Schweigen zu bringen, bevor Nicaragua im November Kommunalwahlen abhält, ähnlich wie Ortegas Verhaftung der führenden potenziellen Oppositionskandidaten vor den Präsidentschaftswahlen im vergangenen Jahr. Beobachter in anderen Teilen Mittelamerikas befürchten jedoch, dass Ortegas unkontrollierte Unterdrückung andere Führer ermutigt hat, die wenig Toleranz gegenüber abweichenden Stimmen gezeigt haben.

Am vergangenen Freitag verhaftete Guatemala einen prominenten Journalisten, dessen Zeitung sich auf Korruptionsermittlungen spezialisiert hat, unter anderem gegen den derzeitigen Präsidenten Alejandro Giammattei. Nach seinem ersten Erscheinen vor einem Richter am Mittwoch wegen Geldwäsche und Erpressung sagte José Rubén Zamora, es handele sich um eine vom Präsidenten und Generalstaatsanwalt durchgeführte „Inszenierung“.

Zamoras Festnahme folgte der Verfolgung guatemaltekischer Richter und Staatsanwälte, insbesondere in Korruptionsfällen, von denen einige ins Exil getrieben wurden.

In El Salvador greift Präsident Nayib Bukele regelmäßig Nichtregierungsorganisationen an, die die Maßnahmen seiner Regierung kritisieren, zuletzt einen mehr als viermonatigen Ausnahmezustand zur Aussetzung der Grundrechte, in dessen Verlauf die Behörden mehr als 40.000 Menschen wegen mutmaßlicher Bandenverbindungen festgenommen haben.

Die Verhaftungen waren in El Salvador beliebt, wurden jedoch von Bürgerrechtsorganisationen kritisiert, weil viele ohne Untersuchung und ohne ordnungsgemäßes Verfahren erfolgten.

Ana María Méndez Dardón, Zentralamerika-Direktorin des Washingtoner Büros für Lateinamerika, einer Menschenrechtsgruppe, sagte, sie seien besorgt darüber, wie „die Region unter einer weit verbreiteten Gegenreaktion mächtiger Sektoren und autoritärer Führer leidet, die die Straflosigkeit befürworten, und wie sich Nicaragua entwickelt hat , sagen wir, ein Modell.“

Sie sagte, Giammattei und Bukele – beide aus anderen Teilen des ideologischen Spektrums – hätten Seiten aus Ortegas „Spielbuch“ genommen, um die Macht zu konzentrieren.

In Matagalpa umstellte blau uniformierte Polizei am Donnerstag die Büros der Diözese und die Residenz des Bischofs. Bischof Rolando Álvarez, ein ausgesprochener Regierungskritiker, stand auf der von betenden Priestern umringten Straße, während die Polizei das Gebiet im Hintergrund absperrte.

Dem folgte am Montag die Beschlagnahme der Radiostationen der Kirche in der Gegend. Die Polizei schaltete den Strom ab und besetzte die Wohnung eines Pfarrers in Sebaco. Rev. Uriel Vallejos und mehrere andere blieben am Donnerstag im Inneren versteckt.

Weder die nicaraguanische Regierung noch der Vatikan haben sich öffentlich zu der Situation geäußert.

Matagalpa ist eine Kaffee- und Viehprovinz etwa 80 Meilen nördlich von Managua. In den 1980er Jahren war es auch ein Zentrum der rechten „Contra“-Kämpfer gegen Ortegas erste sandinistische Regierung nach der Revolution.

Unter den anderen Einrichtungen, die diese Woche geschlossen wurden, befanden sich der feministische kommunitaristische Radiosender Radio Vos und der Fernsehsender RB3, die beide hauptsächlich die ländliche Bevölkerung bedienen.

„Sie haben unsere Lizenz mit technischen Argumenten ausgesetzt, aber wir wissen, dass dies eine Vergeltung für unsere kritische Position und unsere Arbeit zur Verteidigung von Frauen und zur Bildung von Gemeindeführern ist“, sagte Argentina Olivas, Direktor von Radio Vos. Die 2004 gegründete Station erreicht 13 Gemeinden in Matagalpa, einschließlich Orte, die kein anderer Sender erreicht. Es überträgt Programme zur Förderung der Entwicklung von Frauen und zur Ausbildung junger Journalisten.

Der Sender hatte am Montag eine Erklärung zur Unterstützung des in Sebaco umzingelten Priesters ausgestrahlt.

Der Fernsehsender RB3 sendet aus Rio Blanco. Der Gründer und Direktor des Senders, David Mendoza, weinte, nachdem er den Zuschauern mitgeteilt hatte, dass der Sender nach 18 Jahren in Betrieb geschlossen werde.

„Das ist wirklich schwer. Wir machen unabhängigen Journalismus mit sozialem Profil“, sagte Mendoza später. „Dies war der Kanal der Hilfe und Hoffnung für die Menschen.“

Nach den massiven Straßenprotesten im April 2018, die von der Regierung gewaltsam niedergeschlagen wurden, sagte Mendoza, die Regierung habe ihre Werbung zurückgezogen. Er erhielt Drohungen und wurde von der Polizei belästigt, aber die Station machte weiter.

Während ein Großteil der Bevölkerung in der Region anti-sandinistisch ist, gewann Ortegas Partei 2017 die Kommunalwahlen in Rio Blanco, was die Opposition als Betrug bezeichnete.

„Sie streben nach totaler Kontrolle“, sagte Mendoza.

Oscar René Vargas, ein politischer Analyst, der gezwungen war, aus Nicaragua zu fliehen, sagte, die Regierung „versucht, alle möglichen Medien zum Schweigen zu bringen“. Dutzende Journalisten wurden ins Exil gezwungen. Letzten Monat gab Nicaraguas wichtigste Tageszeitung La Prensa bekannt, dass alle Mitarbeiter das Land verlassen hätten, aber weiterhin online veröffentlichen würden. Die Polizei hatte die Büros der Zeitung im vergangenen August besetzt.

Nicaraguas Regierung hat in diesem Jahr auch rund 1.000 Nichtregierungsorganisationen geschlossen.

Ortega hat behauptet, dass die Proteste im April 2018 ein Versuch waren, ihn zu verdrängen, der ausländische Unterstützung erhielt. Die Regierung ging hart gegen Organisationen vor, die internationale Unterstützung erhielten. Letzten Monat hat die Regierung Nonnen aus der Wohltätigkeitsorganisation von Mutter Teresa ausgeschlossen.

Am Mittwochabend kritisierte der stellvertretende US-Sekretär für Angelegenheiten der westlichen Hemisphäre, Brian Nichols, Ortega und die First Lady und Vizepräsidentin Rosario Murillo über Twitter: „Ortega-Murillos brutaler Angriff auf katholische Geistliche, Radioeinrichtungen und Gemeindemitglieder in Sebaco ist ein weiterer Schlag gegen die Religionsfreiheit in Nicaragua sowie zur Meinungsfreiheit. Wie können Männer und Frauen in Uniform – viele von ihnen Menschen des Glaubens – solche Befehle ausführen?“

Die US-Regierung hat eine Reihe von Beamten in Ortegas engstem Kreis sanktioniert und im vergangenen Monat Staatsanwälte und Richter ins Visier genommen, die in diesem Jahr an Prozessen gegen Mitglieder der Opposition beteiligt waren, aber Ortegas Verhalten hat sich nicht geändert.

Auch in Guatemala und El Salvador hat die Biden-Administration Beamte mit dem Vorwurf der Korruption oder der Untergrabung der Demokratie sanktioniert, aber ebenfalls ohne Wirkung.

Vargas sagte, es sei Teil von Ortegas laufender Kampagne. „Ortega setzt seine Strategie von Macht oder Tod fort“, sagte Vargas. „Er wird alles tun, um durch Repression auf allen Ebenen an der Macht zu bleiben: religiös, politisch, Presse, NGOs, Geschäftsleute.“

Die römisch-katholische Kirche war in Nicaragua zunehmend unter Druck geraten. Die Regierung hat den Spitzendiplomaten des Vatikans im März des Landes verwiesen.

Einige Bischöfe haben das Vorgehen der Regierung seit den Protesten 2018 kritisiert und mussten gehen. Nachdem die Kirche zunächst versucht hatte, Frieden zwischen Demonstranten und der Regierung zu vermitteln, beschuldigte Ortega sie, diejenigen zu unterstützen, die ihn entfernen wollten, und nannte sie „Terroristen“ und „Dämonen in Roben“.

Am Donnerstag kniete Bischof Álvarez vor bewaffneter Polizei auf dem Bürgersteig vor seiner Residenz. Als die Beamten versuchten, Schaulustige und Gemeindemitglieder, einschließlich einiger, die ebenfalls niedergekniet waren, zu beseitigen, ging Álvarez entschlossen mit einem großen Kruzifix vor sich auf sie zu.

Einmal sagte er: „Nur vor Gott niederknien“.

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Der AP-Autor Christopher Sherman hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Quelle: ABC News

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