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Bankier in Bestechungsskandal plädiert in Puerto Rico auf nicht schuldig

SAN JUAN, Puerto Rico – Ein internationaler Banker, der beschuldigt wird, den damaligen Gouverneur von Puerto Rico bestochen zu haben, um eine Untersuchung seiner Institution zu untergraben, stellte sich am Mittwoch, fast einen Monat nachdem er vor einem Bundesgericht angeklagt worden war, selbst.

Julio Herrera Velutini, der Staatsbürger Venezuelas und Italiens ist und vermutlich im Vereinigten Königreich lebte, bekannte sich wenige Stunden nach seiner Festnahme in Puerto Rico auf nicht schuldig und wurde angewiesen, auf einer gesicherten Kaution in Höhe von 1 Million US-Dollar festgehalten zu werden.

Herrera sieht sich mehreren Anklagen gegenüber, darunter Bestechung und Betrug durch ehrliche Dienstleistungen – was bedeutet, dass ein Dritter durch Bestechung oder Schmiergelder geschädigt wird.

Die Bundesbehörden sagten, die in Puerto Rico ansässige Bancredito International Bank & Trust, die Herrera gehörte, wurde 2019 unter die Lupe genommen, als das Büro des Commissioner of Financial Institutions in Puerto Rico begann, verdächtige Transaktionen zu untersuchen, die die Bank nicht gemeldet hatte.

Beamte behaupteten, Herrera und ein ehemaliger FBI-Agent, der als sein Berater fungierte, versprachen, die Kampagne der ehemaligen Gouverneurin Wanda Vázquez für das Amt des Gouverneurs 2020 finanziell zu unterstützen, wenn sie den Kommissar entließ und einen neuen von Herreras Wahl ernannte.

Die Behörden sagten, Vázquez habe das Bestechungsgeld angenommen, den Rücktritt des Kommissars gefordert und im Mai 2020 einen ehemaligen Berater der Bank von Herrera zum neuen Kommissar ernannt.

Beamte sagten, Herrera und Mark Rossini, der Ex-FBI-Agent, hätten dann mehr als 300.000 Dollar an politische Berater gezahlt, um Vázquez‘ Kampagne zu unterstützen.

Rossini, der in Spanien war und sich Tage nach seiner Anklage selbst stellte, hat sich auf nicht schuldig bekannt. Vázquez wurde in Puerto Rico festgenommen und gegen eine ungesicherte Kaution in Höhe von 50.000 US-Dollar freigelassen, nachdem er sich auf nicht schuldig bekannt hatte.

Die Richterin Giselle López-Soler erlaubte Herrera, vor dem Prozess in New York zu leben, und fügte hinzu, dass er seinen Pass nach seiner Ankunft abgeben müsse. Seine Bank wird gerade liquidiert.

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Quelle: ABC News

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