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Balkan-Aktivisten kämpfen weiter für Europas letzte Wildflüsse

SARAJEVO, Bosnien-Herzegowina – Es hat ein Jahrzehnt voller Gerichtsstreitigkeiten und Straßenproteste gedauert, aber Balkan-Aktivisten, die für den Schutz einiger der letzten Wildflüsse Europas kämpfen, haben in Bosnien einen wichtigen Naturschutzsieg erzielt.

Ein neues Elektrizitätsgesetz, das am Donnerstag verabschiedet wurde, verbietet den weiteren Bau kleiner Wasserkraftwerke in der größeren der beiden halbunabhängigen Entitäten Bosniens. Dennoch zeigt das neue Gesetz nur den langen Weg auf, der vor uns liegt, um solche Flüsse auf dem gesamten Balkan davor zu schützen, dass sie von Menschen mit Verbindungen zur korruptionsanfälligen politischen Elite der Region degradiert, umgeleitet und kommerzialisiert werden.

„Das ist außergewöhnlich. Es wird zum Vorbild für andere europäische Länder werden, da bin ich mir sicher“, sagte Ulrich Eichelmann von der Wiener Naturschutzgruppe River Watch und Koordinator der Kampagne „Save the Blue Heart of Europe“ zum Schutz des gesamten Netzwerks wilder Flüsse auf dem Balkan.

Seit ihrem Start im Jahr 2013 hat die Kampagne Umweltaktivisten, Naturschutzgruppen und die lokale Bevölkerung zusammengebracht, um gemeinsam für den Schutz dessen zu kämpfen, was sie als „einen der wichtigsten Orte für die Artenvielfalt Europas“ bezeichnet. Es heißt, der Balkan habe über 28.000 Kilometer (17.400 Meilen) Wasserstraßen in unberührtem oder naturnahem Zustand, mit „ausgedehnten Kiesbänken, unberührten Auwäldern, tiefen Schluchten, spektakulären Wasserfällen und sogar karstigen unterirdischen Flüssen“.

Insgesamt sollen mehr als 2.700 große und kleine Wasserkraftwerke an diesen Balkanflüssen gebaut werden, darunter einige innerhalb von Nationalparks.

Allein Bosnien hat 244 Flüsse und plante den Bau von über 350 Wasserkraftwerken mit einer installierten Leistung von bis zu 10 MW – oder mehr als einem auf jeder Wasserstraße.

„Dieses ganze Geschäft mit kleinen Wasserkraftwerken begann vor etwa 15 Jahren, als Investoren anfingen, Dörfer zu besuchen und den Menschen vor Ort Wohlstand zu versprechen“, erklärte Lejla Kusturica, eine prominente bosnische Flussschutzaktivistin.

In ihrer Erzählung fügte sie hinzu: „Flüsse sollten verschönert werden, wir sollten erhebliche Mengen sauberen Stroms erzeugen, und den lokalen Gemeinden wurde versprochen, dass ihnen alles sehr zugute kommen wird.“

Stattdessen, sagte Kusturica, begannen die Investoren, Flüsse einzufangen und sie durch Rohre umzuleiten, Wasser wegzunehmen, das täglich von Einheimischen und Wildtieren verwendet wird, und nahe gelegene Wälder zu erodieren und zu degradieren.

Unbeeindruckt boten die Behörden den Investoren öffentliche Subventionen und Festsetzungen über dem Marktpreis für langfristige Verträge an, mit dem Argument, dass dies Bosnien helfen würde, seine Abhängigkeit von Kohle zu verringern und seinen Übergang zu erneuerbaren Energien zu beschleunigen.

Aber nach einem Bauboom, bei dem in Bosnien 110 kleine Wasserkraftwerke gebaut wurden, begannen Menschen aus dem gesamten ethnisch geteilten Land zu argumentieren, dass diese Projekte tatsächlich sowohl für die Umwelt als auch für ihre Lebensgrundlage schädlich seien.

Einwohner von bosnischen Dörfern und Städten am Fluss begannen spontan, gegen die kleinen Wasserkraftwerke zu mobilisieren, dokumentierten ihre Naturzerstörung, analysierten offizielle Statistiken über ihre angeblichen wirtschaftlichen Beiträge und reichten Gerichtsverfahren gegen die Genehmigungsbehörden ein, die weiterhin für neue Projekte ausgestellt wurden.

Der Widerstand umfasste friedliche, manchmal monatelange Sitzproteste auf Straßen und Brücken, um Investoren und ihre schweren Maschinen am Zugang zu den Flüssen zu hindern. Manchmal wandten die örtlichen Behörden Gewalt an, um die Aktivisten auseinanderzutreiben.

Dennoch erlangte eine Basisbewegung zum Schutz von Flüssen nach und nach breite Unterstützung in der Bevölkerung in Bosnien und im Ausland, insbesondere nachdem bekannt wurde, dass zahlreiche Aufträge für die kommerzielle Nutzung von Flüssen an politisch verbundene Personen vergeben wurden.

„Die Leute haben sich an ihren Flüssen gegen Investoren gewehrt. Sie waren keine sachkundigen Menschen, sie waren keine Umweltexperten oder Wissenschaftler, sie waren gewöhnliche Menschen, die an einem Fluss leben“, sagte Eichelmann.

Offiziellen Daten in Bosnien zufolge, die von Aktivisten sorgfältig gesammelt wurden, haben die Eigentümer kleiner bosnischer Wasserkraftwerke im letzten Jahrzehnt Millionen von Euro an Subventionen eingesammelt und dabei winzige Konzessionsgebühren gezahlt, die typischerweise zwischen 1 % und 3 % ihres Einkommens liegen.

Der versprochene Umstieg auf Erneuerbare Energien ist zwischenzeitlich nie wirklich zustande gekommen. Im Jahr 2021 trugen die kleinen Wasserkraftwerke Bosniens nur etwas mehr als 2,5 % zum Strom des Landes bei.

Der Kampf war besonders erbittert entlang des Flusses Neretva, einer kühlen, smaragdgrünen, 255 Kilometer langen Wasserstraße, die ein beliebtes Ziel für Flößer, Fischer und Wanderer ist. Bevor der Fluss in Kroatien in die Adria mündet, durchqueren der Fluss und seine Nebenflüsse beide Teile Bosniens.

Die kommerzielle Ausbeutung der Neretva und ihrer Nebenflüsse, wo ursprünglich 67 neue Kleinkraftwerke geplant waren, zu stoppen, schien zunächst unmöglich, da dies eine gründliche Kenntnis der unterschiedlichen und teilweise widersprüchlichen Gesetze in den beiden Verwaltungsteilen Bosniens erforderte.

Aber wie kein anderes Problem in Bosnien seit dem Ende des brutalen Krieges von 1992-95 hat der Widerstand gegen die kommerzielle Ausbeutung der frei fließenden Flüsse Menschen unterschiedlicher ethnischer Herkunft zusammengebracht. Bisher haben die Aktivisten, die für das Einzugsgebiet des Flusses Neretva kämpfen, den Bau von 56 Wasserkraftwerken gestoppt oder verzögert.

Während die Dorfbewohner den Zugang zu den Flüssen für Bauarbeiter physisch blockierten, haben Teams aus Rechtsexperten und Wissenschaftlern diese Genehmigungen vor Gericht angefochten. In etwa einem Dutzend Fällen sagten bosnische Gerichte, dass die Behörden die Anforderung nicht eingehalten hätten, sich mit lokalen Gemeinschaften zu beraten, Naturschutzgebiete zu schützen und Umweltverträglichkeitsstudien von Investoren zu verlangen, bevor sie ihren Plänen zustimmten. Das Gericht sagte, die Behörden hätten auch den Bau und Betrieb der Anlagen nicht ordnungsgemäß inspiziert.

Aktivisten waren besonders erfreut, den Bau von zwei kleinen Wasserkraftwerken am Zusammenfluss der Flüsse Buna und Neretva zu verhindern, einem atemberaubend schönen Naturschutzgebiet, das Lebensraum für die Weichmaulforelle bietet, eine endemische Art des Westbalkans.

In zahlreichen anderen Fällen ließen die Behörden jedoch Bauvorhaben trotz erfolgreicher gerichtlicher Anfechtungen laufen.

Der Gesetzgeber im anderen halbautonomen Teil Bosniens, der Republika Srpska, reagierte in diesem Jahr auf den Druck der Öffentlichkeit, indem er die Subventionen für neue Anlagen mit einer Leistung von über 150 kW stoppte, anstatt sie vollständig zu verbieten. Gleichzeitig haben sich einige Gemeinden in der Republika Srpska von den Kleinwasserkraftprojekten distanziert.

Doch selbst der Naturschutzgewinn am Donnerstag hat seine Grenzen. Das neue Elektrizitätsgesetz gibt bestehenden Konzessionsinhabern drei Jahre Zeit, um die erforderlichen Genehmigungen und die Zustimmung der lokalen Gemeinschaften für die Fortsetzung ihrer Projekte zu erhalten. Dies hat Befürchtungen geweckt, dass die Investoren und lokalen Behörden erneut Wege finden werden, die Regeln zu beugen.

„Wir haben vor Gericht bewiesen, dass es sich um ein Naturschutzgebiet handelt und hier per Gesetz nicht gebaut werden darf“, sagte Oliver Arapovic, 48, der acht Jahre lang für den Schutz des Zusammenflusses von Buna und Neretva gekämpft hat.

„Wir werden den Schutz des Gesetzes so weit wie möglich nutzen, aber wenn das fehlschlägt, sind wir bereit, dieses Gebiet zu verteidigen und den Zugang zu den Investoren und ihren schweren Maschinen mit unseren eigenen Körpern zu blockieren“, fügte er hinzu.

Sein Mitstreiter, der 61-jährige Miroslav Barisic, äußerte sich ebenso nachdrücklich.

„Die Einheimischen hier sind entschlossen, bis zum Ende zu kämpfen, auch wenn es den Tod erfordert“, sagte er.

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Quelle: ABC News

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