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Babyboomer in den Oscar-nominierten Filmen 2017

Ältere Charaktere in Filmen wurden oft auf beleidigende und erniedrigende Weise stereotypisiert. Ältere Menschen wurden als reizbar, depressiv, geistesschwach, einsam, kränklich, weinerlich, unhöflich, geil und übellaunig dargestellt – als ob das alles wäre, was sie zu bieten hatten. Das Kino hat oft die Einstellung der Gesellschaft gegenüber der über 50-jährigen Menge widergespiegelt, die im wirklichen Leben oft verspottet oder ignoriert wurde.

Aber hoffentlich ändern sich die Zeiten, wie Bob Dylan berühmt sang.

Zu den Oscar-Nominierten der Academy gehören in diesem Jahr eine bemerkenswerte Anzahl von Personen über 50, darunter Mel Gibson für die Regie von Hacksaw Ridge; Jeff Bridges, für den besten Nebendarsteller in Hell or High Water; Viggo Mortensen als Bester Hauptdarsteller in Captain Fantastic; Meryl Streep als Beste Hauptdarstellerin in Florence Foster Jenkins und Isabelle Huppert als Beste Hauptdarstellerin in Elle.

Und sie passen nicht zufällig in die typischen Stereotypen. Jeff Bridges, 67, spielt einen Texas Ranger, der ein paar Bankraub-Brüder aufspürt. Viggo Mortensen, 58, spielt einen Vater, der sich der Erziehung seiner sechs Kinder widmet, mit einer strengen Ausbildung, die seine Lebensphilosophie in Frage stellt. Meryl Streep, 67, beweist einmal mehr, dass ältere Frauen immer noch Szenen vorne und in der Mitte stehlen können. Und Isabelle Huppert, 63, spielt eine Frau, die bei ihrem Angreifer den Spieß umdreht.

Vielleicht ist das ein Anfang. Vielleicht haben Hollywood und die Gesellschaft im Allgemeinen den Wert älterer Menschen mit ihrem Wissen, ihrer Lebenserfahrung und ihrer Einsicht nicht vollständig vergessen.

Wie ein Artikel in der San Diego Tribune betonte, erfinden wir Babyboomer „die Vorstellung der Gesellschaft neu, was es bedeutet, alt zu werden. Senioren tragen heute Handys, keine Gehhilfen. Sie sitzen auf Fahrrädern, nicht auf Schaukelstühlen. Kunsthandwerk, Bingo und Dame wurden durch Joggen, Wildwasser-Rafting und Skifahren ersetzt. Senioren sind gesunde, lebendige und einflussreiche Mitglieder unserer Gesellschaft.”

Da die ältesten der 77 Millionen Babyboomer ihre 70er werden, wird den Älteren und ihren Anliegen unweigerlich mehr Aufmerksamkeit geschenkt. Ob Altersdiskriminierung sich verschlimmern oder verbessern wird, ist umstritten.

Erdman Palmore, emeritierter Professor an der Duke University, der mehr als ein Dutzend Bücher über das Altern geschrieben oder herausgegeben hat, bleibt ziemlich optimistisch. “Man kann eindeutig sagen, dass ältere Menschen mit der Zeit klüger, reicher und gesünder werden”, sagte Palmore. „Ich habe den größten Teil meines Lebens der Bekämpfung von Altersdiskriminierung gewidmet, und es ist verlockend für mich, sie überall zu sehen … böse ist es.”

Passt sich Hollywood langsam an, um diese Veränderungen zu reflektieren, während wir Babyboomer die Landschaft des Alterns weiter verfeinern?

Hoffentlich. Die Filmindustrie beschwert sich schon lange über Altersdiskriminierung in Hollywood. Laut CEO JoAnn Jenkins bei einer von Variety veranstalteten Diskussionsrunde der Filmindustrie ist Altersdiskriminierung ein weiteres Thema der Vielfalt, das Hollywood mehr berücksichtigen muss. “Die Wahrheit ist, dass 70 Prozent des verfügbaren Einkommens in diesem Land im Besitz von Menschen über 50 sind”, sagte Jenkins. „Und 25 Prozent der Kinobesucher sind über 50 Jahre alt. Sie machen sich in den Kinos tatsächlich einen Strich durch die Rechnung. Dennoch sehen wir auf der ganzen Linie, dass die Marketingbranche 75 bis 80 Prozent ihrer Dollars für die Fokussierung ausgibt.“ auf Menschen unter 30 Jahren und meistens auf junge Männer.”

Jenkins Meinung stimmt mit zwei akademischen Studien überein, die zeigten, dass die 30-Jährigen in Filmen stark überrepräsentiert waren, die 40-Jährigen in Ordnung, während die 50-Jährigen deutlich unterrepräsentiert waren und die über 60-Jährigen stark unterrepräsentiert waren.

Kürzlich lud mich Humana ein, online an einer von ihnen gesponserten Podiumsdiskussion „Over Sixty, Under Estimated: A Healthy Look at the „Silver“ Screen an der University of Southern California in Los Angeles teilzunehmen, an der auch die Babyboomer-Schauspielerin Francis Fisher teilnahm. Während der Diskussion machte das Panel einen guten Punkt. Wenn Hollywood heutzutage eine ethnische Gruppe, die LGBT-Community oder Behinderte in Filmen verspotten würde, wären die Menschen in Aufruhr. Warum also tolerieren die Leute stillschweigend die Art und Weise, wie sich Filme über ältere Menschen lustig machen?

Wir sind keine mürrischen alten Knacker, die einen Sturm verfluchen. Ich bin über 50 und betrachte mich immer noch als aktives, dynamisches Mitglied der Gesellschaft. Hoffen wir, dass die diesjährigen Academy-Nominierten beweisen, dass Hollywood mit der Zeit geht.

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