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Australian FM warnt Osttimoresen vor chinesischer Verschuldung

CANBERRA, Australien – Australiens Außenminister nutzte einen Besuch in Osttimor am Donnerstag, um die Nation davor zu warnen, sich bei den Chinesen wegen eines großen Gasprojekts in „unhaltbare Schulden“ zu begeben.

Außenministerin Penny Wong sagte, sie habe mit dem osttimorischen Präsidenten Jose Ramos-Horta über Greater Sunrise gesprochen, ein 50-Milliarden-Dollar-Gasfeld unter dem Meeresboden, das ihre beiden Länder trennt.

Ramos-Horta sagte letzten Monat, er sei bereit, sich an China zu wenden, um das Infrastrukturprojekt Tasi Mane zu finanzieren, das Greater Sunrise-Gas nach Osttimor leiten würde.

Wong lehnte es ab zu sagen, ob Ramos-Horta über die Einbeziehung chinesischer Partner gesprochen habe, und sagte: „Ich neige nicht dazu, alles vorzulesen, was wir besprechen.“

Sie sagte, die australische Entwicklungshilfe sei mit einem „Geist des Wunsches“ verbunden, dass Osttimor, ein halber Inselstaat mit 1,5 Millionen Einwohnern, widerstandsfähiger werde.

„Wir wissen, dass die wirtschaftliche Widerstandsfähigkeit durch untragbare Schuldenlasten oder Kreditgeber, die andere Ziele verfolgen, beeinträchtigt und eingeschränkt werden kann“, sagte Wong gegenüber Reportern in der osttimorischen Hauptstadt Dili. „Wir, Australien, möchten dazu beitragen, Ihr Land zu stärken.“

Canberra und Dili streiten seit der Unabhängigkeit Osttimors von Indonesien im Jahr 2002 darüber, wie die Einnahmen von Greater Sunrise aufgeteilt werden sollen.

Gemäß einem 2018 unterzeichneten Seegrenzabkommen würde Osttimor 80 % der Einnahmen erhalten, wenn das Gas nach Australien geleitet wird, und 70 %, wenn es nach Osttimor geleitet wird.

Ein 2006 unterzeichneter Vertrag wurde gekündigt, als Osttimor eine australische Spionageagentur beschuldigte, Regierungsbüros in Dili abgehört zu haben, um australischen Unterhändlern einen unfairen Vorteil zu verschaffen.

Australiens neue Regierung, die im Mai gewählt wurde, erfreute Osttimor im Juli, indem sie die 4 Jahre alte Anklage gegen den Anwalt Bernard Collaery fallen ließ, der beschuldigt wurde, versucht zu haben, die Spionage zu beweisen.

Wong sagte, dass die bestehenden Joint-Venture-Partner in Greater Sunrise, das osttimorische Staatsunternehmen Timor Gap, das australische Unternehmen Woodside Energy und das japanische Unternehmen Osaka Gas, eine Einigung erzielen müssten, damit das Projekt fortgesetzt werden könne.

„Das steckt seit vielen Jahren fest. Ich habe dem Präsidenten (Ramos-Horta) und anderen gesagt, dass wir es lösen müssen. Wir müssen sehen, wie wir den Weg finden können“, sagte Wong.

„Das würde am besten respektvoll und direkt geschehen, nicht über die Medien“, fügte sie hinzu.

Michael Leach, Osttimor-Experte an der Swinburn University in Melbourne, sagte, es sei unklar, ob China daran interessiert sei, in die Gasinfrastruktur Osttimors zu investieren.

„Zum jetzigen Zeitpunkt gibt es keine Beweise für ein tatsächliches chinesisches Interesse“, sagte Leach.

„Bedeutsam ist, dass die timoresische politische Elite jetzt über alle Parteien hinweg vereint zu sein scheint, wenn sie sagt, dass Timor offen für die Suche nach alternativen Partnern wäre, wenn die traditionellen Partner keine auf den Tisch bringen“, fügte Leach hinzu.

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Quelle: ABC News

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