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„Außergewöhnlich“: Antike Gräber und Statuen, die unter der Kathedrale Notre Dame ausgegraben wurden

Eine archäologische Ausgrabung unter der Kathedrale Notre Dame hat einen außergewöhnlichen Schatz an Statuen, Skulpturen, Gräbern und Teilen eines originalen Lettners aus dem 13. Jahrhundert freigelegt.

Der Fund umfasste mehrere antike Gräber aus dem Mittelalter und einen körperförmigen Bleisarkophag, der im Herzen des vom Feuer verwüsteten Denkmals unter dem Boden der Querschiffkreuzung begraben war.

Französische Experten haben die Entdeckung als „außergewöhnlich und emotional“ beschrieben.

„Wir haben all diese Schätze nur 10 cm bis 15 cm unter den Bodenplatten freigelegt. Es war völlig unerwartet. Es gab außergewöhnliche Stücke, die die Geschichte des Denkmals dokumentieren“, sagte Christophe Besnier, der das wissenschaftliche Team für die Ausgrabung leitete.

„Das war ein emotionaler Moment. Plötzlich hatten wir mehrere hundert Teile, von kleinen Fragmenten bis hin zu großen Blöcken, darunter geformte Hände, Füße, Gesichter, architektonische Dekorationen und Pflanzen. Einige der Stücke waren noch gefärbt.“

Teil der archäologischen Ausgrabung in der Kathedrale Notre Dame
Foto: Denis Gliksman/Inrap

Die Entdeckung wurde am Donnerstag vom französischen Nationalen Archäologischen Institut Inrap enthüllt. Ein Team des Instituts wurde hinzugezogen, um zwischen Februar und April eine „präventive Grabung“ unter einem Teil des Bodens der Kathedrale durchzuführen, bevor ein 100 Fuß hohes, 600 Tonnen schweres Gerüst gebaut wurde, um die Turmspitze des Denkmals zu rekonstruieren.

Bis heute sind nur wenige Teile des ursprünglichen Lettners von Notre Dame erhalten geblieben, einer kunstvollen Trennwand zwischen Chor und Kirchenschiff, die Geistlichkeit und Chor von der Gemeinde trennte. Einige davon befinden sich in den Lagerräumen der Kathedrale, während andere im Louvre ausgestellt sind. In katholischen Kirchen wurden die meisten während der Gegenreformation im 16. und 17. Jahrhundert entfernt. Der Rest des Kreuzes von Notre Dame scheint während der Restaurierung des Gebäudes durch Eugène Viollet-le-Duc – der die Turmspitze hinzufügte – Mitte des 19. Jahrhunderts sorgfältig unter dem Boden der Kathedrale beigesetzt worden zu sein.

Eines der außergewöhnlichsten Stücke war eine intakte Skulptur eines aus Stein gemeißelten Kopfes eines Mannes, von der angenommen wird, dass es sich um eine Darstellung von Jesus handelt. Ein weiterer Block des Lettners, der vermutlich aus dem 13. Jahrhundert stammt, zeigt ein Denkmal im gotischen Stil.

Teil der archäologischen Ausgrabung in der Kathedrale Notre Dame
Foto: Denis Gliksman/Inrap

Dem Inrap-Team wurde ein strenger Zeitrahmen und nur ein bestimmtes Gebiet für die Durchführung der Ausgrabungen gegeben. Nachdem im April 2019 ein Feuer durch die 850 Jahre alte Kathedrale, eines der symbolträchtigsten und meistbesuchten Monumente von Paris, fegte und das gesamte Gebäude knapp zerstörte, versprach Präsident Emmanuel Macron, es in fünf Jahren wieder aufzubauen und für die Messe zu öffnen.

Im vergangenen September sagte General Jean-Louis Georgelin, der mit der Überwachung der Restaurierung beauftragt war, dass die Sicherheit der Kathedralenstruktur hergestellt worden sei, was bedeutet, dass die Restaurierung und der Wiederaufbau der durch Feuer zerstörten Teile beginnen könnten. Er sagte, die Kathedrale werde wie versprochen im Jahr 2024 für Gottesdienste und öffentliche Besuche geöffnet sein.

Besnier sagte, sie hätten mehrere andere Platten des Lettners unter dem Boden identifiziert, aber diese lagen außerhalb der festgelegten Grenze der Ausgrabung. „Wir wissen, dass sie da sind und nicht beschädigt werden. Hoffentlich können wir sie zu einem späteren Zeitpunkt aufdecken“, sagte er.

Die Ausgrabung enthüllte auch ein Netz von gemauerten Heizungsrohren, die im 19. Jahrhundert unter dem Boden verlegt wurden.

Experten glauben, dass der Bleisarkophag den Leichnam eines hohen Kirchenbeamten enthalten könnte, der möglicherweise aus dem 14. Jahrhundert stammt. Eine in den Sarg eingeführte Kamera hatte Pflanzenreste unter dem Kopf des Verstorbenen neben Haaren und Stofffragmenten enthüllt, aber es gab kein Schild, das den Insassen identifizierte.

Dominique Garcia, Präsident von Inrap, sagte, weitere Untersuchungen, einschließlich DNA-Tests, würden durchgeführt, fügte jedoch hinzu: „Ein Sarkophag, der einen menschlichen Körper enthält, ist kein archäologisches Objekt. Dies sind menschliche Überreste, und während wir den Sarkophag untersuchen und den Körper und andere Objekte darin analysieren, müssen wir dies mit Respekt tun.“

Er sagte, es sei noch keine Entscheidung getroffen worden, wo die Leiche nach Abschluss der Tests umgebettet werden würde. „Es ist zu früh, um das zu sagen. Es ist möglich, dass es irgendwo in der Kathedrale umgebettet wird.“

Quelle: TheGuardian

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