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Auf der kolumbianischen Insel San Andrés ist die Kultur der Pferderennen tief verwurzelt

SAN ANDRES ISLAND, Kolumbien – Auf der winzigen Karibikinsel San Andres gibt es keine Rennstrecke, aber die Leidenschaft für Pferderennen sitzt tief.

Vollblüter trainieren an atemberaubenden weißen Sandstränden und messen sich auf einem felsigen Pfad, der durch den Wald führt.

Beim letzten Wettbewerb trat die 7-jährige Stute Time Will Tell in einem kilometerlangen Rennen um ein Preisgeld von 16.000 US-Dollar gegen Black Stallion an. Dreitausend Menschen kamen zum Rennen am vergangenen Wochenende, das Time Will Tell gewann, das tagelang auf dem weichen Sand des Strandes trainiert hatte.

Ullis Livingston, einer ihrer Betreuer, sagte, er habe drei Tage vor dem Rennen im Stall der Stute geschlafen, weil er befürchtete, jemand könnte dem Tier etwas antun, und auch, weil es „die Tradition vorschreibt“.

Pferderennen haben auf San Andres und seiner Schwesterinsel Providencia trotz ihrer geringen Bevölkerungszahl – zusammen etwa 60.000 – und der Entfernung zum Festland, das etwa 700 Kilometer (435 Meilen) entfernt ist, eine lange Geschichte.

Der Zwillingsinsel-Archipel in der westlichen Karibik wird größtenteils von englischsprachigen Menschen bewohnt und war einst eine britische Kolonie, ist aber heute ein kolumbianisches Touristenmekka voller Strandhotels, Duty-Free-Shops und All-Inclusive-Resorts.

Mit 69 ist Denis Hooker der älteste Jockey der Insel. Er sagte, San Andres habe 18 Rennpferde, die manchmal mit denen konkurrieren, die aus Providencia herübergebracht wurden.

Patrick Stephens sagte, dass ihm das Reiten von seinem Großvater beigebracht wurde, der Pferde benutzte, um Kokosnüsse zu transportieren, als es auf der Insel nur wenige Autos und nur unbefestigte Straßen gab. Er sagte, die Einheimischen würden Rennen fahren und auf ihre Arbeitstiere wetten.

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Schließlich wurden feinere Pferde für die Rennen importiert.

Früher fanden die Wettkämpfe am Strand statt. Aber die Ausbreitung von Hotels und Touristen machte das unpraktisch, also wurden sie auf den Waldweg verlegt. Trotzdem können Jockeys lokale Berühmtheiten werden.

„Die Leute hier bewundern mich. Und viele Kinder fragen mich, warum ich das nicht weiter mache“, sagte Leadid de la Cruz, 44, die erste Jockey der Insel, die Ende 20 in den Ruhestand ging.

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Quelle: ABC News

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