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Auf den zurückeroberten Schlachtfeldern der Ukraine bergen Soldaten Leichen

PRUDYANKA, Ukraine – Die vier Soldaten lagen im Gras, Schlafsäcke und Konservendosen, einige geöffnet, um sie herum verstreut. Unter nahegelegenen Bäumen wurden ihre Autos von Granatsplittern zerschmettert und zerrissen. Die Männer waren seit Monaten tot.

Diese Region mit hügeligen Feldern und Wäldern nahe der russischen Grenze war im Sommer monatelang Schauplatz erbitterter Kämpfe. Erst jetzt, nachdem die ukrainischen Streitkräfte das Gebiet zurückerobert und die russischen Truppen in einer heftigen Gegenoffensive über die Grenze zurückgedrängt haben, war es möglich, die auf dem Schlachtfeld verstreuten Leichen zu bergen.

Das Gebiet sei von strategischer Bedeutung, da seine Anhöhe zu den Positionen gehöre, an denen russische Artillerie Charkiw, die am stärksten betroffene zweitgrößte Stadt der Ukraine, leicht treffen könnte, sagte Oberst Vitalii Shum, stellvertretender Kommandant der 3. Brigade der ukrainischen Nationalgarde, dessen Team sammelt seit Tagen die Toten auf dem Schlachtfeld – sowohl ukrainische als auch russische.

Für die Familien der Soldaten wird die Nachricht von der Bergung der Leiche die endgültige, unumstößliche Bestätigung sein, dass ihr Sohn, Bruder, Vater oder Ehemann nicht nach Hause zurückkehren wird.

Selbst wenn sie benachrichtigt worden waren, dass ihre Angehörigen im Kampf gefallen waren, blieb ohne einen trauernden Körper ein Hoffnungsschimmer.

„Sie würden hoffen, dass er gefangen genommen wurde, und das ist das Schlimmste“, sagte Shum. Sobald die Identität der Leichen durch DNA-Tests verifiziert ist, „wird ein schwieriges und hartes Verfahren stattfinden“, fügte er hinzu: Die Benachrichtigung der Familie, dass die Leiche gefunden wurde, und alle Hoffnung, dass ihr geliebter Mensch wieder durch die Haustür geht, ist verloren.

Während der Bergungsmission am Montag fotografierte Shums Team den Ort, um Beweise zu finden, und packte Leichensäcke aus, während Soldaten die Umgebung und die Leichen selbst auf Sprengfallen und Minen untersuchten. Einer der toten Soldaten hatte eine Handgranate bei sich – er hatte nie Zeit, sie zu benutzen, als die Russen näher kamen.

Nachdem die Suche nach Sprengstoff beendet war, durchsuchte ein Soldat die Taschen der Uniformen der Toten nach Ausweisen und persönlichen Gegenständen und steckte sie in Plastiktüten, bevor die verwesenden Körper in Leichensäcke gehoben wurden.

Die Aufgabe wurde sachlich, leise, sanft erledigt. Die Leichensäcke wurden mit Reißverschlüssen verschlossen, nummeriert und über einen schlammigen Weg zu einem wartenden Lastwagen getragen.

Die Schlacht hier fand im Juni statt und war ebenso grausam wie blutig. Es umfasste Nahkämpfe sowie den Einsatz von Panzern und Artillerie, sagte 1st Lt. Mykyta Sydorenko, ein 24-jähriger Kommandant einer Panzerabwehreinheit, der an dem Kampf teilgenommen hatte und nun zurück war, um beim Einsammeln der Überreste zu helfen seiner Kameraden.

Insgesamt hatten die Ukrainer vier Stellungen in der Gegend und waren entschlossen, sie zu halten. Die russischen Truppen griffen vier ukrainische Soldaten an und nahmen sie gefangen, und die Ukrainer starteten einen Rettungsversuch. Es folgte ein ganztägiger Kampf, sagte Sydorenko. Ukrainische Verstärkungen kamen, aber die Russen kamen einfach weiter.

„Sie kamen wie Ameisen, ich weiß einfach nicht, wie ich es anders beschreiben soll“, sagte er.

Die Verluste waren auf beiden Seiten hoch. Sydorenko sagte, dass mindestens 16 russische Soldaten getötet wurden, wobei die Russen Artillerie einsetzten, um die Ukrainer in Schach zu halten, während sie ihre Toten und Verwundeten sammelten.

Von den Ukrainern seien alle sechs, die eine Position bekleideten, gefangen genommen worden, sagte er, und alle acht, die eine andere bekleideten, seien verwundet worden. Von den ungefähr 17 oder 18 Männern in Sydorenkos Position wurden drei getötet und zwei verwundet.

Er ist sich nicht sicher, was mit den sechs Männern auf der vierten Position passiert ist. Der Bereich, in dem die Leichen der vier Männer gefunden wurden, sei ein Evakuierungspunkt, der für die Verwundeten eingerichtet worden sei, sagte er.

Schließlich mussten sich die überlebenden Ukrainer, darunter auch Sydorenko, angesichts des russischen Angriffs durch ein Minenfeld und einen Sumpf zurückziehen.

Die Rückkehr dorthin, wo er seine Kameraden verloren hatte, fiel dem jungen Offizier nicht leicht. Es sei „unangenehm, ehrlich gesagt“, sagte er. „Es gibt nicht viele gute Erinnerungen an diesen Ort.“

In der Nähe lag ein verbrannter russischer Panzer, dessen Ketten von den Rädern gefegt waren und auf dem jetzt eine blau-gelbe ukrainische Flagge flatterte. Ein paar Tage zuvor hatten Shums Männer darin die Überreste eines russischen Soldaten gefunden, die sie eingesammelt und in das Leichenschauhaus von Charkiw gebracht hatten.

Während der kühle Herbstwind das Unkraut wiegte und verwelkte Sonnenblumen wild auf den brachliegenden Feldern wuchsen, setzten Shum und seine Männer ihre Suche fort. Am Gleisrand lag die Leiche eines weiteren ukrainischen Soldaten, und in der Nähe die Überreste eines anderen, der offenbar von dem jetzt außer Gefecht gesetzten Panzer überfahren worden war.

Weiter oben auf einem Hügel zeugten ein zerstörtes gepanzertes Fahrzeug und ein Auto, verstreute Kisten mit Munition und Ausrüstungsgegenständen von der Grausamkeit des Kampfes. In dem gepanzerten Fahrzeug befand sich die Leiche eines anderen Soldaten.

Das gleiche Verfahren wurde wiederholt, und die Leiche wurde durch das zerbrochene Fenster des Fahrzeugs gehoben. Der Soldat, der die Füße der Leiche hob, knebelte, wartete aber, bis seine Aufgabe erledigt war, bevor er sich auf den Weg zu den Büschen machte.

Insgesamt sammelten Shum und seine Männer die Leichen von sieben ukrainischen Soldaten und fanden die Hand eines russischen Soldaten zwischen weggeworfenen russischen Körperpanzern und Rucksäcken. Alle Überreste wurden in die Leichenhalle von Charkiw gebracht.

Bald beginnt die Benachrichtigung der Familien.

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Quelle: ABC News

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