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„Alle Vorzeichen stehen gut“: Griechenland ist dankbar, als die Touristen zurückströmen

Die Straßenmusikanten sind unterwegs, die Hotels sind voll, die archäologischen Stätten sind voll, die Ladenbesitzer lächeln und viel Glück, wenn Sie einen Tisch in einem anständigen Restaurant haben möchten.

Es mag April sein, aber Athen lebt von den Geräuschen der Touristen. In all den Jahren, in denen er die Ruinen aus dem 1. Jahrhundert v. Chr. bewacht hat, kann sich Stelios Ballas, der in seinen 50ern ist, kaum an so viele Besucher erinnern, die sich ihren Weg durch die verstreuten Antiquitäten der römischen Agora gebahnt haben.

„Die letzten Wochen waren etwas anderes“, sagt er aus der Kabine seiner Wache, die unter einer Platane liegt. „Ich spreche mit einigen von ihnen und sie scheinen von überall her zu kommen. Die Sache ist, haben sie Geld und sind sie bereit, es auszugeben?“

Um die Ecke in der Adrianou-Straße, der ältesten Geschäftsstraße der griechischen Hauptstadt, stellen Gastronomen diese Frage – vorerst nicht. Seit 2019, als Griechenland einen Rekord von 33 Millionen Urlaubern anzog, war das Geschäft nicht mehr so ​​gut.

„Wenn es so weitergeht, sprechen wir von einem fulminanten Jahr“, schmunzelt Vassilis Stathokostopoulos, der das kürzlich modernisierte Ganztagsbistro Ydria betreibt. „Vielleicht ist es unser neuer Koch, aber die Leute kommen nicht nur, es ist klar, dass sie nach allem, was wir alle durchgemacht haben, eine gute Zeit haben wollen. Und dafür sind sie bereit, tief in die Tasche zu greifen.“

In einem Land, das so stark vom Tourismus abhängig ist – der Sektor macht 25 % der griechischen Wirtschaftsleistung und einen von vier Arbeitsplätzen aus – hat der Aufschwung sogar diejenigen überrascht, die im Geschäft Optimisten sind. Athen hat in den letzten Jahren mehr Umwälzungen erlebt als andere EU-Metropolen, die zuerst von einer fast zehnjährigen Finanzkrise getroffen wurden, die ihre Straßen zum Synonym für Proteste und Unruhen machte, bevor das Coronavirus zuschlug.

Die durch die Pandemie verursachte Unterbrechung führte dazu, dass die Einnahmen aus dem Tourismus von 18,2 Milliarden Euro im Jahr 2019 auf 4 Milliarden Euro im Jahr 2020 zurückgingen, als die Nation in einem Rekordeinbruch nur 7 Millionen Ankünfte verzeichnete. Obwohl die Einnahmen aus der Branche im vergangenen Jahr, als Griechenland im Mai seine Grenzen öffnete, 10 Milliarden Euro überstiegen und damit besser als erwartet waren, blieben sie immer noch weit hinter den Einnahmen vor der Pandemie zurück.

Aber trotz des unerwarteten Gespensts eines Krieges, der nach der russischen Invasion in der Ukraine nach Europa zurückkehrt, sind Branchenkenner dieses Jahr zuversichtlich, dass die Erholung endlich gekommen ist. Zum ersten Mal seit 2019 laufen Kreuzfahrtschiffe in griechische Häfen ein – ein Zeugnis, sagen Branchenvertreter, für den Wunsch der Reisenden, die Pandemie hinter sich zu lassen. Auch Prepaid-Flugbuchungen nehmen zu.

Vassilis Kikilias
Griechenlands Tourismusminister Vassilis Kikilias sagte, die Saison habe „früher als je zuvor“ begonnen. Foto: Costas Baltas/Reuters

„Alle Vorzeichen stehen positiv“, sagt Andreas Andreadis, ein ehemaliger Tourismuschef und Vorstandsvorsitzender der phänomenal erfolgreichen Sani/Ikos-Gruppe von Luxusresorts. „Für ein paar Wochen nach Beginn des Krieges in der Ukraine ging die Nachfrage zurück, aber seit Ende März hat sie wieder zugenommen und ist jetzt ausgezeichnet.“

Urlauber, sagt er, seien angesichts der Ausbreitung von Covid immer noch weniger geneigt, Langstrecken zu reisen und Ziele in Europa zu bevorzugen. „Und die Wahrheit ist, dass es nicht so viele Optionen mit hochwertigen Reisezielen gibt“, sagt er.

In einem beispiellosen Schritt, der darauf abzielt, aus dem Reisehunger der Menschen Kapital zu schlagen, hat die Touristensaison in Griechenland dieses Jahr früher begonnen. Letzte Woche gaben Beamte bekannt, dass die Pandemiebeschränkungen, einschließlich der Anforderung, ein digitales EU-Covid-Zertifikat für die Einreise in die Mittelmeernation vorzulegen, ab dem 1 September überprüft.

Was im vergangenen Jahr als relativ erfolgreicher Umgang Athens mit der Pandemie angesehen wurde, hat auch zur Wiederbelebung des Sektors beigetragen, obwohl die Gesundheitsbehörden aufgrund niedrigerer Impfraten seitdem einen starken Anstieg der Covid-Todesfälle registriert haben.

Leute sitzen draußen an einer Bar
Eine zentrale Bar in Athen im Juli letzten Jahres. Foto: Louisa Gouliamaki/AFP/Getty

„Die Saison hat früher als je zuvor begonnen“, sagt Vasilis Kikilias, griechischer Tourismusminister, und stellt fest, dass der erste Direktflug aus den USA, einem Schlüsselmarkt für die Wirtschaft, am 7. März eingeflogen ist. „Das ist ein Vertrauensbeweis für unser Land.“

Die Entscheidung, früher zu öffnen, scheint sich ausgezahlt zu haben: Über Ostern stiegen die Buchungen sprunghaft an. Während sich die Griechen auch auf den Feiertag vorbereiten – zum ersten Mal seit dem Ausbruch der Pandemie massenhaft in ihre angestammten Dörfer zurückkehren, um das wichtigste religiöse Ereignis im orthodoxen Kalender zu feiern – zeigen die Behörden, dass sie keine Anzeichen einer Verjüngung zeigen. Fluggesellschaften, sagt Kikilias, konkurrieren in diesem Sommer nicht nur um Slots nach Griechenland, sondern 765 Kreuzfahrtschiffe stehen Schlange, um in Häfen im ganzen Land vor Anker zu gehen, wobei beliebte Inselziele wie Mykonos, Kos und Korfu bereits Menschenmassen anziehen.

„Jede Studie belegt, dass Menschen nicht nur reisen wollen, sondern reisen müssen“, sagt Eugenios Vasilikos, Vizepräsident der Panhellenischen Föderation der Hoteliers. „Alle Zeichen stehen auf ein sehr gutes Jahr.“

Bis 2023 wird die Hauptstadt im Vergleich zu 2019, als eine Stadt, die einst für die Inseln umgangen wurde, 5 Millionen Besucher anziehen konnte, 5.000 zusätzliche Hotelzimmer erworben haben.

Der Investitionsrausch, der sich in einem Bauboom zeigt, der jetzt das Gesicht der Innenstadt von Athen verändert, ist auch ein Hinweis auf die Hoffnungen, die Unternehmer in die Wiederbelebung der griechischen Schwerindustrie setzen.

Aber Vasilikos vom Hotelierverband räumt ein, dass es wenig Raum für Selbstzufriedenheit gibt. Der Blick auf eine sorglose Welt, die Athen wieder besucht hat, während Touristen durch seine Sehenswürdigkeiten und Straßen schlendern, ist auch voller Gefahren, die mit einer Krise der Lebenshaltungskosten und steigenden Inflationsraten verbunden sind, die weltweit zu spüren sind. Gewerkschaften, die Griechen vertreten, die einige der niedrigsten Löhne in der Europäischen Union verdienen, sind auf die Straße gegangen.

„Vor ein paar Wochen war ich vielleicht noch nicht so optimistisch“, sagt er über Vorbehalte in der Hauptstadt. „Alle Daten deuten auf Last-Minute-Buchungen in unseren Hotels hin, die trotz steigender Kosten auch zu den niedrigsten Preisen in Europa gehören. Die Menschen sind sich über nichts mehr sicher. Sie warten bis zur letzten Minute, und in der letzten Minute kann sich alles ändern.“

Quelle: TheGuardian

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