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ABN Amro entschuldigt sich für historische Verbindungen zur Sklaverei

Die niederländische Bank ABN Amro hat sich für die Rolle ihrer Vorgänger im Sklavenhandel entschuldigt, nachdem sie eine Untersuchung des „unsagbaren Leids“ in Auftrag gegeben hatte, das sie verursacht hatte.

Die Untersuchung von Wissenschaftlern des Internationalen Instituts für Sozialgeschichte (IISH), einem Amsterdamer Archiv, ergab, dass zwei der Vorgängerunternehmen von ABN Amro entweder direkt an der Finanzierung des Betriebs von Sklavenplantagen beteiligt waren oder den Handel mit von Sklaven produzierten Produkten absicherten.

Die weltweiten Proteste gegen Black Lives Matter nach der Ermordung des US-Bürgers George Floyd im Jahr 2020 veranlassten viele historische Institutionen, ihre eigenen Verbindungen zum Handel zu überprüfen.

Die Niederlande und andere globale imperiale Mächte, einschließlich Großbritannien, waren über Jahrhunderte tief in die Versklavung von Millionen von Menschen verwickelt, und die Gewinne aus ihrer Arbeit trugen dazu bei, den Bau einiger der großartigsten Städte Europas zu finanzieren.

In Großbritannien gehörten die Bank of England, Barclays, HSBC und Lloyd’s of London zu den noch bestehenden Unternehmen mit direkten oder indirekten Verbindungen zum Handel. ABN Amro war früher selbst im Besitz der Royal Bank of Scotland (jetzt NatWest Group), die auch separate Verbindungen zur Sklaverei gefunden hat.

Der Sklavenhandel wurde in den Niederlanden 1863 abgeschafft. Die Sklaverei in Großbritannien wurde 1772 illegal und der Sklavenhandel im britischen Empire wurde 1807 abgeschafft.

Die beiden Vorgängerfirmen von ABN Amro mit Verbindungen zur Sklaverei waren Hope & Co, die „aktiv am Tagesgeschäft der Plantagen beteiligt“ waren, und Mees en Zoonen, die Versicherungen für Sklavenschiffe und Transporte von Erntegütern vermittelten versklavte Menschen. Beide wurden 2010 nach einer Reihe von Fusionen und Übernahmen Teil von ABN Amro.

Die Bank sagte, Hope & Co „spielten eine zentrale Rolle in der internationalen Sklavenwirtschaft des 18. Jahrhunderts“, in a Erklärung am Mittwoch veröffentlicht. Eine frühere Studie hatte bereits herausgefunden, dass die Vorgänger von ABN Amro in die Sklaverei in den USA verwickelt waren.

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Robert Swaak, CEO von ABN Amro, sagte: „ABN Amro blickt auf eine stolze, mehr als 300-jährige Geschichte zurück. Wir müssen jedoch auch erkennen, dass es auch eine dunklere Seite hat. ABN Amro, wie es jetzt existiert, kann diese Periode seiner Geschichte nicht ungeschehen machen. Wir sind uns bewusst, dass trotz der Abschaffung der Sklaverei die vergangenen Ungerechtigkeiten fortbestehen.

„ABN Amro entschuldigt sich für die vergangenen Handlungen und Aktivitäten dieser Vorgänger und für die Schmerzen und Leiden, die sie verursacht haben.“

Dr. Pepijn Brandon, leitender Forscher am IISH, sagte: „Hope & Co war Ende des 18. Jahrhunderts das größte Finanz- und Handelsunternehmen in den Niederlanden, und Geschäfte im Zusammenhang mit Sklaverei bildeten einen Kernbestandteil seines Geschäfts. Während Mees & Zoonen kleiner war, war die Sklaverei auch ein wesentlicher Bestandteil der Geschäftstätigkeit dieser Firma.

„Entscheidungen, die in Büros in Amsterdam und Rotterdam getroffen wurden, wirkten sich direkt auf das Leben Tausender versklavter Personen aus.“

Quelle: TheGuardian

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